Invité à inaugurer l'année académique de la prestigieuse institution, qu'il a choisie cette année pour le mécène Mário Soares, Marcelo Rebelo de Sousa a noté que «le Collège d'Europe n'aurait pas pu faire un meilleur choix», commentant que l'ancien président «était, est et sera inspirant », Y compris pour la présidence portugaise du Conseil de l'UE, à une époque de grands défis pour l'Europe.

Lors d'une séance à la «  salle de concert '' de Bruges avec un accès très limité en raison de la pandémie de covid-19 – qui a conduit Marcelo à décider de se rendre en Belgique et de revenir au Portugal aujourd'hui -, le président de la République, comme lui, il avait anticipé les journalistes portugais avant l'événement », a expliqué aux jeunes étudiants qui était Mário Soares, un« combattant passionné », dont la devise était« seuls ceux qui abandonnent le combat sont vaincus ».

Se concentrant beaucoup sur son intervention dans une critique de l'état actuel de l'unilatéralisme au niveau mondial, même en période de pandémie, où la solidarité cède la place aux égoïsmes nationaux et populistes, y compris dans la lutte pour un vaccin contre le covid-19, Marcelo Rebelo de Sousa a assuré le public que «Mário Soares n'accepterait jamais» l'individualisme d'aujourd'hui.

«Il rêvait d'un Portugal libre dans une Europe forte et unie, et non d'une Europe où les principes fondamentaux sont oubliés, sacrifiés pour des commodités à court terme. C'est pourquoi son héritage est une référence pour la présidence portugaise de l'UE », a-t-il déclaré.

S'agissant également de la présidence portugaise du Conseil de l'Union européenne, au premier semestre de l'année prochaine, le président de la République a souligné comme priorités la mise en œuvre du plan de relance et de résilience de l'UE, la présence renforcée de l'Europe sur la scène mondiale, le dialogue avec l'Afrique, L'Inde et le Mercosur, le sommet social et, surtout, combler le fossé entre les institutions de l'UE et les politiciens et les citoyens européens.

Avant l'intervention de Marcelo Rebelo de Sousa, il appartenait à la nouvelle Doyenne du Collège d'Europe, Federica Mogherini, d'esquisser un profil de Mário Soares, qu'il a présenté comme un combattant et un européiste.

L'ancien chef de la diplomatie européenne a rappelé que "Soares a signé la demande d'adhésion du Portugal aux communautés européennes d'alors en 1977, puis a conclu lui-même les négociations en signant le traité d'adhésion en 1985".

«Il s'est rendu compte qu'en intégrant le Portugal dans le processus d'intégration européenne, c'était le meilleur moyen de garantir que la démocratie et la liberté soient rendues irréversibles. Et, en même temps, il n'a jamais cessé de se battre pour la démocratie et la liberté également en Europe », a-t-il souligné.

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