Le peintre Nikias Skapinakis, qui a marqué plus de six décennies de l'art contemporain portugais et réalisé le "Portrait des critiques", est décédé mercredi à Lisbonne, à l'âge de 89 ans, a annoncé mercredi Galeria Fernando Santos, qui représente l'artiste. .

Dans un communiqué, le ministre de la Culture rappelle un artiste «au parcours largement récompensé et reconnu».

«En tant que peintre, Nikias Skapinakis était un maître de la couleur et de la forme, de la géométrie et des métaphores, de la poésie visuelle et des lignes du corps, un matériau fondamental qui a travaillé dans des œuvres qui, en raison de leur importance symbolique, historique, narrative et visuelle, sont représenté dans les grandes collections nationales d'art contemporain, tant publiques que privées, avec un accent sur la collection nationale d'art contemporain », déclare Graça Fonseca.

Le ministre ajoute: le regard pictural de l'artiste «sur la ville et les gens – et les artistes et intellectuels qui les composent – est un exemple de la façon dont, à travers l'art, nous pouvons apprendre l'histoire de notre temps».

«Dans les tableaux de Nikias Skapinakis, dans les visages et les figures qu'ils représentent, anonymes ou non, il y a un morceau du Portugal», souligne-t-il également.

D'origine grecque, Skapinakis est né à Lisbonne en 1931, a suivi le cours d'Architecture, qu'il abandonne pour se consacrer entièrement à la peinture, qu'il assume comme «vocation, artisanat et réflexion», comme l'écrit l'historienne de l'art Raquel Henriques da Silva.

Outre la peinture à l'huile, activité dominante, il se consacre à la lithographie, à la sérigraphie et à l'illustration de livres.

Entre autres œuvres, il a illustré «When the Wolves Wail» d'Aquilino Ribeiro (Livraria Bertrand, 1958) et «Andamento Holandês» de Vitorino Nemésio (Imprensa Nacional, 1983).

Il est l'auteur de l'un des panneaux conçus pour le café «A Brasileira do Chiado» (1971), à Lisbonne.

En 2005, pour la station Arroios, sur le métro de Lisbonne, qui ne cesse de s'agrandir, il conçoit le panneau «Cortina Mirabolante», qui rejoint les originaux de Maria Keil.

En 2012, le Musée de la Collection Berardo a présenté l'exposition anthologique "Presente e Passado, 2012-1950", consacrée à l'artiste, au Centro Cultural de Belém, à Lisbonne.

L'année suivante, il reçoit le prix des arts visuels de la Société portugaise des auteurs.

En 2014, il présente à la Casa Fernando Pessoa, à Lisbonne, la série de gouaches du Lago de Cobre et la série de dessins Studies of Transcendent Intention. Il a également illustré le magazine Coloquio Letras dédié à Almada Negreiros.

En 2017, il présente au musée Arpad Szenes-Vieira da Silva, également à Lisbonne, la série développée depuis 2014, «Paysages cachés – Apologie de la peinture pure».

Auparavant, en 1985, le Centre d'Art Moderne de la Fondation Calouste Gulbenkian, également à Lisbonne, présentait une exposition anthologique de sa peinture, complétée par une rétrospective de l'œuvre graphique et des gouaches de la Société Nationale des Beaux-Arts.

En juillet dernier, la Galeria Fernando Santos, à Porto, a ouvert une exposition d'œuvres inédites de Nikias Skapinakis, sur le thème du paysage, avec le lancement du livre «Nikias Skapinakis – paysages (paysages)», de Bernardo Pinto de Almeida , dans une édition conjointe avec Documenta.

AG (MAG) // TDI

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