«Ils sont à Mocímboa da Praia depuis l'assaut du port. Beaucoup de nos forces ont dû battre en retraite. Par exemple, mon unité, une de celles de Mocímboa, s'est retirée à Mueda [à un peu plus de 100 kilomètres de Mocímboa da Praia] », a déclaré une source de l'armée sur le théâtre d'opérations de Cabo Delgado à Lusa, via un contact téléphonique.

L'invasion du port de Mocímboa da Praia a eu lieu à l'aube du 12 et les affrontements ont fait un nombre indéterminé de morts, y compris des éléments de la Force maritime, selon la source.

«Nous avons eu beaucoup de victimes. J'ai remarqué qu'il y avait des efforts pour obtenir plus de renforts, mais la situation est très grave et compliquée car on ne peut pas compter sur le port de Mocímboa da Praia », a-t-il déclaré.

L'attaque du port a fait suite à plusieurs autres attaques menées par les insurgés, entre le 5 et le 12 août, vers les villages d'Anga, Buji, Ausse et le village hôte et, selon les données du ministère de la Défense avancées le 11 août, par au moins 59 «terroristes» sont morts lors des opérations de riposte des forces gouvernementales.

Plusieurs infrastructures ont été vandalisées et, à ce moment, les lignes de communication sont également interrompues à Mocímboa da Praia.

Une autre source de l'armée mozambicaine à Maputo a déclaré à Lusa qu '«il est clair que, de Mocímboa da Praia, ils attaqueront à nouveau».

«Leur stratégie est d'attaquer et de battre en retraite pour s'approvisionner. Ils ont également fait plusieurs victimes lors de ces dernières attaques. Mais nous savons qu'ils attaqueront à nouveau », a déclaré la source, qui est liée au département central qui enregistre les événements dans l'armée mozambicaine.

La semaine dernière, l'évêque de Pemba, Luiz Fernando Lisboa, a rapporté que le diocèse de Pemba avait tenté sans succès pendant des jours de contacter deux sœurs de la congrégation qui se trouvent à Mocímboa da Praia pour aider les personnes touchées par la violence armée.

«Nous ne connaissons toujours pas leur situation et cela fait maintenant trois semaines. Nous sommes en contact permanent avec les Forces de défense et de sécurité, mais nous n'avons toujours pas d'informations à leur sujet », a déclaré le père Latifo Fonseca Mateus, du diocèse de Pemba, à Lusa.

Mocímboa da Praia est l'une des principales villes de la province de Cabo Delgado, située à 70 kilomètres au sud de la zone de construction du projet d'exploration de gaz naturel mené par plusieurs compagnies pétrolières internationales et dirigé par Total.

Le village avait été envahi et occupé pendant une journée par les rebelles le 23 mars, dans une action revendiquée plus tard par le groupe «  djihadiste '' de l'État islamique, et a été, les 27 et 28 juin, le théâtre de longs affrontements entre les forces gouvernementales et les groupes. insurgés.

Lusa a également contacté le Département de la communication du ministère de la Défense, qui a transmis une «déclaration officielle» au Commandement conjoint des forces de défense et de sécurité «dès que cela était opportun».

La violence armée a déjà tué au moins 1 059 personnes en près de trois ans, en plus de la destruction de diverses infrastructures dans les districts de Cabo Delgado.

Selon les Nations Unies, la violence armée a entraîné la fuite de 250 000 personnes des districts touchés par l'insécurité, plus au nord de la province.

EYAC // JH

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