Les observateurs forestiers qui demandent un changement dans la façon dont les incendies de forêt sont traités disent que le gouvernement n’écoute pas.

Deux ans après la création de l’Observatoire technique indépendant – dont le mandat était d’accompagner les incendies et de faire des recommandations sur les moyens d’améliorer le combat et la prévention – le pays n’a toujours pas de plan forestier mondial.

C'est un échec d'autant plus frustrant que l'AGIF (l'agence pour la gestion intégrée des incendies de forêt) a été créée spécifiquement à cet effet après les incendies dévastateurs de 2017 dans lesquels plus de 100 personnes sont mortes.

Pour être honnête, l'AGIF a produit un plan pour le plan plus tôt cette année, mais l'Observatoire et la Ligue des pompiers l'ont fustigé pour avoir «fait preuve de complaisance envers tous les lobbies» (c'est-à-dire les entreprises de fabrication de pâte, cliquez ici).

Ces nouvelles lamentations précèdent le rapport de l'Observatoire sur la meilleure façon de reboiser le Pinhal de Leiria du XIIIe siècle, qui a été presque totalement détruit lors des incendies de 2017.

Explique Castro Rego, président de l’Observatoire, l’importance du reboisement n’est que l’un des nombreux aspects que son entité estime ne pas être correctement appréciés.

Il blâme un manque de coordination entre l'ICNF (institut forestier) et les autorités locales.

Après un incendie, les gens «se détendent», a-t-il expliqué – ils ne se mettent pas en mode reboisement – et pendant qu’ils tardent, la forêt elle-même commence à se régénérer, de sorte que les problèmes de «manque de tout type de planification forestière» persistent.

La formation a également été «promise» mais a été terriblement ignorée. Les espoirs de Castro Rego étaient une structure qui rassemblerait les pompiers, les universités et toutes les différentes agences impliquées – mais encore une fois, rien à dire.

«Je dirais que c'est le domaine dans lequel il y a eu le moins d'investissements et c'est peut-être l'une des priorités les plus élevées et les plus stratégiques», a-t-il déclaré à TSF.

La station de radio s'est également entretenue avec le président de la ligue des pompiers, Jaime Marta Soares, qui a déclaré que même s'il estimait que la formation à l'école des Bombeiros était excellente, le bâtiment lui-même avait désespérément besoin de travaux.

«L'école est dans un état déplorable», a-t-il expliqué. "Il y a des plafonds qui sont tombés dans les bureaux et certaines pièces qui ont simplement dû être fermées car il n'y a pas d'argent pour des réparations vraiment urgentes".

Mais en fin de compte, Castro Rego et Marta Soares s'accordent à dire, c'est l'échec singulier de l'AGIF, créé avec tant d'attentes mais offrant jusqu'à présent si peu.

Jamais du genre à tenir ses coups de poing, Marta Soares a dit qu'il aimerait savoir ce que l'AGIF a fait «à part dépenser de l'argent» qui est urgent ailleurs, comme dans les services de lutte contre les incendies.

Pour autant qu'il puisse voir, l'AGIF est un «éléphant blanc» dont «personne ne sait ce qu'il fait, ni ce qu'il a fait».

Lorsque l’agence «veut savoir quelque chose», il revient aux pompiers de faire appel à des experts.

«Cela montre la stupéfaction qui persiste», a-t-il conclu.

La question est d’autant plus frustrante que le mandat de l’Observatoire technique indépendant ne lui confère aucun pouvoir. En d'autres termes, il peut produire tous les rapports qu'il aime – et faire toutes les recommandations qu'il juge nécessaires – mais il n'y a aucune obligation pour le gouvernement de donner suite.

natasha.donn@algarveresident.com