Il s’agit de la première grande exposition à avoir lieu après la mort de Julião Sarmento, en mai 2021, et qui a toujours été conçue par l’artiste, en collaboration avec la commissaire Catherine David.

« C’était un projet pour lequel l’artiste s’est battu et dans lequel il s’est engagé de manière extraordinaire », a souligné aujourd’hui la directrice du musée Berardo, Rita Lougares, lors de la visite de presse, visiblement émue, tout comme le conservateur.

La sélection et la disposition des œuvres de l’exposition s’achèvent deux mois avant la mort de l’artiste plasticien qui a exploré différents médiums tout au long de sa carrière, débutée dans les années 1970, et qui allait devenir l’un des artistes portugais les plus internationaux.

« Abstrait, Blanc, Toxique et Volatile » a été le titre choisi pour l’exposition, tiré d’une des œuvres exposées, à partir de 1997, car, selon le directeur du musée, il résume le travail de l’artiste.

« ‘Abstrait’ parce que l’œuvre de Julião Sarmento offre de nombreuses possibilités de lecture, ‘Blanc’ parce que la couleur disparaît au fur et à mesure que le cheminement artistique évolue, ‘Toxique’ parce qu’il y a toujours un côté pervers dans ses œuvres et ‘Volatile’ parce qu’il a à voir avec l’éphémère », a expliqué Rita Lougares à propos d’un parcours qui démontre « une richesse, une cohérence et une intensité énormes ».

Le grand tableau – suspendu dans la plus grande des 18 salles de l’exposition – a été offert par le Musée d’art contemporain Extremenho e Iberoamericano de Badajoz, en Espagne.

Catherine David, à son tour, a insisté sur le fait que l’exposition « n’est pas une rétrospective, mais une ‘rétrospective’ de l’artiste sur son propre travail, qui est encore bien vivant ».

Julião Sarmento a marqué son travail de multiples références à sa propre vie, des influences de l’Histoire de l’Art, de la culture anglo-saxonne et des thèmes et images de la littérature et du cinéma.

Ces références sont visibles dans toutes ses œuvres, depuis « La Chambre » (1979), « Lick My Breasts » (2005), « Plateau » (1992), « Fifth Easy Piece » (2015), « White Nights » (1982) . ), « Lies and Sweets » (1997), « Cathedral » (1982), « Suffering, Despair and Asceticism » (1997), classés non pas chronologiquement, mais par salles thématiques, sur un total de 18 dans le musée.

Déclarations d’amour et de passion, scènes sensuelles et érotiques, corps de femmes dans des poses quotidiennes ainsi que des extraits de textes philosophiques, presque tous en noir et blanc, et rarement avec d’autres couleurs, ont été créés comme « un jeu entre dissimulation et révélation ». ”.

« Julião Sarmento est parti écrit comme il voulait et où toutes les pièces de cette exposition, sa dernière qu’il a encore créée, et dans laquelle il est très présent », a déclaré le directeur du musée où il sera exposé jusqu’à la fin du an.

Sculpture, peinture, dessin, photographie, films Super 8 des années 1970 et installation sont les supports utilisés par l’artiste pour ses œuvres, créant souvent « avec ce qu’il a sous la main, en atelier ».

La danse, l’architecture, la littérature sont quelques-uns des thèmes qui émergent le long du parcours, créés de manière « labyrinthique ».

« Malgré une carrière internationale cohérente et établie, Julião Sarmento ne s’est pas arrêté et s’est tenu au courant », a commenté Rita Lougares à propos d’un artiste qui a commencé par la photographie puis est passé à la peinture, dans les années 1980, lorsque son travail ouvre un international voyage à travers les foires Documenta à Kassel, en Allemagne et finit par obtenir une reconnaissance nationale en 1997, en représentant le Portugal à la Biennale de Venise.

En 2011, il fait l’objet d’une exposition au Tate Modern Museum, à Londres, et, l’année suivante, le Serralves Museum, à Porto, organise la rétrospective la plus complète de son œuvre.

Avec les événements imprévus de la pandémie et la mort de l’artiste, l’exposition a été reportée, mais sera ouverte au public pendant près de sept mois, se terminant le 1er janvier 2023.

SA // TDI