Après Covid-19, il n'y a jamais eu de moment plus critique et urgent pour que le monde se réunisse face à une crise sanitaire et économique. Pourtant, malgré l'incertitude mondiale, la relation spéciale entre le Portugal et le Royaume-Uni semble devoir perdurer, a déclaré l'ambassadeur du Royaume-Uni au Portugal, Chris Sainty, s'adressant aux membres de la Chambre de commerce anglo-portugaise, organisateurs du webinaire «  Our Old Alliance and the Future Ahead '.

La plus grande urgence de santé publique de notre vie, la crise de Covid-19, est devenue une urgence économique majeure et, alors que le virus continue de faire des ravages dans le monde, la question est passée de savoir s'il y aura une récession mondiale à la gravité de la crise, combien de temps et à quel point cette récession sera profonde.

La gravité de cette récession dépendra de nombreux facteurs: le temps nécessaire pour contenir le virus, les traitements et les résultats des travaux en cours dans le monde pour trouver un vaccin, ainsi que les effets des faiblesses préexistantes du l'économie mondiale et la façon dont le monde se rassemble en réponse aux répercussions de la pandémie.

«Une conclusion très évidente des décideurs politiques de pays aux vues similaires est qu’une réponse économique coordonnée est absolument vitale pour réduire et atténuer les dommages causés par la pandémie et garantir qu’une perturbation très temporaire de l’économie mondiale ne devienne pas un problème majeur. permanente », a déclaré l'ambassadeur du Royaume-Uni au Portugal, Chris Sainty.

À Lisbonne, l'équipe de l'ambassade britannique surveille de près et rend compte à Londres de la manière dont le Portugal a réagi à la crise, tandis que les deux pays savent que l'impact des énormes emprunts d'État se fera sentir pendant une génération.

«De toute évidence, et c'est compréhensible, Covid-19 a été la priorité absolue pour les deux pays au cours des derniers mois, mais cela a également ajouté à l'urgence de trouver un accord post-Brexit entre l'UE et le Royaume-Uni, car façonner la politique économique dans la foulée du virus sera une tâche beaucoup plus simple si nous comprenons quels seront nos accords commerciaux à l'avenir », explique l'ambassadeur.

Brexit
Maintenant dans la période de transition, le Royaume-Uni a entamé une nouvelle phase dans les négociations du Brexit pour déterminer à quoi ressembleront les relations commerciales avec l'UE, avec une certaine clarté maintenant même si aucun accord n'est conclu.

«Nous voulons voir une relation future avec le reste de l'Europe basée sur une coopération amicale entre égaux souverains qui profite aux deux parties. Le gouvernement britannique a également clairement indiqué qu'à la fin de la période de transition, le Royaume-Uni retrouverait pleinement son indépendance économique et politique le 1er janvier 2021 », a déclaré Chris Sainty.

«Comme on le sait, ces pourparlers ne se sont pas déroulés aussi bien que les deux parties l'auraient souhaité. À l'heure actuelle, il existe un écart important entre la position de l'UE, qui dans de nombreux domaines cherche à lier le Royaume-Uni aux normes, lois et règlements de l'UE et, par conséquent, le rôle continu de la Cour de justice européenne dans la gouvernance du Royaume-Uni. "

Sainty dit que du Royaume-Uni, le Royaume-Uni rappelle à Bruxelles qu'il a quitté l'UE et que «ce ne sont pas des choses raisonnables à demander à un pays qui ne fait plus partie de l'organisation».

L'UE, dit-il, n'a jamais fait de telles demandes à d'autres pays, y compris ceux avec lesquels elle a certains de ses accords commerciaux les plus complexes et les plus lucratifs comme la Corée du Sud et le Japon, et il est "vraiment difficile pour le Royaume-Uni de comprendre pourquoi Bruxelles est déterminé à nous traiter si différemment des autres partenaires commerciaux tiers ».

«Les problèmes ne seront pas faciles à résoudre, et il faudra des adaptations politiques. La dernière réunion n'a résolu aucune de ces différences fondamentales, mais je pense qu'il y avait une indication d'une volonté politique des deux côtés pour conclure cet accord, mais, pour le Royaume-Uni, «pas à n'importe quel prix», » il dit.

Sainty dit qu'il y a beaucoup de gens qui prétendent que le Royaume-Uni n'est pas vraiment intéressé à conclure un accord avec l'Europe et que le gouvernement veut laisser la période de transition sans un, mais «je peux dire, avec une sincérité réelle, que ce n'est pas l'affaire".

"Si les pourparlers échouent, et je ne pense pas nécessairement que ce sera le cas – il y a une forte volonté politique de parvenir à un accord des deux côtés et l'UE a une longue histoire d'aller au fil et de parvenir à un accord à la dernière minute. – ensuite, le Royaume-Uni reprendrait les échanges conformément aux règles de l'OMC à partir du 31 décembre », a déclaré l'ambassadeur.

En mai, le Royaume-Uni a annoncé son nouveau régime tarifaire mondial qui remplacera le régime tarifaire extérieur commun de l'UE. Le nouveau régime entrera en vigueur le 1er janvier 2021 et s'appliquera au commerce UE-Royaume-Uni si aucun accord n'est trouvé.

