Après avoir visité le quartier délabré d’Amadora, habité principalement par des citoyens d’origine africaine, l’écrivain et photographe britannique a écrit que Cova da Moura est « l’indicatif d’un récit caché dans toute l’Europe », démontrant que les plus défavorisés de la région de la capitale portugaise vivent mêlés au reste de la population « travailleuse et consommatrice », comme s’ils étaient invisibles.

« La Cova da Moura, c’était ça. Un monde caché qui nous a obligés à nous interroger sur l’identité et les structures derrière les visions grandioses de Lisbonne. Mais ce point de vue ne peut pas être maintenu éternellement. Si l’Occident continue de vilipender ou de fermer les yeux sur la pauvreté mondiale, les énormes inégalités et les migrations environnementales et économiques nécessaires qui ont lieu actuellement, la majeure partie de l’Europe pourrait bientôt ressembler à Cova da Moura », a écrit Pitts dans le livre « Afropeu » , qui a été traduit en portugais.

Le livre « Afropeu – A diaspora negra na Europa », récompensé par le Prix européen de l’essai 2021, est le récit du long voyage du Britannique Johny Pitts, né à Sheffield, dans le nord de l’Angleterre, d’une mère européenne et d’un père afro-américain.

Le terme « Afropeu » (« Afropean », dans l’original) a été initialement utilisé par le musicien américain d’origine écossaise, David Byrne, dans les années 1990, et est défini dans le livre comme un espace où la « noirceur » participe à la formation de de la société européenne « en général », et qu’« être noir en Europe » ne veut pas dire être immigré.

Pour autant, l’auteur de 38 ans explique qu’écrire sur l’interaction entre les cultures « noires et européennes » ne pouvait se limiter à une utopie, tout comme il ne pouvait ignorer intentionnellement les réalités partagées par une majorité de Noirs vivant sur le continent. , au risque d’oublier une grande partie de la population.

« Cela signifiait rendre complètement invisibles les innombrables groupes de Noirs au chômage que j’ai vus dans les gares ou les femmes africaines qui nettoient les toilettes, ou les communautés marginalisées qui luttent à la périphérie des villes », écrit l’auteur.

Pour tenter de savoir ce que signifie être noir et européen, l’auteur visite des quartiers et des quartiers habités par des Noirs à Paris, Bruxelles, Amsterdam, Berlin, Stockholm, Moscou, Marseille, et termine le voyage à Lisbonne.

Dans le chapitre « Une favela européenne », Pitts raconte le passé colonial portugais, dépeint les spécificités de l’histoire portugaise en Afrique, se référant aux mouvements de libération, à la diaspora capverdienne tout au long du XXe siècle, au Portugal, et découvre la question de la « des milliers de rapatriés » en contactant Nino, le fils d’un « Portugais blanc », contraint de retourner au Portugal après l’indépendance du Mozambique en 1975.

« Je me suis demandé : est-ce que le père de Nino se prétendrait ‘Afropéen’ ? », demande l’auteur du livre.

Le voyage se termine dans le quartier de Cova da Moura, où l’auteur contacte des habitants, notamment des jeunes qui regrettent que les efforts de leurs parents, en grande partie, ne soient pas récompensés.

« C’est ça le problème, on grandit et nos parents n’ont jamais de temps pour nous, parce qu’ils travaillent dur pour l’avenir, mais cet avenir ne vient pas, ils finissent par n’avoir rien », raconte ‘Jacaré’, un jeune habitant de Cova da Moura.

Le texte fait également référence à des questions liées aux « raids policiers nocturnes brutaux », citant un rapport du Réseau européen des personnes d’ascendance africaine (ENPAD) pour les années 2000 à 2014 : « Environ 40 personnes ont été tuées par la police dans des circonstances nébuleuses et (…) un nombre disproportionné de ces individus (un tiers) étaient des jeunes noirs ».

En revanche, l’auteur, qui rapporte le passage d’un groupe de policiers « en tenue anti-émeute » dans le quartier, a entendu des plaintes de jeunes habitants sur la difficulté à trouver un emploi, car l’adresse qu’ils indiquent est « Cova da Moura » . .

La longue dissertation de Pitts tout au long du livre sur le concept « Afropeu » croise non seulement les descriptions des lieux visités et les conversations accidentelles avec des habitants ou des militants, mais élabore également le cadre historique et culturel de l’influence africaine dans diverses parties du continent, à savoir l’ascendance d’écrivains comme Alexandre Dumas, en France, et Alexandre Pouchkine, en Russie.

Particulièrement intéressant est le débat en Belgique autour de la BD d’Hergé « Tintin en Afrique », sur le passé colonial belge, ainsi que la référence tout au long du livre aux musiques qui ont influencé la culture européenne : jazz, soul, reggae, dub ou hip-hop. .

Johnny Pitts est le fils du musicien américain Richie Pitts (The Fantastics), un nom éminent de Northern Soul, un mouvement de musique et de danse qui a émergé dans les zones industrielles britanniques dans les années 1960 et 1970.

Le livre « Afropeu – a diaspora negra na Europa » (Thèmes et débats, 434 pages), de Johny Pitts, sera présenté samedi à la librairie Ler Devagar, à Lisbonne, et comprend plusieurs photographies de l’auteur.

PSP // MAG