Enfin, une histoire positive de Covid: le genre que tout le monde devrait retenir. Elisangela Neves, maman miraculeuse de 31 ans, espère que cela apporte de l’espoir en ces temps les plus sombres.

Elisangela était enceinte de 27 semaines de son deuxième enfant lorsqu’elle a attrapé Covid. Son mari a involontairement «ramené le virus à la maison» après être allé en aide à un voisin malade. Il est passé à sa belle-mère, sa femme, son enfant de cinq ans. Mais Elisangela l’a particulièrement mal compris.

Elle se souvient être allée à l’hôpital, avoir été refusée. Repartir le lendemain… et se réveiller 24 jours plus tard, «sans force musculaire, incapable de parler, incapable même de se retourner dans son lit».

Elle a su instantanément «quelque chose manquait»: elle n’était plus enceinte. Il a fallu un certain temps aux infirmières autour d’elle pour la calmer suffisamment pour se rendre compte que tout allait bien en fait. Son bébé était vivant. Elle était vivante. Tout irait mieux…

Mais ces 24 jours avaient été une éternité d’angoisse pour l’équipe multidisciplinaire de l’hôpital Santa Maria de Lisbonne – parfaitement consciente que la situation aurait pu aller dans l’autre sens.

L’état d’Elisangela était si aigu qu’elle avait besoin de bien plus que de la ventilation. Dans un coma induit, elle a été soumise à l’ECMO (pour l’oxygénation extracorporelle de la membrane – une forme de soutien cardiaque et respiratoire prolongé aux personnes dont le cœur et les poumons sont incapables de fournir un échange gazeux adéquat pour maintenir la vie).

L’équipe de spécialistes n’avait aucune idée si la technique pouvait soutenir la vie de ce qui était essentiellement deux personnes à la fois.

Selon l’un des trois «médecins de soins intensifs» en charge, «il n’y avait pas d’autres exemples de situations similaires dans la littérature internationale» au moment de l’admission d’Elisangela (en novembre de l’année dernière).

«C’était extrêmement difficile. Nous avons utilisé l’approche classique – en utilisant uniquement la pharmacologie pour laquelle il y avait des preuves scientifiques ».

Même ainsi, l’état de santé de l’homme de 31 ans s’est aggravé. La décision a été prise d’accoucher le fœtus à 29 semaines.

Le jour où la jeune mère a été amenée au bloc opératoire, elle avait déjà développé une septicémie et une prééclampsie. Son bébé était «mal à l’aise». C’etait maintenant ou jamais.

Il a fallu une heure pour effectuer la césarienne, avec Elisangela toujours plongée dans le coma. En raison de tous les médicaments impliqués, le bébé est né complètement sous sédation et sans réaction musculaire. Il devait être intubé et ventilé, mais 24 heures plus tard, il avait commencé à respirer par lui-même. Suite à un test Covid négatif, l’enfant (pesant un peu plus d’un kilo) a pu «rejoindre les autres bébés dans l’unité bébé prématuré. Puis vint «attendre» qu’Elisangela sorte du coma.

Elle raconte maintenant avoir «beaucoup voyagé» dans son sommeil – de retour à São Tomé (sa ville natale) et même en Amazonie (un endroit où elle n’est jamais allée).

Mais cette extraordinaire histoire de survie contre toute attente à un moment où tout ce dont nous entendons parler est la mort et le désespoir est la preuve que l’espoir est vraiment la dernière chose à mourir.

Elisângela déclare: «Je veux laisser un message. Covid est sérieux, mais il ne faut pas abandonner. Combattez-le et la moitié de la bataille est gagnée. Ce n’est pas facile, mais c’est possible. »

Selon Expresso: «L’histoire clinique des deux sera relatée dans un article scientifique. Et l’équipe n’oubliera jamais que pendant la pandémie, avec tant de morts, cette mère et son enfant représentent un message positif, un signe de travail bien fait, le résultat d’une articulation de la volonté et de l’expertise de nombreux professionnels de la santé. Tout indique que ni la mère ni l’enfant n’auront de conséquences sur la santé. Il est maintenant temps d’aller de l’avant. Le pire, dans ce cas, semble avoir été laissé pour compte ».

natasha.donn@algarveresident.com