Novo Banco est de retour dans les manchettes cette semaine avec de nouvelles allégations selon lesquelles il aurait déchargé des actifs à des prix défiant toute concurrence et obligé l’État portugais à couvrir les «pertes».

Le dernier scandale porte sur la vente d’une compagnie d’assurance-vie avec une décote de près de 70%, générant des pertes de 268,2 millions d’euros qui ont dû être compensées par le Fonds de résolution du Portugal.

Comme les médias l'expliquent constamment, le Fonds de résolution est en faillite, il doit donc être prêté par l'État.

Público publie cette dernière histoire – tout comme elle a ouvert la voie à la précédente centrée sur la vente à rebours de 13000 propriétés à un fonds anonyme d'investisseurs dans les îles Caïmans qui semble (également) n'avoir pas eu d'argent.

Le journal expliquait le mois dernier que Novo Banco avait prêté aux investisseurs l’argent dont ils avaient besoin pour acheter les actifs «à bas prix» et avait ensuite demandé une «compensation» pour les «pertes» considérables du Fonds de résolution.

Les hauts dirigeants de Novo Banco ont réagi avec colère aujourd'hui à ce qu'il appelle la «campagne» continue de Público contre la banque, menaçant le journal de poursuites judiciaires.

Mais comme l'a dit le commentateur de télévision José Gomes Ferreira, «ce n'est pas la façon de procéder». Ces ventes doivent être sondées et expliquées – car elles sont fausses et franchement scandaleuses.

M. Gomes Ferreira a déclaré au journal télévisé SIC que Novo Banco était techniquement «contraint» de vendre ses actifs dans les délais définis par l’Europe. C'est là que les choses ont commencé à mal tourner, dit-il. La banque aurait dû avoir la force de «dire à l'Europe qu'elle voulait attendre». Il n'aurait pas dû se plier à des ordres qui dévaluent instantanément la valeur de ses actifs.

Cette dernière controverse a été encore brouillée par le fait que l'acheteur de GNB Vida (désormais rebaptisé Gama Life) est étroitement lié au magnat américain de l'assurance Greg Lindberg, récemment condamné aux États-Unis pour corruption et fraude fiscale.

Selon certaines informations, M. Lindberg pourrait encourir jusqu'à 20 ans de prison.

Sondant les conditions de la vente, Público rapporte qu'une plainte a été déposée en janvier de cette année demandant à l'ESMA, le régulateur européen, «d'enquêter sur les contours de l'aliénation de la compagnie d'assurance-vie portugaise» admettant «une éventuelle collusion» entre le président exécutif de GNB Vida et la direction de Novo Banco «dans le but de nuire aux contribuables portugais».

Il n’est pas étonnant que ces insinuations aient autant irrité l’administration de Novo Banco. Mais comme le soulignent à la fois M. Gomes Ferreira et le président de la République Marcelo Rebelo de Sousa, les choses doivent être correctement expliquées.

Un audit indépendant de Novo Banco par Deloitte a été «promis» à la fin juillet. Cela n’a toujours pas eu lieu. Aujourd'hui, dit Marcelo, il faut l'accélérer car il implique (car cela se lit: cela affecte) «tout le peuple portugais» dont les impôts financent en fin de compte l'État portugais.

NB. À ce jour, l'État a «financé» Novo Banco avec la quasi-totalité des 3,9 milliards d'euros décrits dans les termes de la vente «ruineuse» à la société américaine de capitaux Lone Star en 2017.

S'adressant au SIC cet après-midi, José Gomes Ferreira a déclaré que les chances pour l'État de devoir finir par nationaliser la banque même ainsi en 2021 sont devenues «de plus en plus probables».

Et il a ajouté que les scandales ne se sont pas arrêtés avec GNB Vida. «Il y a plus» d'actifs qui auront été vendus à des prix ridiculement bas, générant plus de demandes de compensation.

natasha.donn@algarveresident.com