«Nous espérons maintenant que l’activité touristique reprendra, pour que les gens puissent voyager et emporter des souvenirs, acheter nos articles», a déclaré Lusa Telma Henriques, associée gérante de FarPortugal, une entreprise installée il y a 50 ans dans l’agence. Sobral, commune d’Ourém.

L’entreprise a commencé 2020 avec 29 employés, comme aujourd’hui, mais Telma Henriques a reconnu «beaucoup de difficultés» pour maintenir les emplois.

«Il était essentiel de maintenir les emplois, car la pandémie passerait, mais nous pensions que ce serait plus rapide et, étant un travail très différent – peindre des images à la main et des chapelets faits à la main -, nous ne pouvions pas abandonner les gens, car nous le ferons à peine en trouver d’autres pour les remplacer », explique la femme d’affaires.

Selon Telma Henriques, l’entreprise «était en« licenciement »et a tenté, dans toute la mesure du possible, d’accéder au soutien de l’État, alors qu’elle n’en avait pas obtenu beaucoup».

Fermé pour un maximum de deux mois, FarPortugal, qui en est déjà à sa troisième génération, n’a aucune trace d’un mai, mois où commencent les grands pèlerinages au sanctuaire de Fátima, comme l’année dernière.

«Depuis l’époque de mon grand-père, qui a lancé l’industrie du chapelet à Sobral, nous n’avons jamais eu un mois de mai comme celui de 2020, qui est généralement fou. Nous n’avons pas eu une seule commande et nous avons été fermés », a déclaré l’associé gérant.

Le solde de l’année dernière par rapport à 2019 est une «baisse de 25% des ventes», a-t-il déclaré.

«Nous avons eu des annulations de commandes, mais nous avons tout fait pour que les clients puissent les garder, même en modifiant les conditions de paiement habituelles en faveur du client», a déclaré le gérant de FarPortugal, une entreprise qui, en moyenne, alloue 70% de la production à l’étranger, en mettant en évidence les États-Unis d’Amérique et l’Europe.

Parmi les clients de l’entreprise, il y a plusieurs sanctuaires qui ont cessé de recevoir des visiteurs en raison de la pandémie, en plus du fait que les pèlerinages et autres fêtes religieuses n’ont pas eu lieu, a déclaré Telma Henriques.

«Au cours de l’année 2020, l’effort de chacun de nous a été doublé, il a fallu refaire des catalogues, penser à de nouvelles choses à recréer. Nous n’étions pas en reste, mais nous avons essayé de trouver des moyens plus productifs de faire ce travail manuel », a-t-il déclaré, soulignant,« de la part des salariés, la solidarité pour garder l’entreprise ».

Chez l’entreprise de biens religieux Farup, basée à Fátima, la volonté est également de reprendre le tourisme.

«Nous prévoyons que les marchés rouvriront et que les touristes, on parle de tourisme religieux, reviendront», expriment les associés gérants, Alexandre Ferreira et Francisco Pereira.

Avec 17 employés, le même nombre l’an dernier, l’entreprise a enregistré des «moments d’arrêt» de la production, comme en janvier dernier ».

L’entreprise, l’une des plus anciennes de Fátima, créée en 1962, a enregistré une baisse de 70% de son chiffre d’affaires l’an dernier par rapport à 2019, après avoir eu recours au soutien de l’État.

«Le soutien est toujours positif, il a beaucoup aidé. L’Etat n’a pas failli à ce moment-là », ont reconnu les associés gérants, admettant que« l’année dernière, le marché extérieur a mieux fonctionné ».

Les États-Unis, l’Allemagne, la France, l’Italie et le Timor-Leste sont les principaux marchés à l’étranger pour Farup, ont ajouté les responsables, expliquant que, en année normale, sans pandémie, 70% de la production est destinée au marché national.

A la question de savoir comment l’entreprise a résisté, Alexandre Ferreira et Francisco Pereira ont répondu que c’était «avec beaucoup d’efforts, beaucoup de recherche de nouveaux marchés, profiter de toute petite vente et parier sur internet».

Farup a cependant été choisi pour produire la troisième des Journées Mondiales de la Jeunesse, qui a lieu en 2023, à Lisbonne, après avoir déjà produit environ 15 mille exemplaires.

«C’était une bouffée d’air frais», ont-ils souligné.

La société José de Almeida Pereira, à Fatima, a réussi à garder les employés, environ 30, mais les niveaux de facturation ont chuté de «plus de 75%», a déclaré Deolinda Pereira, notant que «avec les magasins fermés, ils ont pratiquement arrêté les ventes».

Chez Selções de Fátima, une entreprise d’art religieux en gros, son chef, Jaime Alexandre, a reconnu que pendant la pandémie, il n’y avait pratiquement pas eu de chiffre d’affaires.

«Nous avons eu une rupture de chiffre d’affaires au niveau de 85%. Nous avons licencié trois personnes, aujourd’hui nous en avons quatre. C’est ainsi que l’entreprise a survécu », a-t-il souligné, considérant le soutien de l’État pour faire face aux conséquences économiques de la pandémie juste, sinon, l’option serait de fermer l’entreprise.

Espérant que «la reprise viendra», Jaime Alexandre anticipe que «ce ne sera pas très rapide».

«Quatre-vingt dix pour cent de notre article est distribué à Fatima et il n’y a pas de tourisme», a-t-il déclaré, convaincu cependant que, malgré un éventuel retard, il sera possible d’atteindre des valeurs d’il y a quelques années.

«Ce que je veux, c’est que nous puissions atteindre les niveaux de facturation pré-pandémique dans un certain temps. Ce ne sera pas cette année, ni pour 2022, mais je pense que nous y arriverons », a-t-il déclaré.

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