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« Nous devons nous souvenir du passé, nous souvenir de ce que nous avons traversé et ne pas oublier nos vies et notre histoire, où nous avons été. Se souvenir des bons et des mauvais moments. Avoir une trace de tout cela est important. Espérons qu’à un moment donné dans le futur, nous ferons mieux », a déclaré Steve McCurry, s’adressant à Lusa, aujourd’hui à Cordoaria Nacional, à Lisbonne, à la fin d’une visite à l’exposition « ICONS ».

Dans l’exposition, organisée par l’italienne Biba Giacchetti, co-fondatrice de l’agence Sudest57, une centaine d’images des projets que le photographe a développés au cours des dernières décennies sont présentées.

Les images choisies sont présentées comme « les plus emblématiques », mais Steve McCurry a du mal à en désigner une : « Toutes mes photos sont un corpus, je ne fais pas de distinction. Je n’en signale pas un ou deux, je les vois dans leur intégralité. Vous aimez toujours différentes photos pour différentes raisons : portrait, paysage, quelque chose qui a pris beaucoup de temps et consommé beaucoup d’énergie et qui a eu des difficultés, parfois les photos sont trop faciles, parfois vous êtes émotionnellement attaché à une situation particulière. C’est toujours difficile, je n’aime pas en choisir un.

L’une des photographies les plus reconnaissables de Steve McCurry est le portrait d’une fille afghane, Sharbat Gula, prise en Afghanistan en 1984 et qui a fait la couverture du National Geographic l’année suivante.

Le photographe a le sentiment que lorsqu’il regarde les images qu’il a capturées dans ce pays au cours des 30 dernières années, « un motif commence à émerger ». « Vous voyez une culture, un peuple qui a été brutalisé, un peuple détruit par cette détérioration continue, qui dure depuis 40 ans », a-t-il dit.

C’est dans ce cas, et dans d’autres, que l’enregistrement est important, pour faire mieux à l’avenir, « mais pour l’instant l’Afghanistan est un gâchis ».

« Dans le monde, d’une certaine manière, les choses s’améliorent et d’une autre, elles s’aggravent. Cela se passe en Ukraine, au Yémen, en Irak, en Syrie, continuellement, ils vont dans la mauvaise direction », a-t-il estimé.

De tous les moments historiques qu’il a suivis, Steve McCurry met en avant la guerre du Golfe en 1991, « avec cette catastrophe environnementale », comme celle qui l’a le plus marqué.

« Pour moi, cela a pris des proportions épiques, en quelque sorte bibliques. Tout le paysage était en feu, ça a causé tant de dégâts dans le Golfe. Documentez ceci… J’étais là environ un mois, et c’était l’un des [momentos] qui s’est imposée comme une expérience profonde, qui s’est imprimée dans mon esprit », a-t-il partagé.

Steve McCurry a photographié partout dans le monde, de l’Afghanistan à l’Inde, de l’Asie du Sud-Est à l’Afrique, en passant par Cuba, les États-Unis, le Brésil ou l’Italie, mais il y a un endroit avec lequel il a « un lien particulier ».

« J’ai un lien spécial avec le Tibet et la culture tibétaine, les gens, les paysages, je pense que c’est un endroit très spécial. C’est un endroit profond en termes de spiritualité, de paysage, d’Himalaya. Et les gens sont si sympathiques, les monastères, la vie monastique est inspirante. Il y a une solitude à être là dans les montagnes. C’est un endroit très paisible », a-t-il dit.

Bien qu’il s’agisse finalement d’une exposition rétrospective, « ICONS » n’a pas de parcours défini et les images ne sont pas disposées chronologiquement, mêlant celles captées avec des caméras analogiques et numériques.

Le passage de l’argentique au numérique n’a « pas été difficile » pour Steve McCurry.

« Le plus difficile a été la ‘sauvegarde’ du numérique, en passant la carte [de memória] à un disque dur. Ce processus était un peu compliqué pour moi au début, mais j’ai eu de l’aide et au fil du temps, il s’est résolu tout seul. Le numérique présente de nombreux avantages. Et j’apprécie cela », a-t-il déclaré.

Dans « ICONS », l’accent est mis sur les images, avec la pièce principalement en noir et l’accent sur les photographies, imprimées dans l’atelier de Steve McCurry et exposées sans cadres.

L’exposition comprend également un écran, où sont projetées des vidéos sur le travail du photographe, qui « travaille actuellement sur un nouveau livre, sur la dévotion ».

« ICONS » sera affiché à Cordoaria Nacional entre le vendredi et le 22 janvier 2023, de 10h00 à 20h00. Les billets commencent à six euros, avec une entrée gratuite pour les enfants jusqu’à 3 ans.

Steve McCurry est né à Philadelphie, en Pennsylvanie, en 1950. Dans la même ville, il a étudié le cinéma à la Pennsylvania State University, avant de commencer à travailler dans un journal local.

Tout au long de sa carrière, il a été distingué par plusieurs prix, dont quatre World Press Photo, et a été ordonné Chevalier de l’Ordre des Arts et des Lettres par le Gouvernement français.

JRS // TDI