Le Portugal continental – c'est-à-dire chaque partie du continent – a été exclu de l'arrangement du «couloir de voyage» du gouvernement britannique permettant aux ressortissants britanniques de voyager à partir du 4 juillet sans avoir besoin de mettre en quarantaine pendant 14 jours à leur retour.

La nouvelle a été relayée par des sources médiatiques portugaises avant la confirmation officielle britannique qui est parvenue peu après 15 heures (cliquez ici).

Les régions autonomes de Madère et des Açores sont incluses (en raison de leur faible taux d'infection et dans le cas de Madère, aucun nombre de décès).

Le développement est une bombe pour les entreprises de l'Algarve où les touristes britanniques représentent normalement plus de 60% des visiteurs en été.

La seule petite lueur d'espoir est que le ministre britannique des Transports, Grant Shapps, a déclaré que la liste "pourrait être augmentée dans les prochains jours, après de nouvelles discussions entre le Royaume-Uni et des partenaires internationaux".

António Pina, président de l'AMAL, s'exprimant sur RTP cet après-midi, a déclaré que la région était sans aucun doute "beaucoup plus sûre" que le Royaume-Uni en ce moment – en termes de probabilité d'attraper réellement le virus.

«C'est le message que nous devons transmettre. Nous ne comprenons tout simplement pas (cette décision) », a-t-il déclaré.

Des doutes quant à savoir si le Portugal obtiendrait ou non le «feu vert» pour des voyages sans quarantaine par les Britanniques ont suivi l'augmentation des cas de virus dans le Grand Lisbonne. La situation autour de la capitale est encore «compliquée».

Mais comme l'admet RTP, la situation actuelle de l'Algarve espérant sauver une partie de l'été avec les visiteurs qu'elle reçoit habituellement, est beaucoup plus compliquée. "C’est vraiment très grave".

Lundi, par exemple, Expresso a annoncé que sans les touristes britanniques, le Portugal baisserait de 3,8 milliards d'euros de revenus «rien qu'en juillet et août».

Il faut dire que cette «décision» ne concerne que les Britanniques en Angleterre. Il ne couvre pas ceux qui vivent en Écosse, au Pays de Galles ou en Irlande du Nord.

Aucun de ces gouvernements décentralisés n'a encore publié ses conseils aux voyageurs. Il se pourrait que le Portugal obtienne le feu vert d'un ou plusieurs d'entre eux; nous ne savons tout simplement pas. Ce qui est clair, c'est que le premier ministre du Pays de Galles, Mark Drakeford, considère que la façon dont le gouvernement britannique a traité cette question est «tout à fait chaotique».

Des décisions ont été «promises» en début de semaine, puis mercredi, puis aujourd'hui à midi.

La liste des pays qui bénéficieront de voyages gratuits en quarantaine comprend un certain nombre dans les «Amériques».

Pour le moment, le gouvernement portugais n’a pas répondu au fait que le Portugal est effectivement «hors de la liste» des soi-disant «destinations sûres pour les Britanniques».

Mais certainement, aucun des principaux ministres ne sera d'accord avec la décision.

Eduardo Cabrita, ministre de l'Intérieur, a déclaré lundi que le Portugal était beaucoup plus sûr que le Royaume-Uni, tandis que le ministre de l'économie Pedro Siza Vieira a qualifié la possibilité de ne pas autoriser les Britanniques de voyager librement comme une "discrimination" et "insensée".

Il a déclaré à l'époque (lundi): "Nous poursuivons les discussions avec les autorités britanniques dans le sens d'expliquer que le Portugal dans son ensemble et dans des zones spécifiques, comme l'Algarve et le nord, sont des destinations sûres".

Turismo do Algarve déclare une décision «injuste»: «Les Britanniques avec des maisons de vacances devraient être entendus»

Aux prises avec l’énormité de l’annonce de cet après-midi, Turismo do Algarve l’a qualifié de «injuste et dommageable».

Souligne Expresso, "la décision du gouvernement de Boris Johnson a laissé la région sous le choc".

Le président de Turismo do Algarve, João Fernandes, a déclaré au journal que les autorités avaient attendu "jusqu'à la 11e heure" pour que les choses avancent au Portugal.

La prochaine date à laquelle le gouvernement britannique révisera ses conseils aux voyageurs est le 30 juillet. "Nous ferons tout notre possible pour inverser cette situation", a souligné Fernandes, suggérant que des sources britanniques "auraient dû consulter les 19 000 Britanniques qui vivent dans la région et peut attester de sa sécurité ».

L’Algarve n’a subi que 1,5% des cas positifs du pays et «n’a pas de patients (Covid) en soins intensifs» même après «l’épidémie» à Lagos il y a deux semaines.

Dans l’esprit de Fernandes, cela montre que la région est sûre de recevoir des touristes.

«Nous sommes amèrement déçus», a-t-il souligné. «Et nous ne comprenons pas. Cette situation est injuste et dommageable pour le tourisme en Algarve. Nous sommes pénalisés pour avoir dit la vérité », a-t-il ajouté. (Il y a toujours eu la suspicion que d'autres pays n'ont pas été totalement transparents avec leur nombre de virus – mais encore une fois, il est difficile, voire impossible, de prouver).

João Fernandes a ajouté que cinq compagnies aériennes amènent régulièrement des vacanciers dans la région du Royaume-Uni, ce qui montre que les gens veulent venir ici.

Les hôtels réagissent également à «l'énorme impact» que cette entrave à la gratuité aura – soulignant le fait que la moitié du nombre de passagers arrivant à l'aéroport de Faro sont britanniques.

Le Royaume-Uni reste le plus grand marché touristique de l'Algarve, représentant jusqu'à 6,4 millions de «pyjamas» pendant les mois d'été.

Et comme l'a souligné Elidério Viegas, président de l'association des hôteliers AHETA, les 2,4 millions de visiteurs britanniques habituels chaque année pourraient – s'ils voulaient assez pour venir ici – décider de prendre l'avion pour Séville en Espagne et continuer le trajet.

Ce n'est pas la même chose, a-t-il accepté – mais c'est un moyen de contourner ce que tout le monde considère comme une décision profondément injuste.

natasha.donn@algarveresident.com