«Le salon est une période d'excellence pour tenter de récupérer une partie de ce qui a été perdu et permettre à ses lecteurs et clients de contacter le livre. (…) À la fin de l'année (le secteur), il peut y avoir une perte comprise entre 30 et 35 millions d'euros. C'est une valeur qui ne sera pas récupérée. Le mot approprié pour cela est catastrophe », a souligné Pedro Sobral, vice-président de l'Association portugaise des éditeurs et des libraires (APEL), qui organise la foire avec la mairie de Lisbonne.

À la veille de l'ouverture, le vaste enclos extérieur qui accueille le salon du livre, dans le Parque Eduardo VII, est toujours en mode chantier naval, avec des gens déballant des livres, distribuant des nouvelles éditoriales sur les étagères, plaçant l'éclairage, des enseignes et de nombreuses bouteilles désinfectant.

Selon les données de l'APEL, cette année, 117 participants seront présents dans 310 pavillons, représentant 638 éditeurs, librairies et chœurs, et il y aura des règles d'accès, de circulation et de traitement des livres.

Pedro Sobral a expliqué que l'utilisation d'un masque est obligatoire pour tout le monde et que l'enceinte sera scellée par des stalles, afin que le flux de personnes entrant et sortant puisse être contrôlé.

La capacité sera limitée à 3300 personnes simultanément, respectant les règles de distance imposées par la direction générale de la santé et appliquant un manuel de bonnes pratiques diffusé par l'APEL aux participants, a précisé le responsable.

Cette année, il y aura encore moins d'espaces de restauration, le programme culturel associé à la foire a été réduit et n'aura lieu que dans les auditoriums, avec inscription préalable et capacité limitée.

Selon Pedro Sobral, les visiteurs pourront manipuler les livres, mais devront toujours se désinfecter les mains.

«C'est un espace très ouvert, l'extension est énorme et il suffit d'obéir aux règles et au bon sens pour qu'il n'y ait pas de problème ici. C'était une adaptation très pacifique pour nous et pour les éditeurs et les libraires », a-t-il déclaré.

Optimiste, Pedro Sobral dit que l'on s'attend à ce que le nombre de visiteurs cette année "soit très similaire à celui des années précédentes", qui était d'environ 475 mille visiteurs.

«C'est le premier grand événement post-accouchement, c'est un espace ouvert, c'est un bon moment, on est à la fin de l'été, avant que les enfants aillent en cours, c'est un bon moment pour flâner, se promener. Nous verrons si cela se transforme en ventes », a-t-il déclaré.

Pedro Sobral rappelle la participation d'éditeurs et de libraires au salon du livre pour compenser cette année difficile et «l'absence totale de soutien du gouvernement».

«Nous étions seuls, nous sommes toujours seuls et le salon du livre est le seul événement créé et soutenu par l'APEL et c'est le seul soutien qu'ils ont eu cette année», a-t-il déclaré.

Derrière le comptoir, toujours avec beaucoup à déballer, Isabel Manteigas, du Grupo Escolar Editora, a déclaré à l'agence Lusa que cette année le salon sera «un ballon à oxygène».

«L'importance de la foire est au maximum. Le secteur du livre a subi des pertes importantes et nous nous attendons tous à ce que la foire se déroule de façon minimale, ce sera un ballon à oxygène pour que nous puissions tous continuer à survivre dans ce secteur », a-t-il déclaré.

Quelques mètres plus loin, occupant un bloc de pavillons, se trouve le groupe éditorial Almedina, avec Pedro Franco, responsable des ventes, avouant à Lusa que les attentes sont élevées pour cette édition.

«Le secteur du livre traverse une phase critique, nous avons apporté tout ce que nous pouvions. Nous avons des attentes à ce salon, car pour de nombreux éditeurs, c'est une bouée de sauvetage à ce stade », a-t-il souligné.

Eduardo Sousa, fondateur de Letra Livre, est d'accord avec le salon du livre – reporté du printemps à la fin de l'été – mais met en garde contre le facteur «d'imprévisibilité».

«La foire est importante, c'est bien qu'elle se déroule, mais elle est imprévisible, personne ne sait comment elle se déroulera. De plus, on est dans une phase de transfert de saison, de fin de vacances, les gens ont moins d'argent, et c'est la rentrée scolaire, on verra », a-t-il confié à l'agence Lusa.

La 90e Foire du livre de Lisbonne commence le jeudi et se termine le 13 septembre.

Cette année, il y aura à nouveau «Hora H», avec une remise minimum de 50% sur les livres lancés il y a plus de 18 mois, du lundi au jeudi, entre 21h et 22h.

SS (AYR) // TDI