« L’inconfort du soir », en anglais « The Discomfort of Evening », ou encore « De avond is ongemak », est le premier roman de Marieke Lucas Rijneveld, né il y a 29 ans à Nieuwendijk, aux Pays-Bas, qui est également le plus jeune auteur distingué par le prix britannique.

Selon le jury, présidé par l’écrivain et critique littéraire Ted Hodgkinson, c’était « une tâche immense de choisir un gagnant » parmi une liste «exceptionnelle» de six finalistes, mais l’option pour le roman «viscéral et virtuose» de Rijneveld était «unanime» , garanti.

Les six finalistes ont été annoncés le 2 avril, regroupant des titres traduits à partir de cinq langues, de six pays: espagnol, allemand, néerlandais, farsi et japonais.

En plus de l’œuvre gagnante, la liste finale comprenait «Tyll», de l’Allemand Daniel Kehlmann, traduit par Ross Benjamin, «The Enlightenment of The Greengage Tree», de l’Iranien Shokoofeh Azar, du traducteur anonyme, «The Adventures of China Iron», par Argentine Gabriela Cabezón Câmara, traduite par Iona Macintyre et Fiona Mackintosh, «Hurricane Season», de la Mexicaine Fernanda Melchor, traduite par Sophie Hughes, et «The Memory Polisse», du Japonais Yoko Ogawa, traduite par Stephen Snyder.

Au total, 124 livres ont été examinés, traduits en 30 langues.

Les œuvres finalistes, selon le jury, ont en commun le besoin de comprendre le monde à travers la narration, de partager leurs propres histoires et les origines de chacune.

Dans le cas particulier de «L’inconfort du soir», il a mis en évidence la manière dont il aborde les traumatismes et la souffrance, par des actes violents ou des pertes émotionnelles, et comment ces actes «façonnent nos expériences et notre approche du monde».

L’ouvrage, selon l’édition originale, a pour point de départ la mort d’un frère de l’écrivain, dans l’enfance, dans un accident, et a pris environ six ans pour être achevé.

« L’inconfort du soir » n’est pas publié au Portugal.

Le prix Booker International récompense chaque année une œuvre de fiction, traduite en anglais, par son auteur et son traducteur, et qui a été publiée au Royaume-Uni et en Irlande.

D’un montant de 50 mille livres (environ 55 mille euros), le prix est réparti entre l’auteur et le traducteur de l’œuvre gagnante.

L’annonce du lauréat du prix international du booker était prévue pour le 19 mai, mais elle a été reportée, en raison de la pandémie de covid-19 et de la difficulté d’accéder aux livres nommés qui en résultait, comme l’ont déclaré les promoteurs, peu après la finalistes, le 2 avril.

L’écrivain néerlandais succède à l’écrivain omanais Jokha Alharthi, qui s’est distingué avec Booker International pour le roman «Celestial Bodies», publié au Portugal par Relógio d’Água.

Le prix est décerné chaque année à un seul livre, qui est traduit en anglais et publié au Royaume-Uni, les romans et les recueils de nouvelles sont éligibles.

Son objectif est d’encourager davantage de publications et de lectures de fiction de qualité du monde entier et de promouvoir le travail des traducteurs.

Chaque auteur et chaque traducteur de la liste finale recevront également 1 000 livres (environ 1 140 euros).