«La plupart des gens au Portugal et en Europe croient que la relation commerciale avec le Royaume-Uni s'adaptera et prospérera, même si elle subit un choc à court terme en raison de la nature de tout accord que nous parvenons à conclure avec Bruxelles», explique Sainty .

Défense et sécurité
Sainty dit que le Royaume-Uni est «inconditionnellement engagé» dans la défense et la sécurité européennes et travaillera en étroite collaboration avec le Portugal à l'OTAN dans les années à venir.

"Nous avons toujours été et nous sommes toujours des nations maritimes, face à l'Atlantique, à l'extrémité ouest de l'Europe, et cela influence nos perspectives sur les questions clés de politique étrangère et de sécurité et cela ne changera pas", souligne-t-il.

En 2019, le Royaume-Uni est devenu un pays observateur au sein de la CPLP (pays lusophones) dans l'espoir qu'au fil du temps, le Royaume-Uni pourra trouver des moyens avec le Portugal de joindre les travaux du Commonwealth avec la CPLP, en particulier dans des domaines tels que le développement international, en mettant l'accent sur des régions comme l'Afrique.

Commerce et économie
Chris Sainty souligne qu'il existe de nombreuses affinités et habitudes qui se sont construites au fil des siècles dans les relations commerciales entre le Royaume-Uni et le Portugal et que l'industrie du vin est l'une des plus évidentes.

«Cela ne cesse de me surprendre que, malgré toutes les pressions externes de Covid-19 dans le monde, le protectionnisme croissant et les différends commerciaux entre la Chine et les États-Unis, les relations commerciales bilatérales entre le Royaume-Uni et le Portugal restent très solides et résilientes», il dit.

Le chiffre total des échanges entre le Royaume-Uni et le Portugal (2018) était de 12,3 milliards d'euros (augmentation de 40% sur 10 ans). Tous les éléments de preuve pour 2019 et les deux premiers mois de 2020 indiquaient que les échanges commerciaux continuaient d'augmenter.

La balance commerciale entre les deux pays est très favorable au Portugal. En 2018, sur ces 12,3 milliards d'euros, 8,6 milliards concernaient les exportations portugaises vers le Royaume-Uni, et le Royaume-Uni a exporté 3,4 milliards d'euros vers le Portugal. La composante services est devenue la plus importante en termes d'exportations vers le Portugal à partir du Royaume-Uni.

À la fin de 2018, la valeur des exportations de services du Royaume-Uni était de 53% sur 12 ans, mais représente toujours moins de la moitié du total.

«Le Portugal bénéficie d'un excédent commercial sain avec le Royaume-Uni. Les exportations britanniques ont augmenté de 2,8% en 2017 et 2018. Au cours des 12 dernières années, le taux de croissance annuel moyen des exportations britanniques n'était que de 0,9%. Non seulement le commerce a augmenté à un rythme assez sain, mais ce taux s'est accéléré ces dernières années », souligne l'ambassadeur.

Et continue: «En raison de la saine balance commerciale en faveur du Portugal, il est clairement dans l'intérêt du Portugal de conclure un futur accord commercial avec l'UE qui minimise les frictions et les coûts que les biens et services subiront lorsqu'ils traverseront la frontière entre l'UE et ROYAUME-UNI".

Portugal et investissement
Chris Sainty dit que le Royaume-Uni, malgré Covid-19, continue d'avoir une économie forte dans le contexte mondial, une culture d'entreprise axée sur la croissance, l'internationalisation et le capital, et le gouvernement britannique a l'ambition de continuer à être un leader mondial de l'innovation , diversité et compétitivité, quels que soient les «bruits» entendus ces dernières années.

«Je suis convaincu que nous continuerons d'avoir une économie forte. Nous avons un système juridique favorable aux entreprises, des tribunaux efficaces et un arbitrage pour le règlement des différends, le secteur financier le plus dynamique et innovant au monde, une main-d'œuvre hautement qualifiée, des universités de classe mondiale, des instituts de recherche de pointe ainsi que la langue anglaise – tous un ensemble unique d'avantages que le Royaume-Uni a à offrir aux investisseurs étrangers. En 2019, le Royaume-Uni a enregistré des valeurs record d'investissement étranger entrant, démontrant la confiance que les investisseurs du monde entier continuent d'avoir dans l'économie britannique », dit-il.

«J'ai été surpris parce que j'avais supposé, comme beaucoup d'autres, qu'à court terme (à cause du Brexit), nous allions voir les investissements étrangers diminuer, mais, en fait, cela n'a pas été le cas. Le Royaume-Uni est resté bien en avance sur ses concurrents européens pour attirer les investissements étrangers. »

L'ambassadeur du Royaume-Uni dit qu'il y a plus de 100 entreprises portugaises établies au Royaume-Uni qui ont bénéficié du soutien du ministère britannique du Commerce et de l'Investissement à Lisbonne, représentant une section diversifiée de l'économie, notamment les télécommunications, l'informatique, l'ingénierie et les services financiers.

