Avec toutes les soi-disant «  bonnes nouvelles  » de la situation virale s’améliorant, la vérité est que le secteur de l’hôtellerie assiégé n’a encore vu aucune lumière au bout du tunnel.

Les programmes gouvernementaux Apoiar.pt et Apoiar Restauração (conçus pour soutenir la restauration et les petites entreprises à travers la pandémie) «ont atteint la limite de leur budget proposé, mais plus de 21 000 entreprises liées au tourisme et à la restauration« n’ont pas réussi à payer les salaires du personnel pour janvier », prévient l’association portugaise de l’hôtellerie AHRESP.

AHRESP émet des avertissements depuis le premier lock-out, affirmant qu’il dispose «de preuves continues de licenciements et d’entreprises aux limites de leur survie».

Les entreprises qui «tout se passaient comme prévu» avant la mise en place des restrictions sont en danger clair et actuel de s’effondrer irrémédiablement à moins qu’une aide supplémentaire bien ciblée ne soit fournie.

Le pire de la situation est que même si le verrouillage commençait à s’assouplir aujourd’hui (ce qui ne sera certainement pas le cas), 65% des entreprises hôtelières ont accepté de ne pas voir un touriste ce mois-ci.

C’est un Catch 22 du pire genre.

A expliqué lundi Ana Jacinto de l’AHRESP à la télévision nationale: «Nous ne pouvons pas rester fermés, sans gagner de l’argent et sans aucune sorte d’équilibre financier. Le gouvernement doit avoir la capacité d’aider. Nous représentons 400 000 emplois… »

Selon la dernière étude de l’AHRESP, environ 79% des restaurants ont enregistré des pertes de plus de 60% en janvier; 44% ont dû licencier du personnel et 51% ont été complètement fermés.

En matière d’hébergement touristique, 56% des entreprises ont enregistré des pertes de chiffre d’affaires supérieures à 90%.
Le mois de février sera encore plus sombre, en raison du blocage en cours, qui ne devrait pas s’atténuer avant la mi-mars (voir ci-dessous).

Comme le dit AHRESP: «La situation est très préoccupante.» Un soutien gouvernemental accru en temps opportun semble être le seul moyen de survie des entreprises.

Le programme Apoiar Rendas (soutien aux loyers commerciaux), par exemple, a été annoncé en décembre (avant que quiconque ne se rende compte qu’un deuxième verrouillage approchait) et «  fermé  » avant que de nombreuses entreprises puissent en profiter une fois le confinement enclenché.

AHRESP, par conséquent, a mis au point ce qu’il appelle le «mécanisme de soutien unique pour les entreprises».

Selon Ana Jacinto, il nécessitera une contribution de l’État d’environ 150 millions d’euros et il devra être conçu de manière à ce que les entreprises obtiennent un «accès facile, simplifié et concentré», une candidature offrant divers moyens de soutien.

Jusqu’à présent, le gouvernement n’a rien dit. Mais le ministre des Finances, João Leão, a admis mardi « nous devons éviter le danger de supprimer le soutien à l’économie trop tôt ».

Cela impliquera de revoir en profondeur le scénario macroéconomique pour 2021 et de revoir le déficit budgétaire à la hausse.

La «paire de mains sûres» à qui l’on confie les finances du pays alors que Covid-19 a commencé à le raser a déclaré que, «malgré un trimestre difficile», il reste «convaincu que nous parviendrons à entrer dans une phase de franche reprise. ».

En effet, il a déclaré mardi au parlement qu’il pensait qu’il était possible «d’atteindre une reprise économique sur un pied d’égalité ou très similaire» à ce que le Portugal avait connu avant la pandémie «d’ici 2022».

Les cafés et restaurants restent fermés jusqu’à fin avril, selon un tabloïd
Aucun membre du gouvernement n’ayant proposé de feuille de route pour le moment, le tabloïd Correio da Manhã a lancé une bombe au cours du week-end avec une page de couverture proclamant que «les cafés et les restaurants restent fermés jusqu’à la fin avril».

C’était une histoire largement répétée par d’autres sources d’information, et singulièrement incontestée.

Selon le journal que beaucoup se moquent d’être sensationnaliste: «Le gouvernement ne commencera à lever les mesures que lorsque le nombre de nouvelles infections tombera à environ 2 000 par jour, ce qui pourrait se produire d’ici la troisième semaine de mars.

«Les cafés et les restaurants devraient rester fermés jusqu’à la fin du mois d’avril.»

CM a risqué une feuille de route hors du lock-out: «Il y a la possibilité d’une sorte de soulagement léger» des mesures actuelles en mars – et à partir de début avril «le pays commencera à être libéré de l’emprisonnement».

La réunion «  virtuelle  » d’experts de mardi à Infarmed (l’autorité pharmaceutique du pays) avec des membres du gouvernement a semblé confirmer les prévisions de CM dans la mesure où le Premier ministre António Costa et la ministre de la Santé Marta Temido ont admis que «  le confinement doit être prolongé  ».

Mme Temido a donné les indications les plus proches d’un calendrier en développement: «Il est tout à fait évident que l’emprisonnement actuel doit être prolongé plus longtemps, à partir de maintenant au cours du mois de février, puis soumis à une évaluation, mais probablement pour une période que les experts d’aujourd’hui estimé à 60 jours après le début. »

Cela a conduit les journalistes à compter jusqu’à la mi-janvier – lorsque le verrouillage initial a été mis en place – et à se rendre compte que 60 jours nous amèneraient à la mi-mars.

Interrogée sur «d’éventuelles modifications du modèle de confinement et la levée progressive des restrictions», Mme Temido a déclaré que cela «devra être abordé plus tard», faisant référence aux résolutions (à venir) du Conseil des ministres et aux «décrets par le président de la République ».

Le PM Costa était tout aussi évasif. Sur Twitter, il a simplement souligné que «le confinement actuel produit des résultats contre Covid-19, mais nous devons le prolonger en raison des niveaux élevés de la pandémie».

Le message secondaire qui ressort de la réunion de mardi était la nécessité de «continuer à investir dans les tests de masse et la capacité de retracer» les contacts de personnes jugées positives.

Le message de M. Costa au pays est que la confiance des citoyens dans le vaccin semble avoir augmenté, au point qu’il semble tout à fait probable que 70% du pays prendront leurs coups et offriront ainsi au Portugal la possibilité d’une «immunité collective».

La lecture entre toutes ces lignes est un énorme point d’interrogation sur Pâques. Le Portugal étant toujours considéré comme un pays «sur la liste rouge» pour son principal marché touristique, et les frontières terrestres, maritimes et aériennes encore étroitement contrôlées, il y a peu de chances que les vacanciers étrangers aient beaucoup de chance. Mais le pays sera-t-il moins limité par les règles et les réglementations?

Au moment de mettre sous presse, Público a laissé entendre que c’était peut-être le cas, avec le titre: «Le confinement ne prendra fin qu’après Pâques.»

Le président Marcelo Rebelo de Sousa doit s’adresser au pays ce soir (jeudi), date à laquelle le Parlement aura presque certainement approuvé une prolongation de l’état d’urgence actuel du Portugal pour se poursuivre jusqu’au 1er mars.

Par NATASHA DONN
natasha.donn@algarveresident.com