Les entreprises accusées dans le procès de l’épidémie de « légionelle » à Vila Franca de Xira, en 2014, ont conclu un accord avec les victimes concernant le paiement d’une indemnisation, empêchant ainsi le procès d’aller en justice.

L’arrêt du Tribunal d’instruction criminelle (TIC) de Loures, auquel l’agence de Lusa a eu accès aujourd’hui, indique qu’Adubos de Portugal (ADP), General Electric (GE – rebaptisé SUEZ II) et sept sociétés de l’entreprise ont assuré le versement d’une indemnité au neuf victimes portées disparues, après avoir déjà conclu un accord avec 64 autres victimes.

Le TIC de Loures rapporte que six des victimes perçoivent chacune une indemnisation de 22 500 €, tandis que les trois autres victimes perçoivent 12 500 € chacune, les entreprises devant également verser environ 650 000 € aux hôpitaux qui ont apporté une assistance médicale aux victimes.

La décision d’instruction du TIC de Loures, signée par la juge d’instruction pénale Ana Rita Loja, prévoit la suspension provisoire du procès pendant un an, après quoi il sera archivé, moyennant paiement des indemnités et frais d’hospitalisation.

Une source liée au processus a déclaré à Lusa aujourd’hui que l’indemnisation et les quelque 650 000 euros liés aux frais d’hospitalisation ont déjà été versés par les accusés.

Les prévenus ont dû payer 18 553 € au Centro Hospitalar e Universitário de Coimbra, 3 524 € à l’Hospital das Forças Armadas, 112 614 € au Centro Hospitalar de Lisboa Central et plus de 516 000 € au Centro Hospitalar Lisboa Norte.

En mars 2017, le ministère public (MP) a mis en examen les sociétés Adubos de Portugal (ADP) et General Electric et sept autres prévenus pour responsabilité dans l’épidémie, qui a débuté le 7 novembre 2014, a fait 12 morts et infecté plus de 400 personnes. .

L’épidémie de «légionelles» de novembre 2014 a principalement touché les paroisses de Vialonga, Póvoa de Santa Iria et Forte da Casa, faisant 12 morts et infectant plus de 400 personnes. Cependant, le député n’a pu établir un lien de causalité que chez 73 des personnes touchées et dans huit des 12 décès.

Les neuf prévenus ont demandé l’ouverture d’une enquête, une phase facultative qui vise à décider par un juge d’instruction pénale si l’affaire suit son cours et de quelle manière pour jugement. Et c’est dans cette phase préalable au procès, qui a débuté le 20 novembre 2019, que les prévenus sont parvenus à trouver un accord avec les victimes, via le versement d’une indemnisation, évitant un procès.

Dans l’acte d’accusation du député, un administrateur, le directeur et le superviseur du secteur de production d’Adubos de Portugal (ADP) sont accusés.

Outre João Cabral, José Carvalhinho et Eduardo Ribeiro, quatre employés, tous ingénieurs chimistes, de General Electric (GE), une entreprise mandatée par ADP Fertilizantes pour inspecter et surveiller les tours de refroidissement, sont également mis en cause dans cette affaire.

ADP, GE et les sept autres accusés ont été accusés d’avoir enfreint les règles de construction, d’avoir endommagé des installations et d’avoir perturbé les services. Les trois responsables d’ADP et les quatre salariés de GE, Ricardo Lopes, Maria Viana, Liliana Correia et Nélio Moreira, étaient également responsables chacun de 20 délits d’atteinte à l’intégrité physique par négligence.

Le député rapporte dans l’acte d’accusation que « tous les prévenus et chacun d’eux ont agi avec un manque de diligence manifeste, que recommande le devoir général de providence, car ils ont omis des actes importants lors de la négociation, de la conclusion et de l’exécution du contrat entre les sociétés défenderesses ADP et GÉ ».

L’épidémie de «legionalla» à Vila Franca de Xira, la troisième avec le plus de cas dans le monde, a été maîtrisée en deux semaines.

La maladie du légionnaire, causée par la bactérie « Legionella pneumophila », est contractée par l’inhalation de gouttelettes de vapeur d’eau contaminée (aérosols) de si petites dimensions qu’elles transportent la bactérie vers les poumons, la déposant dans les alvéoles pulmonaires.

JGS // MCL