Huit municipalités de l'Algarve – Vila do Bispo, Lagos, Portimão, Albufeira, Faro, São Brás de Alportel, Tavira et Vila Real de Santo António – font face à des verrouillages partiels après avoir été ajoutées à la dernière liste gouvernementale de 191 «à haut risque» arrondissements. Les opinions divergent sur la question de savoir si ces restrictions sont «équitables», bien que les maires locaux conviennent tous qu’elles doivent être respectées.

Ce qui a suscité la controverse chez certains maires, c'est la formule utilisée pour calculer si un arrondissement est considéré comme «à haut risque» et donc soumis à des restrictions plus lourdes, comme le couvre-feu le week-end et des heures d'ouverture réduites pour les restaurants et les entreprises (pour voir la liste complète des restrictions, cliquez sur ici).

Bref, un arrondissement ne peut dépasser 240 cas pour 100 000 habitants sur une période de deux semaines.

Certains disent que cette formule ne prend pas en compte les étrangers qui vivent dans un certain arrondissement mais ne sont pas officiellement enregistrés comme résidents (cliquez ici), tandis que d'autres soulignent qu'elle est purement «mathématique» et ignore les spécificités des arrondissements à faible densité de population.

À l'autre extrémité du spectre se trouvent ceux qui ne se sont pas opposés aux nouvelles règles – car la propagation du virus dans leur arrondissement est devenue trop grave – mais qui ne sont pas d'accord avec certaines des restrictions qui affectent les entreprises.

Tel est le cas de la maire de Portimão, Isilda Gomes, qui se dit «profondément préoccupée» par les 191 cas positifs qui ont été détectés entre le 3 et le 16 novembre.
«Je pense que ce sont des mesures utiles, comme la possibilité de vérifier la température des personnes lors de l’entrée dans les établissements. Cependant, il y a d'autres mesures avec lesquelles je ne serais pas d'accord, comme les nouveaux horaires des magasins et des restaurants et les couvre-feux du week-end », a déclaré le maire au résident.

«La situation est grave; c'est vrai », admit Gomes. «Ces derniers jours, il y a eu une augmentation inhabituellement élevée du nombre de cas positifs (cliquez ici)» et, dans de nombreux cas, dit le maire, cela est dû à «un comportement complètement irresponsable».

«Les conséquences, bien sûr, sont injustes – à cause de quelques personnes, toute la communauté est touchée et, dans ce cas, un secteur (les restaurants) qui a beaucoup donné à l'économie locale», a ajouté le maire, qui a également a révélé des plans pour soutenir les entreprises locales (cliquez ici).

À São Brás, il y a un sentiment d '«injustice» après que la municipalité a été de nouveau inscrite sur la liste.

«C'est injuste et extrêmement néfaste pour toute la communauté et en particulier pour notre économie locale, qui traverse déjà une période très difficile», nous a dit le maire de São Brás, Vítor Guerreiro.

Selon lui, la «formule mathématique» utilisée par le gouvernement pour calculer les arrondissements à haut risque ne tient pas compte de «la situation réelle de la pandémie et du risque de transmission dans la communauté».

Comme l'a souligné Guerreiro, il n'y a «que 22 cas positifs» dans l'arrondissement, un «nombre relativement faible». De plus, ils sont tous «sous contrôle et dûment surveillés».

Il a également déploré que São Brás soit pénalisée malgré les efforts massifs qu'elle a déployés pour contenir la pandémie depuis qu'elle a éclaté. Le maire a également révélé que le conseil s'est engagé à fournir une assistance aux familles dans le besoin à travers une série de programmes.

À Tavira, la devise est de «suivre scrupuleusement les mesures recommandées, quelles que soient les raisons pour lesquelles nous avons été ajoutés à la liste».

C'est ce qu'a déclaré la maire locale Ana Paula Martins dans une vidéo publiée sur la page Facebook du conseil local, dans laquelle elle a également annoncé son intention de mettre en œuvre un programme pour soutenir les entreprises en difficulté, en les aidant à résoudre les problèmes de trésorerie et à garder leurs travailleurs employés. Une campagne publicitaire encourageant les citoyens locaux à acheter localement est également en place.

Le conseil soutient également les familles dont les revenus ont été réduits en raison de la pandémie avec des repas chauds, des coupons de nourriture et des subventions pour les aider à payer leurs factures, leur loyer et leurs médicaments.

Pendant ce temps à Faro, le maire Rogério Bacalhau n'a pas révélé directement s'il était d'accord avec les nouvelles restrictions, se concentrant plutôt sur le ralliement des citoyens locaux autour de l'objectif de réduire le nombre de cas positifs dans la municipalité.

«Nous pouvons critiquer les critères, nous pouvons en suggérer d'autres, mais c'est notre réalité maintenant. Et notre souci est de contrôler la pandémie le plus rapidement possible, non seulement pour être retirée de la liste, mais aussi pour que nous puissions vivre notre vie normale et aider notre économie à survivre », a déclaré le maire dans un message vidéo, exhortant les habitants à suivre les recommandations. .

Il a également souligné qu'il n'y avait pas d'épidémie de Covid-19 à Faro et que les cas positifs avaient été détectés parmi les membres de la famille. Tous ceux qui ont été testés positifs ou qui ont été en contact avec des personnes infectées sont en quarantaine, a-t-il ajouté.

Des mesures de soutien aux familles locales sont en cours, bien que Bacalhau demande plus de soutien du gouvernement, en particulier pour les entreprises locales (voir page 29).
Dans la capitale du tourisme de la région, Albufeira, le plaidoyer est que chacun reste le plus possible à la maison.

Décrivant Covid-19 comme un «virus de type vautour», le maire José Carlos Rolo a appelé le «courage, la responsabilité et la résistance» des citoyens locaux à s'exprimer en portant des masques, en réduisant les contacts sociaux et en restant à la maison autant que possible.

Dans l'ouest de l'Algarve, Lagos vient à peine de figurer sur la liste après avoir enregistré 74 cas en deux semaines, un de plus que la limite.

«La situation était sous contrôle jusqu'à une récente épidémie sur un chantier de construction», a déclaré le maire de Lagos, Hugo Pereira, au résident.

Il a reconnu que le gouvernement portugais faisait tout ce qu'il pouvait pour lutter contre la pandémie et a déclaré que la méthode qu'il utilise pour déterminer les arrondissements à haut risque «est juste car elle permet un contrôle plus chirurgical de la propagation du virus».

Le maire est néanmoins convaincu que Lagos ne figurera pas sur la prochaine liste si tout le monde s’engage à suivre les recommandations des autorités sanitaires.

Plus à l’ouest, à Vila do Bispo, le maire Adelino Soares a critiqué l’inclusion «injuste» de l’arrondissement sur la liste, affirmant qu’elle était basée sur des données qui «dénaturent la réalité de Vila do Bispo».

En d'autres termes, les non-résidents dont le test est positif dans la commune sont pris en compte en termes de nombre total de cas positifs, mais pas en termes de population totale.

Il ajoute que l'arrondissement n'aurait pas fait la liste si les critères avaient été ajustés en conséquence.

Dans l'est de l'Algarve, Vila Real de Santo António Mayor a souligné que la municipalité avait tout fait pour empêcher la propagation du Covid-19, étant «l'une des premières à recommander l'utilisation d'un masque en public».

«Nous savons que ces mesures auront principalement un impact sur notre économie, nos restaurants, nos hôtels et notre commerce. Nous nous attendons à 10 jours très difficiles qui nous demanderont beaucoup », a déclaré Conceição Cabrita.

Par MICHAEL BRUXO
michael.bruxo@algarveresident.com