L’Autódromo Internacional do Algarve, à Portimão, recevra la première course du Championnat du Monde d’Endurance de la Fédération Internationale de l’Automobile (WEC), en remplacement des 1000 Miles de Sebring.

Le circuit international de l’Algarve à Portimão, au Portugal, remplacera les 1000 Miles de Sebring en ouverture de la saison du Championnat du monde d’endurance FIA ​​de cette année en raison de la pandémie COVID-19, selon le WEC site officiel.

«Au cours des derniers mois, nous avons vu que la pandémie est extrêmement imprévisible et après plusieurs discussions avec les principaux acteurs, la décision a été prise pour le début de la saison de rester en Europe où la plupart de nos équipes sont basées», Frédéric Lequien, PDG du WEC, a déclaré.

«Les conséquences d’une annulation de dernière minute auraient des implications économiques pour toute la famille WEC, nous avons donc pris une décision responsable. Portimão a fourni des courses extrêmement serrées en ELMS et dispose d’excellentes installations, nous sommes très impatients d’entamer notre nouvelle saison avec une course de 8 heures là-bas en avril », a-t-il ajouté.

Portimão accueillera également le test officiel de pré-saison, qui était également prévu à Sebring, les 30 et 31 mars. «Construit en 2008, Portimão a été utilisé pour accueillir une manche de l’European Le Mans Series [ELMS] depuis 2017 et offre un mélange de virages rapides et lents, ainsi que des changements de gradient spectaculaires », selon le WEC.

Le reste du calendrier du WEC reste inchangé, les trois événements après Portimão se déroulant en Europe: Spa-Francochamps, en Belgique; Le Mans, en France et Monza en Italie. Le championnat devrait revenir au Japon le 26 septembre et la saison se terminera à Bahreïn le 20 novembre.