L’association des hôteliers de l’Algarve (AHETA) a rejoint le chœur des protestations contre les changements récemment approuvés au programme de visa doré du Portugal, avertissant qu’ils pourraient faire encore plus de mal à la région qui a été «frappée le plus durement» par la pandémie.

À partir de juillet, l’Algarve, ainsi que Lisbonne et Porto, ne «qualifieront» plus les investisseurs pour un «visa d’or» qui leur donne un accès illimité à l’espace Schengen.

Selon le gouvernement, l’objectif est d’encourager les investisseurs à investir leur argent dans des zones «à faible densité» qui ont pour la plupart été négligées.

Mais la décision a fait face à une forte réaction depuis qu’elle a été approuvée juste avant Noël.

AHETA prévient que les changements porteront encore un autre coup à l’Algarve, une région qui fait déjà face à une «catastrophe économique et sociale sans précédent».

Malgré les difficultés auxquelles il est confronté, le programme de visa d’or a encore généré environ 20 millions d’euros d’investissement pour l’Algarve en 2020, aidant à maintenir les agences immobilières en activité et à «des milliers» de personnes employées.

«L’Algarve est la troisième région du Portugal qui attire le plus d’investissements étrangers après Lisbonne et Porto», souligne l’association dans un communiqué à la presse.

«Ainsi, dans le meilleur intérêt de l’Algarve et de l’économie du pays, l’AHETA exhorte le gouvernement à ne pas exclure la région du programme dit de« visa d’or », car il s’agit de l’un des mécanismes les plus importants pour attirer les investissements étrangers directs, »Ajoute-t-il.

Selon les hôteliers, le programme a été un «énorme succès» et a joué un grand rôle dans le «développement social et économique de l’Algarve».

Ils disent également que si les changements visent à canaliser les investissements étrangers vers les «régions intérieures», ils ne prennent pas en compte les «vocations» de chaque région.

L’AHETA souligne que le programme a généré environ 5 milliards d’euros pour l’économie nationale depuis son lancement en 2012, ce qui représente environ 10% du total des investissements directs étrangers dans le pays pendant cette période.

Il ajoute qu’environ «94% de l’argent a été investi dans l’immobilier» et «97% dans les zones côtières. Cela s’est produit principalement à Lisbonne et dans ses environs, mais aussi dans d’autres régions côtières telles que Porto et l’Algarve.

«Nous ne pouvons pas risquer de chasser d’importants investissements vers des destinations concurrentes pendant une période aussi critique et difficile pour l’activité touristique régionale de l’Algarve, malgré l’initiative louable d’augmenter les investissements étrangers dans les régions à faible densité», défend l’association.

Pendant ce temps, de nombreux autres ont également exprimé leur mécontentement.

Le mois dernier, Luís Lima de l’APEMIP (l’association des professionnels de l’immobilier) a fustigé la décision.

«D’après moi, il ne pourrait pas y avoir de pire moment pour introduire ces changements. C’était déjà une erreur lorsqu’elles ont été annoncées dans le budget de l’État 2020, mais la décision est devenue d’autant plus incompréhensible dans le contexte de la pandémie », a-t-il déclaré.

L’écrivain leader Armando Esteves Pereira a également qualifié l’objectif du gouvernement de «poétique» mais qui «risque de tuer la poule aux œufs d’or» / la proverbiale Golden Goose.

«Si le gouvernement voulait inciter les investissements à l’intérieur du pays, il aurait dû créer différentes échelles d’investissement», a-t-il écrit dans Correio da Manhã le mois dernier.

michael.bruxo@algarveresident.com