Marcelo Rebelo de Sousa a décerné cette décoration à l’issue d’une séance commémorative commémorant les 300 ans de la fondation de l’Académie royale d’histoire portugaise, dont l’Académie portugaise d’histoire est héritière, notant : « Un ordre de ce siècle pour évoquer le Portugaisité de neuf siècles et poète épique d’il y a 400 ans ».

Lors de cette session, tenue au siège de l’Académie portugaise d’histoire, à Lisbonne, le chef de l’État a fait valoir que « la discontinuité entre le passé et le présent, la discontinuité des habitudes, des comportements, des croyances, des valeurs, des organisations sociales, des régimes politiques », qu’on ne peut « comprendre le passé qu’historiquement, c’est-à-dire contextuellement ».

« Seule l’histoire donne accès aux codes qui nous permettent de comprendre nos ancêtres. Nous pouvons, bien sûr, les juger. Mais dans l’Histoire – qui n’est pas la même que la mémoire – comprendre est plus important que juger, et juger sans comprendre est une activité inutile », a-t-il défendu.

Marcelo Rebelo de Sousa a souligné l’importance du travail des historiens, sans lequel « il n’y aurait que des fragments décousus d’un passé mythifié ou diabolisé, nébuleux ou définitivement incompris, fondé sur des mensonges et des demi-vérités ».

Ensuite, il a souligné les changements survenus au Portugal depuis 1720, date de la fondation de l’Académie royale d’histoire portugaise, jusqu’à aujourd’hui.

« Néanmoins, il existe une sorte de continuité, à laquelle nous ne devons donner aucune aura mystique, qui permet aux termes História et Portugal d’être pour un historien désormais les mêmes qu’ils l’étaient pour Fernão Lopes, Rui de Pina ou Damião de Góis , et tant d’autres après eux », a-t-il estimé.

Le Président de la République a ajouté qu’« il vaut la peine de préserver cette Histoire », de peuples et de nations comme le Portugal, « même si désormais il y a plus de désaccords que d’accords ».

« L’histoire ne cesse d’être interprétable et polémique, comme toute entreprise intellectuelle, mais elle n’est ni un fantasme ni une arme de jet. Il y a des faits historiques, qui peuvent être investigués, interrogés, recadrés, il y a des mouvements historiques situés intellectuellement et politiquement, il y a différentes manières de faire l’histoire, il y a des usages et des abus de l’histoire. Mais les académies, les historiens et même les lecteurs sont responsables de l’engagement que nous célébrons ici pour comprendre les discontinuités et les continuités, non pas pour des exercices de nostalgie non critique ou de « damnatio memoriae », mais pour savoir qui nous sommes, aussi à cause de qui nous étions. » , conclu.

IEL // JPS

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