Une équipe de chercheurs de l’Université de Coimbra (UC) a développé des réfrigérateurs et des congélateurs, alimentés par l’énergie solaire, pour les zones où il n’y a pas d’accès à l’électricité, a révélé aujourd’hui cet établissement d’enseignement supérieur.

Dans une note envoyée à l’agence Lusa, UC a informé que cet ensemble de prototypes efficaces et peu coûteux pour la réfrigération, alimentés par l’énergie solaire, grâce à des panneaux photovoltaïques, ont été développés au cours des deux dernières années, dans le cadre de l’Energy-Efficient Off -Grid Réfrigérateurs pour l’électrification rurale en Afrique.

Le projet est dirigé par des chercheurs de l’UC Institute for Systems and Robotics (ISR) et financé par la Efficiency for Access Coalition (UK Aid, gouvernement britannique) et la Fondation IKEA, après avoir été sélectionné dans le cadre d’un concours international.

Selon l’UC, l’équipe développe également un contrôleur intelligent, qui surveille et contrôle les températures à l’intérieur de l’équipement, ainsi que « la vitesse variable du compresseur et les flux d’énergie consommés par le système et générés par les panneaux solaires, en afin que la température interne soit stable, de manière à consommer le moins d’énergie possible ».

Le projet entend mettre en œuvre des résultats en Afrique subsaharienne, puisque « dans cette partie du continent africain, environ 600 millions de personnes n’ont pas accès à l’électricité, ce qui impacte directement la qualité de vie de ces personnes ».

« Les systèmes de réfrigération sont essentiels pour minimiser le gaspillage alimentaire et améliorer la nutrition des populations, tandis que la réfrigération des vaccins garantit la nécessaire immunisation des communautés, en particulier dans les zones rurales », a souligné Evandro Garcia, chercheur principal du projet et étudiant en doctorat, encadré par plein professeur Aníbal Traça de Almeida.

Selon lui, ce projet aura « des impacts économiques, sociaux et environnementaux très importants, en particulier dans les pays en développement, où le niveau de gaspillage alimentaire est élevé, les revenus sont faibles, les services de santé ont une couverture insuffisante. » et les conditions de vie sont assez précaires. ”.

« Dans les zones où il n’y a pas d’accès à l’électricité, des systèmes de réfrigération efficaces et à faible coût permettent des améliorations significatives des conditions de vie des familles, par exemple, l’accès aux vaccins et à la nourriture en plus grande quantité et dans de meilleures conditions de conservation », a ajouté.

Pour Evandro Garcia, l’utilisation de panneaux photovoltaïques est le meilleur moyen de produire de l’électricité, car les régions en développement se trouvent en grande partie dans des zones tropicales, avec une abondance de rayonnement solaire.

« L’utilisation de l’énergie solaire dans des réfrigérateurs adaptés à ces régions a permis à l’équipe d’intégrer des modules d’accumulation d’énergie sous forme de refroidissement au système. Ces modules ont été conçus et fabriqués à l’aide de systèmes d’impression 3D et fonctionnent comme des batteries thermiques », a-t-il détaillé.

Ainsi, pendant la journée, le prototype utilise l’énergie générée par le système solaire photovoltaïque pour « refroidir son intérieur et accumuler du froid dans les modules précités ».

« Pendant la nuit, la température est maintenue grâce au dégagement du froid accumulé dans les modules, et le cycle redémarre quotidiennement, a-t-il expliqué.

Bien que les prototypes aient été conçus pour être mis en œuvre dans les pays en développement, ils « peuvent également être adaptés aux pays industrialisés ».

« Les réfrigérateurs avec modules de stockage de froid peuvent être utilisés en ville, pendant les heures où le réseau électrique est plus cher, commençant à refroidir ceux alimentés en libérant le froid accumulé dans lesdits modules de stockage, procurant ainsi des économies importantes aux familles, mais permettant également de optimiser la planification énergétique du réseau électrique », conclut le chercheur.

Les résultats obtenus dans ce projet ont permis à la Fondation pour la science et la technologie (FCT) d’accorder une bourse de doctorat afin qu’Evandro Garcia, originaire du Brésil, puisse « avancer encore plus dans la recherche et le développement de prototypes ».

CMM // JEF