Le Royaume-Uni est également l'une des principales destinations d'IDE du Portugal, le Royaume-Uni soutenant plus de 50 projets d'investissement, qui ont abouti à la création de nouvelles entreprises portugaises au Royaume-Uni, avec un investissement total de 200 millions d'euros et des milliers de nouveaux emplois.

Tourisme
L'ambassadeur du Royaume-Uni souligne que les touristes et les vacanciers britanniques entretiennent une relation amoureuse de très longue date avec le Portugal et les Portugais. Le tourisme absorbe près de 15% du PIB du Portugal et a été le principal moteur de la reprise économique après la crise financière de 2011-2014. 2019 a vu 16 millions de touristes étrangers visiter le Portugal, dont environ 15% (trois millions) provenaient du Royaume-Uni. Cela signifie qu'en moyenne, 3% du PIB du Portugal provient du marché touristique britannique.

«Il n'est pas du tout surprenant que le gouvernement portugais souhaite vivement que les Britanniques reviennent cet été et que de nombreux magasins et entreprises en Algarve en dépendent. En ce moment, je ne sais pas si cela peut être réalisé à l'échelle et l'ambition que le Portugal souhaite. Le Royaume-Uni, agissant sur la base des meilleurs avis scientifiques dont il dispose, compte tenu des progrès de la pandémie au Royaume-Uni, a récemment introduit une restriction de quarantaine de 14 jours et, si elle est maintenue tout au long de l'été, diminuera le nombre de touristes britanniques désireux de voyager à l'étranger pour leurs vacances », dit-il.

Sainty ajoute qu'il y a eu beaucoup de discussions sur les couloirs de voyage internationaux pour faciliter les voyages entre des pays comme le Portugal sans appliquer la restriction de quarantaine.
"Il y a beaucoup de pression de la part du gouvernement portugais, des compagnies aériennes et du secteur du tourisme, mais la réponse honnête est que nous ne savons tout simplement pas encore si c'est possible en raison de l'imprévisibilité inhérente du virus", dit-il.

Et souligne: «S'il vous plaît, ne croyez pas tout ce que vous avez vu, entendu ou lu dans les médias sur ce qui a été ou n'a pas été négocié. Je dirais que du côté du Royaume-Uni, nous sommes encore loin de décider, en principe, quels couloirs sont raisonnables, réalisables, plutôt que de les convenir avec des pays comme le Portugal. »

Des liens solides
Sainty estime que quel que soit le résultat de ces difficiles négociations sur le Brexit entre Londres et Bruxelles, un «rapprochement» des talents académiques portugais et britanniques est toujours important et il croit et espère qu'il continuera de croître.

«Nous avons des liens très forts de personne à personne, avec une communauté portugaise très importante au Royaume-Uni (400 000 personnes) qui apporte une contribution véritablement remarquable à notre économie, nos services, notre secteur de l'éducation et à notre société en général», dit-il.

Ceux-ci représentent des liens dans l'éducation, la science et la recherche, avec des universitaires portugais et britanniques travaillant côte à côte dans les institutions les plus prestigieuses des deux pays. Cet échange vital de connaissances, dit-il, continuera de jouer un rôle crucial dans la recherche de solutions aux défis auxquels les deux pays sont confrontés (un scientifique et des chercheurs portugais sur cinq travaillant hors du Portugal le font au Royaume-Uni).

Dans le même temps, l'ambassadeur du Royaume-Uni souligne qu'il existe une importante communauté de ressortissants britanniques vivant au Portugal (30 000 à 50 000) qui apportent également une contribution économique et sociale importante au Portugal.

«Dieu merci, tout cela ne changera pas étant donné les garanties qui sont inscrites dans l'accord de retrait de l'UE, ainsi que les fortes assurances que nos deux gouvernements ont données à nos citoyens qui vivent et travaillent déjà ici, et au Royaume-Uni, et qui seront les bienvenus pour que leurs droits soient protégés en permanence », dit-il.

Et bien sûr, qui peut oublier le traité de Windsor de 1373 ou le fait que les croisés anglais ont combattu aux côtés des Portugais lors du siège de Lisbonne au XIIe siècle? "L'histoire de nos deux pays est très longue, très remarquable et encore très importante et pertinente aujourd'hui", dit-il.

Opportunités commerciales futures
L'ambassadeur britannique à Lisbonne se dit très optimiste quant aux opportunités commerciales à venir malgré Covid-19 et Brexit.

Chris Sainty dit qu'il existe de nombreux domaines passionnants où le Portugal et le Royaume-Uni peuvent et vont travailler ensemble, notamment dans des secteurs comme la technologie, la croissance verte, le changement climatique et l'IA, tous des domaines où le Portugal excelle ou étend ses capacités.

«Ce sont des synergies que j'espère vivement que le Royaume-Uni et le Portugal pourront exploiter, en particulier dans le changement climatique dans lequel les deux pays ouvrent la voie», conclut Chris Sainty.

Par CHRIS GRAEME
chris.graeme@open-media.net