Giannis Plakiotakis, dont le ministère est également responsable de la garde côtière, a déclaré que les arrivées de demandeurs d'asile ont chuté de 84% depuis le 1er mars, par rapport à la même période l'année dernière, alors que la réduction en août était de près de 95%. par rapport à août 2019.

«Depuis le début de l'année, plus de 10 000 personnes ont été exclues. Rien qu'en août, nous avons réussi à empêcher 3 000 personnes d'entrer dans notre pays », a déclaré le ministre lors d'une conférence de presse.

Ces chiffres, a-t-il dit, ont été atteints malgré le fait que les garde-côtes turcs n'ont pas répondu aux appels des garde-côtes grecs pour empêcher les bateaux avec des migrants de quitter les eaux turques, tout en accusant également la Turquie d'escorter activement des bateaux vers les eaux territoriales grecques.

"Il y a des cas où (les garde-côtes turcs) accompagnent des bateaux de réfugiés et de migrants jusqu'à nos frontières et essaient de créer des problèmes", a-t-il accusé.

Sans détailler comment les bateaux ont été empêchés d'entrer dans les eaux grecques, qui marquent également la frontière sud-est de l'Union européenne, il a souligné que les garde-côtes grecs «opèrent sur la base du droit international et de la légalité internationale, sur la base des règles du combat en mer et dans le respect total de la dignité humaine et de la vie ».

Les agences d'aide ont demandé aux autorités grecques d'enquêter sur les nouvelles de manœuvres présumées en mer pour retourner des bateaux avec des migrants.

Certains responsables, dont le Premier ministre, Kyriakos Mitsotakis, ont nié avec véhémence que les garde-côtes aient été impliqués dans cette pratique, selon laquelle ceux qui arrivent dans les eaux territoriales d'un pays seraient brièvement renvoyés sans avoir la possibilité de demander l'asile.

Le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) a déclaré le 21 août qu'il était «profondément préoccupé par le nombre croissant de rapports crédibles indiquant que des hommes, des femmes et des enfants pourraient avoir été renvoyés de manière informelle en Turquie, immédiatement après leur arrivée en Turquie. Sol grec ou eaux territoriales ces derniers mois ».

Le HCR a demandé à la Grèce «d'enquêter sérieusement» sur ces informations.

«Le HCR respecte pleinement le droit légitime des États de contrôler leurs frontières et reconnaît les défis posés par les mouvements migratoires aux frontières extérieures de l'UE. Cependant, les États doivent garantir et protéger les droits de ceux qui demandent une protection internationale conformément au droit national, européen et international », a écrit l'agence dans un communiqué.

Selon les chiffres du HCR, 11500 demandeurs d'asile sont arrivés en Grèce cette année, le nombre total d'arrivées par voie maritime et terrestre pendant toute l'année 2019 étant d'environ 75000.

La Grèce a intensifié ses patrouilles le long des frontières terrestres et maritimes avec la Turquie, en particulier après qu'Ankara a envoyé des milliers de migrants à la frontière en mars, affirmant que sa propre frontière avec l'UE était ouverte à toute personne souhaitant entrer dans l'Union. .

Le gouvernement a insisté sur le fait qu'il avait le droit de protéger les frontières du pays contre les personnes qui veulent entrer illégalement. L'agence européenne de patrouille frontalière, Frontex, aide également à patrouiller la frontière grecque.

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