Belle Cascais à l'été 2020 – beau temps mais pratiquement pas de touristes, quelques visiteurs de Lisbonne, quelques voitures avec des plaques d'immatriculation espagnoles, des voix anglaises, françaises, allemandes appartenant aux résidents locaux.

Les hôtels sont pour la plupart vides, les maisons d'hôtes presque toutes fermées. Les restaurants, principalement familiaux, sont ouverts, avec des protocoles stricts d'espacement et d'hygiène. Le week-end, les plages sont fréquentées, mais les baigneurs et les baigneurs se tiennent à distance. Pour une fois, Cascais appartient à ses habitants.

La pandémie, avec de nouveaux cas partout dans le monde, continue de préoccuper beaucoup de gens, tant pour leur santé que pour leur avenir économique.

À Bruxelles, un marathon au sommet des dirigeants de l'Union européenne, en cours depuis le vendredi 17 juillet, est finalement parvenu à un accord sur le programme de relance financière indispensable et urgent conçu pour sauver et stimuler les économies des pays membres les plus touchés par la pandémie Covid19.

Alors que la proposition solide franco-allemande d'un paquet de 750 milliards d'euros, comprenant un montant important de subventions et un montant moindre de prêts pour ces pays (déjà très endettés), démontre la volonté de faire preuve de force et de solidarité dans l'UE, un groupe de cinq petits membres «nordiques» dirigés par les Pays-Bas et l'Autriche bloquaient un accord, invoquant des inquiétudes sur le montant des subventions et leur utilisation abusive potentielle par les bénéficiaires «du sud».

Les discussions en cours – prétendument «éprouvantes» – reflétaient de graves divisions entre les membres de l'UE. Les attitudes rigides des dirigeants autrichiens, néerlandais et scandinaves sont extrêmement préoccupantes et les gouvernements de plus en plus antidémocratiques de Hongrie et de Pologne créent une nouvelle faiblesse dans l'UE.

La rudesse radicale du Premier ministre néerlandais me rappelle la blague sur les vacanciers hollandais dans l'Italie pré-Euro, dont beaucoup ont apporté leur propre nourriture et leurs boissons avec eux dans leurs voitures et caravanes marquées «NL», interprétées par les Italiens comme «niente lire ”!

Au Portugal, Cascais est malheureusement lié à un scandale financier en cours impliquant l'effondrement du Banco Espírito Santo en 2014. Son fondateur et ancien président, Ricardo Salgado, membre de la famille Espírito Santo et habitant de Cascais, a maintenant été officiellement inculpé , ainsi que 18 autres personnes et sept sociétés, sur 65 chefs de délits, y compris association de malfaiteurs, corruption, détournement de fonds, blanchiment d'argent et fraude fiscale, après une enquête de plus de six ans. Les créanciers de la banque, pour la plupart de petits investisseurs, ont perdu des millions d’euros sans recours. Les avocats de Salgado contestent toutes les accusations en affirmant qu’il n’a «rien fait de mal». L'affaire met également en évidence des liens assez flous entre l'accusé et de puissants politiciens.

L'Allemagne a marqué le 76e anniversaire de la tentative ratée de Claus von Stauffenberg d'assassiner Adolf Hitler le 20 juillet 1944.

Si le courage personnel de Stauffenberg et de son groupe de co-conspirateurs ne fait aucun doute, leurs motivations ont donné lieu à de nombreux débats.

Lors de la planification du coup d’État, Stauffenberg et d’autres membres de la résistance militaire étaient, bien entendu, motivés par la prise de conscience que la guerre était perdue, surtout après le débarquement des forces alliées en Normandie. Stauffenberg, comme beaucoup d’autres jeunes officiers issus de familles de «noblesse», a participé avec enthousiasme aux campagnes militaires de l’Allemagne nazie contre les pays voisins. Catholique dévoué, il a été offensé par certaines des politiques d'Hitler, y compris la persécution et le meurtre systématiques et cruels des Juifs, mais il a toujours exprimé une forte sympathie pour «la colonisation» de la Pologne par «le peuple germanique» et a fait des commentaires désobligeants sur l'Est Juifs européens.

Stauffenberg et d'autres conspirateurs ont été sommairement exécutés peu de temps après leur coup d'État manqué.

Sur une note personnelle, nos projets de voyage restent suspendus, en raison du développement incertain de la pandémie. Bien que nous manquions de voir de la famille et des amis ailleurs en Europe, notre appréciation de la vie à la maison au Portugal, avec des amis locaux, s'est accrue. Pas d'aéroport, pas d'horaires de vol, pas de contrôles de sécurité – mais faire tout son possible pour rester en bonne santé.

Jurgen H. Racherbaumer