La saga de 20 ans de la liaison ferroviaire à grande vitesse du Portugal avec Madrid, Porto et Vigo est de retour sur les rails après avoir été mise de côté par manque de fonds.

Le 6 juin 1999, les journaux nationaux ont sonné le glas de l'innovation ferroviaire qui promettait de relier Lisbonne et Porto en 1 heure et 15 minutes.

Jeudi, plus de 20 ans après le dévoilement du projet, le projet a de nouveau été retiré des étagères et dépoussiéré et cette fois a reçu un nouveau nom.

Il était représenté par le Ministre des Infrastructures, Pedro Santos Nunes, pour le Programme National d'Investissement (PNI) 2030.

Il y a vingt ans, son ancien prédécesseur, João Cravino, avait déclaré: «Nous devons savoir comment faire et en 1999 nous sommes arrivés au bon moment pour avancer avec la meilleure solution pour nous rapprocher des principales villes du pays. , pour raccourcir les temps de trajet au Portugal. »

Pedro Nunes Santos a déclaré jeudi: «Nous n’inventons rien de nouveau. João Cravino était déjà arrivé à cette conclusion. Mais malheureusement, nous avons perdu beaucoup de temps.

Aujourd'hui, le même projet a été relancé, mais cette fois avec un changement de nom puisque le terme TGV est devenu au Portugal synonyme du mot «toxique».

Le gouvernement portugais va maintenant avancer avec le projet qui coûtera 4,5 milliards d'euros et qui dans la première phase sera au gabarit ibérique sous une forme adaptable afin que plus tard, il soit facile de passer au gabarit européen.

Il permettra aux trains de circuler à 300 km / h, de sorte que le temps de trajet entre Lisbonne et Porto sera réduit à 1 heure et 15 minutes.

Cependant, le projet de train à grande vitesse était un canard mort dans l’eau, même si toutes les études avaient été achevées en raison de l’incapacité du nouvel aéroport international du Portugal à Ota, à 50 km de la capitale Lisbonne, à décoller.

«Si les travaux avaient commencé en 2001 ou 2002, le projet aurait été achevé en 2010», a déclaré João Cravino, en revenant sur cette période.

Pour l'ancien ministre du Plan, Ota était vital. «Quatre-vingt pour cent du trafic ferroviaire va au nord du Tage et seulement 20% au sud, mais Ota était bien placée pour le sud. À l'époque, l'idée n'était pas de créer un aéroport gratuit mais un aéroport pour remplacer l'actuel aéroport international de Lisbonne à Portela », a-t-il déclaré.

Plus tard, le Premier ministre socialiste en disgrâce José Sócrates a lancé le premier appel d'offres pour le train à grande vitesse entre Poceirão et Caia, mais le projet a de nouveau été mis de côté en raison de la grande récession et de la crise économique.

Le Portugal prévoit désormais d'investir plus de 10 milliards d'euros dans 16 projets ferroviaires d'ici 2030 du nord au sud du pays.

Au cours des 10 prochaines années, le gouvernement prévoit d’investir un total de 48 milliards d’euros dans différents projets, dont 25% seront consacrés à la modernisation de l’infrastructure ferroviaire du Portugal.

Le plan national d'investissements met en évidence la création de neuf nouvelles lignes de métro et de train, la modernisation des lignes existantes et l'achat de nouveau matériel roulant.

Sur 21 Mds € qui seront investis jusqu'en 2030, 10,5 Mds € seront consacrés aux chemins de fer avec pour objectif «d'améliorer les conditions de sécurité et de circulation, de réduire les coûts d'exploitation, de se conformer à la législation en vigueur sur les nuisances sonores et les émissions.

Les 16 protections financées par les investissements publics et les subventions de l'UE sont:

Ligne Porto-Lisbonne (4,5 Mds €)
Lignes métropolitaines (290 millions d'euros)
Modernisation et rénovation (450 millions d'euros)
Signalisation (270 millions d'euros)
Programme de modernisation de l'électrification (740 millions d'euros)
Rénovation des gares et panneaux d'information (165 millions d'euros)
Amélioration des infrastructures du matériel roulant de marchandises (200 millions d'euros)
Modernisation de la ligne Beja-Faro
Modernisation de la ligne Vouga (100 millions d'euros)
Cascais – Port de Lisbonne, Alcântara Terra – Ligne de ceinture de métro de Lisbonne
Nouvelle ligne Porto-Valence-Vigo (900 millions d'euros – Phase 1)
Corridor international sud (phase 2) – 150 millions d'euros. (Sines-Grândola Norte, Poceirão-Bombel, nouveau passage du Tage, et toutes les liaisons vers le sud du Portugal.
Corridor international nord (phase 2) – 600 millions d'euros – Amélioration de l'accès des régions nord et centre du Portugal à l'Espagne et au-delà des Pyrénées
Nouvelles infrastructures ferroviaires urbaines et matériel roulant pour les métropoles de Lisbonne, Porto et Cascais
Nouveaux trains long-courriers (685 millions d'euros)
Nouveau parc ferroviaire régional (385 millions d'euros)