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*** Ricardino Pedro (texte et vidéo) et Fernando de Pina (photos), de l'agence Lusa ***

Joana Mendes Varela vit à Achada São Filipe, dans la ville de Praia, mais chaque année, elle emmène toute la famille semer du maïs et des haricots sur une parcelle de terrain à Órgãos Pequeno, dans la municipalité de São Lourenço dos Órgãos, au centre de l'île de Santiago.

Les premières pluies de la mi-juillet ont été insuffisantes pour emmener cette agricultrice jeter les graines au sol et ce n'est que début août qu'elle a pris courage, espérant qu'il pleuvra davantage dans les prochains jours pour le jumelage des graines.

Au cours des trois années précédentes, il n'y avait pas de maïs ou de haricots à récolter, seulement de la paille, ce qui a apporté un certain réconfort, selon Joana Mendes, qui élève également du bétail et possède d'autres parcelles de terre ailleurs sur l'île de Santiago.

«Les choses sont encore faibles, mais nous avons de l'espoir, car l'espoir est le dernier à mourir. Nous espérons que cela continuera ainsi et que la pluie viendra », a déclaré le fermier à l'agence Lusa, qui a emmené deux filles et deux petits-enfants au jardin pour semer trois litres de maïs et un de haricots, sur la terre ferme.

«Les Cap-Verdiens ont du courage et de l'espoir», a poursuivi Joana Mendes, qui espère également que la nouvelle pandémie de coronavirus prendra fin et que chacun aura la vie et la santé pour travailler la terre.

Toujours à São Lourenço dos Órgãos, dans la région d'Achadinha, l'agriculteur Narciso Brito Ferreira, 59 ans, a commencé par rappeler à Lusa les trois dernières années de grave sécheresse au Cap-Vert.

«Trois mauvaises années», a-t-il déclaré, affirmant que le manque de produits agricoles et d'eau était aggravé par la rareté des pâturages pour les animaux et les semences. "Tout est hors de contrôle".

C'est peut-être pour cela qu'elle n'a pas encore pris le courage de cultiver toutes ses terres, seulement celles qui se trouvent dans des zones plus humides, s'attendant à plus de pluie dans les jours à venir.

«Nous sommes entre les mains de Dieu. Nous sommes convaincus que Dieu peut changer le temps et que les choses peuvent s'améliorer », a déclaré le fermier.

S'il pleut tardivement, cet agriculteur de 59 ans ne doute pas que les choses peuvent devenir encore plus compliquées à Santiago, la plus grande île du pays et dont les comtés de l'intérieur ont une grande prédominance agricole.

«Je me réveille toujours et regarde le ciel pour voir comment ça se passe. Si le temps s'améliore, nous avons bon espoir, mais s'il s'aggrave, nous sommes découragés. Mais nous sommes convaincus qu'il peut pleuvoir à tout moment », a prédit Narciso Ferreira.

Plus excité est Cecílio Pereira Fernandes, 38 ans, un agriculteur de la région de Purgueira, dans la municipalité voisine de São Salvador do Mundo, dont les terres sont encore humides et à un stade plus avancé des semis, dans le soi-disant désherbage ou couronne du maïs le plus cultivé.

«Et en septembre, nous prendrons déjà les fleurs de maïs, comme avant. Alors cette année j'ai envie de travailler tous les jours », a-t-il prédit, espérant que ses récoltes ne seront pas affectées cette année par la peste acridienne, comme elle l'a fait l'année dernière.

Cecílio travaille également comme charpentier, mais de nos jours, le temps est pratiquement entièrement consacré à l'agriculture, ayant semé 10 litres de maïs et cinq litres de haricots dans les terres autour de sa maison à Purgueira, du côté de la route d'accès aux comtés de l'intérieur. de Santiago.

Et l'un de ces comtés est Santa Catarina, qui vit aussi principalement de l'agriculture, mais où il n'a pas assez plu cette année, alors les agriculteurs jettent des graines sur la terre ferme, en attendant la pluie.

C'est le cas de Lindinho da Veiga, 43 ans, qui a également emmené toute la famille cultiver pour la deuxième fois une parcelle de terrain à Achada Falcão, avec 10 litres de maïs et de haricots.

Si la première fois le maïs a fini par être endommagé au sol car il y avait peu de pluie, depuis cette fois ce fermier n'a pas quitté les yeux du ciel en attendant qu'il tombe en abondance ce mois-ci.

"C'est notre espoir (les pluies) car il n'y a pas d'autre type de travail", a déclaré l'agriculteur capverdien à Lusa, qui espère que la pluie pourra encore atténuer les difficultés créées par la pandémie du nouveau coronavirus.

A la mi-juillet, les pluies sont retombées avec une certaine intensité dans certaines îles du Cap-Vert, après trois années irrégulières et en quantité insuffisante, ce qui a provoqué une sécheresse extrême dans l'archipel.

L'année dernière, il n'a plu que quelques jours en septembre, provoquant une invasion de criquets à Santiago, Brava, São Nicolau et São Vicente, que le gouvernement a commencé à combattre cette année à l'état larvaire.

Les données du V Recensement Général de l'Agriculture (RGA) ont conclu que le nombre d'agriculteurs a diminué de près de 18% au Cap-Vert en 11 ans, de 2004 à 2015 et publié en 2017, et qu'une personne sur trois (182396) était dédiée à pratique agricole.

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