Le Portugal est l'un des deux pays européens à avoir enregistré la plus forte réduction du nombre de virus ces dernières semaines – mais le gouvernement britannique traîne toujours les pieds sur l'ouverture d'un couloir aérien.

Reprenant l'histoire du résident sur l'assurance voyage offerte aux vacanciers britanniques qui souhaitent venir au Portugal indépendamment des demandes de quarantaine de la Grande-Bretagne (cliquez ici), le Telegraph a rapporté au cours du week-end que les ministres de Whitehall sont «considérés comme satisfaits du faible taux d'infection du Portugal». .

Mais une source a expliqué que malgré les progrès, le processus d'abandon de la quarantaine «est beaucoup plus graduel» surveillé «en semaines plutôt qu'en jours».

Dans un article ultérieur repris par d'autres journaux britanniques, le Telegraph a souligné que le Centre conjoint de biosécurité pourrait dire qu'il était prêt à supprimer la quarantaine pour le Portugal cette semaine – mais cela ne se produira toujours pas avant la fin du mois d'août.

«Cela donne au gouvernement le temps d'évaluer que la baisse des chiffres fait partie d'une tendance à plus long terme plutôt que d'un échec», a déclaré la source, ajoutant que «d'un point de vue scientifique, cela a du sens, mais malheureusement, il est probable qu'il arrive trop tard pour Le Portugal qui a vu toute sa saison estivale perdue ».

Ici, cependant, les journaux sont remplis de nouvelles beaucoup plus positives que l'ECDC (Centre européen de contrôle des maladies) a mis en évidence le Portugal et la Suède comme les deux pays d'Europe avec la plus forte baisse des taux d'infection.

Après la période du 20 juillet au 2 août, le centre indique qu'il y a eu une réduction de 30% des infections au Portugal.

Selon Expresso, «les Portugais font partie des populations qui réalisent le plus grand nombre de tests en Europe et même si le nombre a chuté» ceci de façon spectaculaire à un moment où d'autres pays connaissent de nouveaux pics de taux d'infection.

Cela dit, nos chiffres globaux sont encore un peu «trop élevés» (28,4 infections pour 100 000 habitants).

Mais comparé à des pays comme le Luxembourg, l'Espagne et la Roumanie (où les infections s'élèvent à 60 pour 100 000 habitants), la reprise du Portugal est exemplaire.

Selon le journal, alors que 26 pays européens ont enregistré une augmentation des infections – y compris un certain nombre qui continuent à avoir des «ponts aériens» avec le Royaume-Uni – «seuls cinq ont enregistré des réductions: le Portugal, la Suède, la Croatie, la Slovénie et la Lettonie.

Au sujet des «taux d’infection», l’ECDC a tenté d’expliquer l’iniquité avec laquelle des pays comme le Portugal ont été traités.

Le nombre d'infections doit être examiné «attentivement», a déclaré le centre, expliquant que «dans certains pays, des tests ont été effectués sur des infections légères et asymptomatiques qui ont accéléré les augmentations».

Conformément à ce que nous avons rapporté ces dernières semaines, le Portugal est à la 8e place des 31 pays européens réalisant des tests.

"Curieusement, l'Espagne apparaît dans le groupe qui teste le moins", dit Expresso – et le pays affiche toujours des taux d'infection d'environ 60 personnes pour 100 000 personnes.

En ce qui concerne les décès, le Portugal continue de «bien» faire en ce sens qu’il a enregistré une baisse de 33% en nombre ces dernières semaines, mais il perd toujours cinq personnes par million – ce qui est supérieur à la moyenne européenne.

Le nombre de décès en Algarve, par exemple, est récemment passé à 17 (contre 15 qui n'avaient pas changé depuis des semaines).

L'Alentejo a également enregistré une augmentation (à 22).

Mais en tant que pays dans une pandémie mondiale, le Portugal est toujours sur des chiffres comparativement faibles, le consensus général étant que les méthodes de prévention fonctionnent bien.

Cela dit, le «bureau de crise» de l’association des médecins (Ordem dos Médicos) a recommandé cette semaine d’étendre l’utilisation des masques à tous les espaces publics ouverts – ce qui signifie que les gens devraient commencer à les porter dans la rue.

Cela a déjà commencé à se produire dans d'autres pays européens, mais sur une base régionale. La station balnéaire française de St Tropez, par exemple, a récemment ordonné aux gens de porter des masques faciaux lorsqu'ils se trouvaient dans des espaces publics ouverts, et Bruxelles et Amsterdam ont déjà émis des ordres similaires.

Jusqu'à présent, au Portugal, le gouvernement n'a pas changé sa politique selon laquelle les masques faciaux ne sont obligatoires que dans les espaces publics fermés.

natasha.donn@algarveresident.com