Le Premier ministre portugais António Costa s'est rendu sur Twitter en anglais pour montrer le nombre de cas de virus que l'Algarve a comparé à la Grande-Bretagne à un moment où notre «  plus vieil allié '' semble avoir plafonné nos chances de récupérer la saison estivale abyssale jusqu'ici ( cliquez ici).

Alors que les ondes de choc continuent de se répercuter sur la décision du gouvernement britannique d'étiqueter le Portugal comme «dangereux» pour les voyages sans quarantaine, le Premier ministre a présenté un graphique à barres très simple, montrant les cas pour 100000 habitants au Royaume-Uni par rapport à ceux de la première destination touristique du pays, le Algarve.

UK – 418, Algarve – 142. Pas trop difficile de voir quel endroit se porte mieux. Le PM pense certainement que le cas des Britanniques qui viennent ici pour des vacances d'été en toute sécurité est absolument logique.

"Quel est l'endroit le plus sûr où séjourner?" Il a tweeté. "Vous êtes invités à passer des vacances en toute sécurité en Algarve!"

Son commentaire fait suite au «  camouflet '' du gouvernement de la liste des 59 destinations qui ne nécessitent pas de mise en quarantaine – publié dans une brouille de confusion vers 15 heures hier qui semblait initialement suggérer les régions autonomes de Madère et des Açores (où la première n'en avait pas une mort du virus) ont été «jugés sûrs». Il s’est alors avéré que ce n’était pas le cas – ce qui a entraîné une nouvelle levée des mains dans l’horreur et le dégoût.

Le chef de la diplomatie Augusto Santos Silva est allé jusqu'à dire l'équivalent de «  je vais manger mon chapeau '' si la décision n'est pas rapidement «  corrigée '', tandis que le président de la République, Marcelo Rebelo de Sousa, était plus homme d'État, se référant à des moments dans l'histoire quand «notre plus vieil allié» est passé pour un Portugal en bas moment.

«Lorsque les temps sont durs, nous avons besoin des autres. Quand d'autres se portent bien – ou quand ils pensent qu'ils vont bien – ils oublient parfois les autres… », a-t-il dit.

C'est aussi loin que Marcelo irait pour montrer qu'il est lui aussi profondément déçu par la décision du gouvernement britannique.

Mais le porte-parole de l'opposition en matière de santé, Ricardo Baptista Leita, n'a pas tiré ses coups. Un texte paru hier dans le Financial Times l'a cité comme qualifiant la décision de «choquante» et de «ne reposant sur aucun critère scientifique ou rationnel».

"Lorsque la Grande-Bretagne était à son heure la plus sombre de Covid, avec son Premier ministre dans un lit de soins intensifs avec une infirmière portugaise à ses côtés, nous n'avons à aucun moment envisagé d'empêcher nos amis britanniques de venir ici", a-t-il déclaré, réitérant que le Portugal " ne pas oublier d'avoir été mis sur liste noire par la Grande-Bretagne dans une décision qui n'a aucun fondement scientifique. »

Le FT souligne que la Grande-Bretagne n’est pas le seul pays à «mettre sur liste noire» le Portugal pour ses conseils aux voyageurs. «Le problème» de l'augmentation des nouveaux cas – principalement dans la région de Lisbonne – «a conduit plusieurs autres pays, dont le Danemark, l'Autriche et la République tchèque, à restreindre l'entrée aux visiteurs du Portugal», indique le journal.

Les deux dernières semaines ont en effet été «sombres», avec une augmentation du nombre de cas. La période de 24 heures précédant vendredi a enregistré le plus grand nombre de décès au cours du dernier mois (11).

Aujourd’hui, le nombre de décès a été ramené à sept, ainsi que des informations provenant d’ailleurs en Europe selon lesquelles des épidémies isolées commencent à inquiéter un certain nombre de pays figurant sur la liste britannique des «voyages en toute sécurité».

Mais dans toute la fureur, les Portugais vivant au Royaume-Uni ont été largement oubliés. Ce sont les 400 000 personnes et plus qui travaillent dur dans toutes sortes de secteurs et ne peuvent pas attendre la chance de rentrer chez eux pour les vacances et de rattraper les membres de leur famille.

Dire des rapports, beaucoup sont «absolument navrés». Leurs vols sont réservés, mais leur situation professionnelle ne leur permettra pas de prendre encore deux semaines de congé à leur retour du Royaume-Uni pour une mise en quarantaine.

Certains envisagent de visiter de toute façon, en volant vers des destinations en Espagne, puis en prenant le train au Portugal.

Dit Rádio Renasença, ce n'est pas l'option la plus éthique, mais c'est un moyen de contourner «l'absurdité» de cette situation désespérément dommageable.

natasha.donn@algarveresident.com