Pansy Ho, 57 ans, est la fille qui a annoncé aux médias le décès de son père, le 26 mai, et qui a lu aujourd'hui les messages de condoléances lors de la cérémonie en l'honneur du magnat de Macao, tenue à Hong Kong, alors que « représentant de la famille », selon un communiqué de la société de conseil.

En 2019, le multimillionnaire et la Fondation Henry Fok ont ​​commencé à obtenir 53,012% des actions de la Macao Tourism and Entertainment Society (STDM), qui détenait déjà le monopole des jeux de hasard sur le territoire.

La STDM, quant à elle, contrôle 54,11% des avoirs de la Macau Gaming Society (SJM), avec 22 casinos sur le territoire.

Pansy Ho, la fille aînée du deuxième mariage du magnat, qui possède toujours une partie de la MGM chinoise américaine, devrait "prendre le contrôle de SJM et le consolider", a déclaré à Lusa Ben Lee, analyste chez IGamix, consultant en jeux.

Récemment, il y a eu "des mouvements qui montrent que (…) les anciens alliés de Stanley Ho, la famille Fok, ont redirigé leur soutien vers Pansy", considéré comme le favori du magnat ", avec sa sœur, Daisy Ho, qui sera nommée coprésidente du SJM" en 2018, a souligné Lee.

Pansy a également vendu une partie de la participation dans MGM China, alors que la loi sur les jeux de hasard est connue pour empêcher un actionnaire de détenir plus de 5% dans plus d'une concession. «Ces mesures suggèrent que Pansy cherchera à prendre le contrôle» et «consolidera» son pouvoir sur l'ancien empire de Stanley Ho, qui comprend 22 casinos appartenant à SJM, des intérêts dans le sous-concessionnaire américain MGM Resorts International et les ferries et hélicoptères qui connecter Macao et Hong Kong, via la société Shun Tak.

Pour Ben Lee, cela pourrait conduire à ce qu'il appelle «la réintégration de l'ancien empire» par Stanley Ho, qui était divisé en trois composantes: SJM, STDM et Shun Tak. "Cela lui donnera beaucoup plus de pouvoir et d'influence qu'il n'en avait divisé", a déclaré Lee, soulignant que les investisseurs se félicitent du renforcement du pouvoir de Pansy.

SJM «est dans les limbes depuis que Stanley Ho a été handicapé (en 2009), il n'y a vraiment pas eu de direction ou de vision dans l'entreprise. La consolidation des voix et des procurations derrière Pansy Ho vous donnera le contrôle dont vous avez besoin pour que SJM acquière une nouvelle dynamique », a défendu l'analyste.

La «danse de chaise» est susceptible d'entraîner la perte de pouvoir de la quatrième épouse de Stanley Ho, Angela Leong, actuellement co-présidente de SJM, avec Daisy Ho, la sœur de Pansy. "Je pense que l'accord (de pouvoir) partagé prendra fin lorsque Pansy Ho finira par passer au SJM et prendra le contrôle", a déclaré Lee.

L'avocat et expert en jeux de hasard de Macao, Carlos Lobo, est du même avis. "Angela est la personne qui a le plus grand lien avec Macao, est membre de l'Assemblée législative depuis plusieurs années et a toujours dirigé, tandis que Stanley Ho en était capable, une bonne partie des projets de SJM", a rappelé l'avocat. "Il a acquis beaucoup d'expérience et a su naviguer dans une zone extrêmement complexe", mais "il est très faible et aura du mal à retrouver le poste qu'il occupait il y a quelques années", a-t-il défendu.

Lawrence Ho, le frère de Pansy, qui possède un concurrent SJM à Macao, le sous-concessionnaire Melco Resorts & Entertainment, est une inconnue dans les futurs échecs. "J'ai vu très peu de coopération entre les deux, il est très indépendant", a déclaré Lee.

Pour Carlos Lobo, "le fait que Lawrence fasse partie de ce même groupe de frères qui s'occupe de ce processus ne peut être exclu", arguant qu'il a "le potentiel d'être quelqu'un que les gens de Macao verront comme le véritable successeur de son père. ».

Les concessions actuelles prenant fin en 2022, SJM devra également se préparer à des changements de parts de marché, selon Lee, qui prévoit que les opérateurs américains seront remplacés "par des intérêts plus favorables à la Chine".

Une autre des inconnues à l'horizon des casinos de l'ancien magnat, qui détenait le monopole des jeux d'argent à Macao jusqu'en 2002, est la loi sur les jeux d'argent, qui devrait être modifiée d'ici 2022, lorsque les concessions prendront fin.

"Le gouvernement a annoncé qu'il entamerait une consultation publique cette année, mais nous y sommes déjà en juillet et nous n'avons pas encore commencé", a expliqué Carlos Lobo, qui a participé à l'élaboration de la loi sur le jeu encore en vigueur.

La lutte pour le pouvoir dans l'empire Stanley Ho survient à un moment où les casinos connaissent des pertes record en raison de la pandémie, qui a retardé l'ouverture d'une entreprise SJM à Cotai (entre Taipa et Coloane).

"Nous avons vu la part de marché de SJM diminuer au cours des dernières années", a déclaré Glenn McCartney, spécialiste de la gestion internationale des centres de villégiature à l'Université de Macao, rappelant que, après que Stanley Ho a perdu le monopole des jeux sur le territoire , a commencé à affronter cinq opérateurs, et cette compétition "existe même parmi les membres de la famille".

Pour que SJM se développe, "il devra soit augmenter sa part de marché, attirer de nouveaux clients chinois, soit dépasser ses concurrents, ce qui sera très difficile", à une époque où tous les opérateurs "cherchent désespérément à regagner des pertes de revenus covid-19 », avec une baisse de 97% par mois, a-t-il dit.

PTA (JMC / MIM) // EJ / VM

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