Les écologistes de l'Algarve célèbrent après avoir appris que le projet controversé des lacs de Vilamoura a reçu un «pouce vers le bas» environnemental.

La déclaration d'impact environnemental (DIA) du projet était «défavorable», a annoncé mercredi la commission de développement régional CCDR Algarve, assurant que la zone de 57 hectares qui devait être transformée en un vaste développement avec villas, maisons de vacances, restaurants et lacs artificiels rester sans développement – du moins pour le moment.

En septembre, les promoteurs avaient déjà été invités à réviser le projet après la suspension de son étude d'impact environnemental (EIE) afin de diminuer ou d'éliminer les «effets négatifs» qu'il aurait sur l'environnement (cliquez ici).

Mais le défi s'est avéré insurmontable pour les développeurs.

CCDR Algarve a expliqué que le projet a été giflé avec une évaluation négative «étant donné que les impacts négatifs qui ont été identifiés sont dans certains cas très importants, ne peuvent être minimisés et arrêteraient le développement du projet».

La déclaration d'impact environnemental «défavorable» ne concerne que la moitié du projet qui concerne la construction de villas et de maisons de vacances.

L'autre moitié, qui concerne les lacs et les canaux artificiels, n'avancerait que si le côté construction était approuvé, ont déclaré les développeurs.

La nouvelle a été célébrée par les écologistes qui se sont opposés au projet depuis sa première annonce.

«C'est une victoire pour les ONG environnementales qui se sont opposées au développement, mais aussi pour la communauté locale qui allait être privée de son patrimoine au nom d'un appétit touristique insoutenable», déclare la Liga para a Proteção da Natureza (Ligue pour la protection de la nature ou LPN).

Mais LPN prévient que la menace de développement existe toujours car les politiques d'aménagement du territoire existantes «laissent la porte ouverte» à la proposition de nouveaux projets.

La seule façon d'éliminer la menace, dit-il, est de classer la zone comme «zone protégée locale».

Le projet a également été abordé très tôt par un groupe de citoyens qui l’a qualifié d ’« attaque environnementale »contre la durabilité de l’Algarve.

Ils ont averti que cela pourrait anéantir la végétation locale ainsi que la population d'oiseaux locale et se sont demandé s'il valait la peine de détruire l'une des dernières zones humides de l'Algarve afin de créer un développement touristique massif, qui, à leur avis, ne progressait que parce que c'était étant donné le statut de «projet d'intérêt national» (PIN) – qui lui a effectivement permis de «contourner les règles» pour avancer.

Le groupe a également souligné que le développement aurait été construit dans une zone qualifiée de «sensible» – le bassin fluvial de Quarteira, près des ruines romaines de Cerro da Vila – bien qu'il soit garanti que le Cerro da Vila ne subirait aucun dommage car une «zone de réserve archéologique» devait être créée.

L'association environnementale Almargem a également exprimé ses inquiétudes concernant les lacs artificiels, avertissant qu'ils seraient construits dans une zone où il pourrait y avoir des aquifères d'eau douce en dessous et où il y a un risque de «contamination et salinisation».

michael.bruxo@algarveresident.com