Les attaques des groupes insurgés dans le nord du Mozambique doivent être combattues à court terme par une force militaire régionale pour empêcher la situation de devenir incontrôlable, fait valoir un rapport du Tony Blair Institute publié aujourd'hui.

L'étude de l'Institute for Global Transformation, fondée par l'ancien Premier ministre britannique, met en garde contre l'urgence d'une intervention face à la détérioration de la situation dans la province de Cabo Delgado, qu'elle attribue au groupe terroriste Ansar al-Sunna, affilié aux extrémistes islamistes du État islamique autoproclamé.

«Depuis les premières attaques à Mocimboa de Praia, fin 2017, le groupe lance désormais plus de 20 attaques par mois dans une insurrection qui couvre neuf grandes villes et municipalités le long de la côte de Cabo Delgado. Une bataille pour la ville de Macomia, fin mai, a démontré la capacité organisationnelle et l'ambition du groupe, en plus d'une intensification des efforts de contre-offensive du gouvernement », indique l'étude.

Le village de Macomia, à 200 kilomètres de la capitale provinciale (Pemba), a été occupé pendant trois jours consécutifs par des groupes armés, qui ont pillé plusieurs établissements commerciaux et vandalisé diverses infrastructures, dont le centre de santé local.

Au total, les attaques des insurgés à Cabo Delgado, une province mozambicaine où le plus grand investissement privé d'Afrique pour l'exploitation du gaz naturel progresse, ont déjà fait au moins 600 morts.

Dans le document, plusieurs recommandations sont faites à court et à long terme, soulignant la nécessité d'une plus grande coordination régionale et internationale pour lutter contre cette menace, notamment la mobilisation d'une force militaire avec des soldats africains.

«Si un groupe utilise des armes, dont certaines sont sophistiquées, et tue des civils sans discrimination, nous ne pouvons pas dire que les moyens militaires ne devraient pas être utilisés. La priorité doit être de mobiliser du personnel militaire avec des ressources suffisantes en termes de communication, d'information et d'armes pour contenir la violence et empêcher le groupe de tuer des civils innocents et de conquérir plus de territoire », a déclaré l'un des auteurs du rapport à Lusa Bulama Bukarti.

Bukarti et l'autre auteur, Sandun Munasignhe, ont analysé l'évolution de l'activité du groupe Ansar al-Sunna à Cabo Delgado, de ses racines en tant que mouvement religieux non violent à la conquête de territoires par le biais d'enlèvements, de pillages et de meurtres de masse.

L'analyse que les chercheurs font est qu'il s'agit d'une situation qui a des parallèles avec les activités des groupes Boko Haram dans le bassin du lac Tchad, la Jama'a Nusrat al-Islam wa al-Muslimin (JNIM) et l'État islamique du Grand Sahara (ISGS) au Sahel et à Al-Shabab en Somalie.

«C'est une situation qui peut potentiellement dégénérer en ce que nous voyons actuellement dans l'est du Nigeria ou au Sahel si rien de décisif n'est fait au cours des 18 prochains mois. Nous pensons qu'il est temps que la communauté internationale et les partenaires régionaux soutiennent le gouvernement du Mozambique dans la lutte contre ce groupe avant que la situation ne dégénère », a déclaré Bukarti à Lusa.

D'autres recommandations à court terme comprennent un soutien humanitaire à quelque 200 000 personnes déplacées.

Dans les recommandations à long terme, les auteurs suggèrent des mesures pour tenter de lutter contre les «récits idéologiques» des extrémistes islamiques, qui explorent des questions telles que le chômage, les inégalités, les problèmes socio-politiques ou même géographiques.

Parallèlement, disent-ils, le gouvernement mozambicain doit, avec une assistance internationale, s'attaquer aux facteurs socio-économiques des communautés de Cabo Delgado par des interventions pour promouvoir le développement, l'éducation et l'emploi.

BM // LFS

Lusa / fin

Mozambique / Attaques: le rapport de l'Institut Tony Blair suggère que l'intervention militaire régionale apparaît en premier dans Vision.