En plus du climat irrégulier, qui n’affecte pas toutes les municipalités de la région de la même manière, il y a la prolifération de la guêpe velutina, un prédateur d’abeilles et d’autres insectes, les coûts de production et l’impact des incendies sur le couvert végétal, entre autres facteurs.

« Si l’État ne prend pas de mesures pour soutenir directement la production, par ruche, l’apiculture va décliner », prévient la directrice exécutive de Lousãmel – Coopérative agricole des apiculteurs de Lousã et des comtés limitrophes, Ana Paula Sançana.

En raison des attaques de la guêpe dite asiatique, qui s’ajoutent à l’infestation des ruches par le varroa, un acarien qui décime les colonies d’abeilles, « il y a désormais de nombreuses accusations », raconte-t-il à l’agence Lusa.

« La direction a de plus en plus besoin de soins, afin que nous ne perdions pas notre personnel », dit Ana Paula Sançana, soulignant que velutina « a beaucoup de problèmes ».

Tiago Valdeira João, qui possède 300 ruches à Sertã, quartier de Castelo Branco, est du même avis.

« L’apiculture est l’une des activités les plus instables qui soit. De nombreux facteurs peuvent influencer l’abeille et le climat lui-même n’est pas bon », dit-il.

Tiago João, 28 ans, a démarré un projet en 2018, financé par le Programme de développement rural (PDR), qui devrait s’achever en 2023, mais qui a été prolongé jusqu’en 2024, suite à la pandémie de covid-19.

L’apiculteur reconnaît que « des difficultés surviennent toujours », mais refuse une vision pessimiste de son travail.

« Cette année, j’avais déjà une certaine quantité de miel », après trois ans de pari sur « déployer les essaims » en vue d’atteindre l’objectif de 300 ruches, qui sont réparties dans neuf ruchers, entre Sertã et Proença-a-Nova .

Dans la région délimitée du miel d’appellation d’origine protégée (AOP) Serra da Lousã, gérée par Lousãmel, dans le district de Coimbra, les plaques de bruyère, dont la fleur détermine les caractéristiques de ce produit naturel, ont diminué à cause des incendies et la propagation des espèces envahissantes.

« La qualité du miel DOP n’est pas en cause. Le problème, c’est la quantité », assure Ana Paula Sançana, selon laquelle « il y a des apiculteurs qui ne sont pas motivés par l’augmentation des charges fixes et qui finissent par sortir du processus de certification ».

Le président de Lousãmel, António Carvalho, confirme le panorama actuel du miel AOP Serra da Lousã.

« Depuis les incendies de 2017, c’est une honte, avec de très petites quantités pour la demande que nous avons. Cette année a été encore pire que 2020″, déplore-t-il.

Pour António Carvalho, cette tendance « est également liée au changement climatique et à la forte concentration de ruches » dans la Serra da Lousã.

Le dirigeant met cependant « de l’espoir en quelques jeunes apiculteurs qui se sont manifestés et avec plus d’enthousiasme ».

« Nous n’avons pas eu d’années favorables. Avant, le climat était beaucoup plus régulier », souligne à Lusa, à son tour, Luís Estêvão, président de Pampimel – Coopérative d’apiculteurs et producteurs de Medronho de Pampilhosa da Serra.

Les zones de bruyère « ont diminué » dans cette région montagneuse de l’intérieur des terres, où prédominent les ruchers familiaux.

« Les gros producteurs vont s’adapter. Les petits paient pour produire du miel, ils ne font pas le calcul, tandis que les moyens auront du mal à survivre », prédit Luís Estêvão.

Dans la municipalité de Figueira da Foz, António Graça, 70 ans, qui travaillait dans la construction civile, se consacre à l’apiculture à temps plein depuis la dernière décennie.

« Mais j’abandonne un peu ça et j’ai déjà abandonné cinq ruches », révèle-t-il à Lusa.

D’année en année, António Graça enregistre « une baisse substantielle » de la récolte de miel et associe les plus grandes pertes à l’action néfaste de la guêpe asiatique.

A Pinhel, Pedro Fernandes, 36 ans, poursuit une activité familiale qui lui était déjà venue de son grand-père. « Il ne sert à rien d’être pessimiste sur l’avenir », se défend-il.

L’entreprise, également dédiée au tourisme rural, possède un millier de ruches dans les communes de Pinhel et Trancoso, district de Guarda, et Penedono, district de Viseu.

Velutin interfère « très peu » dans les quantités de miel obtenues dans la région, dit-il.

« Cette activité n’est pas linéaire », accepte-t-il, admettre qu’à Beira Alta, le principal ennemi des ruchers « a été l’instabilité climatique ».

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