Les hôtels de l’Algarve espèrent que 2021 sera un tournant pour le secteur après une année qu’ils ont décrite comme la «pire jamais» pour le tourisme en Algarve.

Le volume d’affaires a chuté de 800000 € en 2020, une baisse de 65,1% d’une année sur l’autre, tandis que la demande extérieure a chuté de 75,1%, a annoncé cette semaine l’association hôtelière AHETA.

Décembre a été un autre mois record pour les hôtels de l’Algarve pour toutes les mauvaises raisons, tout comme la plupart des mois depuis que la pandémie de Covid-19 a atteint le Portugal en mars.

Sur les 80 hôtels restés ouverts en décembre, seuls 14,5% des chambres ont été réservées, soit une baisse de 60,7% d’une année sur l’autre.

Au total, les hôtels de l’Algarve ont déclaré «  seulement  » 8,7 millions de nuitées en 2020, alors que l’année précédente ils en avaient déclaré plus de 24 millions, soit une baisse de 63,6% d’une année sur l’autre.

En d’autres termes, le nombre de nuitées dans les «plus de 400 logements classés officiellement» de la région a baissé de 15,3 millions.

La région a accueilli 1,1 million de touristes de moins en provenance du seul Royaume-Uni, bien que l’AHETA affirme que «des baisses très importantes» ont été enregistrées sur tous les marchés.

Selon l’AHETA, il y avait également moins de vacanciers allemands (-68,8%), néerlandais (-54,7%) et irlandais (-90%), «pour ne citer que les marchés extérieurs les plus importants».

Il n’est donc pas surprenant que le secteur soit confronté à une «crise sans précédent» avec de nombreux hôtels au bord d’une «catastrophe économique et financière», a déclaré cette semaine le patron de l’AHETA, Elidérico Viegas.

«Si les effets de la pandémie se poursuivent, nous assisterons à l’effondrement de nombreuses entreprises touristiques en Algarve», a averti Viegas.

«Si les restrictions persistent, tant au Portugal que sur nos principaux marchés touristiques – à savoir au Royaume-Uni, notre plus grand fournisseur touristique -, les quelques hôtels encore ouverts fermeront.»

Cependant, AHETA espère toujours que Pâques marquera un tournant pour le secteur, qui sera néanmoins «progressif, progressif et durable».

Selon Viegas, il faudra environ «quatre à cinq ans» aux secteurs de l’hôtellerie et du tourisme pour revenir aux chiffres records dont ils jouissaient ces dernières années.

«Nous devons comprendre qu’il existe de nombreux facteurs d’incertitude que, malheureusement, nous ne contrôlons pas», a-t-il déclaré, citant l’incertitude entourant les voyages aériens, l’instabilité du secteur du tourisme, l’efficacité des vaccins et les restrictions dans d’autres pays.

L’AHETA a également averti que de nombreuses entreprises «ne survivront» que si le gouvernement donne suite au plan qu’il a dévoilé plus tôt cette année pour récupérer le secteur du tourisme de l’Algarve, qui, selon l’association, a été «oublié».

«Sans un soutien fiscal et financier cohérent, de nombreuses entreprises s’effondreront et ne survivront pas. Le gouvernement n’a pas été en mesure de suivre l’évolution de la crise et essaie maintenant simplement de couvrir les dégâts », a-t-il conclu.

Par MICHAEL BRUXO
michael.bruxo@algarveresident.com