Le Portugal a enregistré une nouvelle journée de «  maximum  » de pandémie: plus de décès que jamais auparavant (166 au cours des dernières 24 heures), plus de nouveaux cas que jamais (10 947) et plus de personnes dans les unités de soins intensifs que jamais (total actuel de 638).

La situation est rapidement devenue celle qui prouve toutes les prédictions du «pire des cas».

Le président Marcelo a été entendu vendredi suggérant que les restrictions «pourraient être supprimées avant le carnaval». Cela peut avoir été une tactique électorale (il y a, après tout, une «course» présidentielle en cours). Expresso – «en contact avec des sources au sein du gouvernement» – estime que les restrictions seront en vigueur, d’une manière ou d’une autre, au moins jusqu’au printemps.

La première page de l’hebdomadaire le dit clairement: «autant de personnes mourront dans les deux prochains mois que dans les 10 derniers»; «Le nombre de cas ne tombera pas sous les 10 000 avant février; «La libération du verrouillage sera lente et progressive»; «La protection des personnes âgées a échoué».

Le nombre de personnes actuellement considérées comme «infectées par le virus» a atteint 128 165. Cela doit être pris en partant du principe que la majorité écrasante se rétablit d’elle-même chez elle sans conséquences majeures. Au cours des dernières 24 heures, par exemple, 8 477 autres personnes ont reçu un «bilan de santé impeccable» et ont été libérées de l’isolement (cliquez ici).

Rien de tout cela n’affecte cependant la pression massive sur les hôpitaux régionaux. Les rapports décrivent des files d’ambulances attendant que les personnes à l’intérieur puissent être admises. Au moins une personne est décédée en attendant.

Ce n’est pas seulement «  le pire jour jusqu’à présent de la pandémie  » pour le Portugal, c’est un moment où les mauvaises nouvelles sont dépassées par d’autres mauvaises nouvelles et la «  lueur d’espoir  » fournie par l’arrivée des vaccins a en quelque sorte été temporairement éteinte.

Le pays a déjà réussi à donner à au moins 106 000 personnes leurs premiers coups de feu, mais le programme est loin d’améliorer la situation.

Le mathématicien Carlos Antunes fait partie d’une équipe d’experts qui calcule où vont les chiffres du Portugal.

Il a déclaré à Expresso juste avant la mise en place du deuxième verrouillage du pays vendredi: «Les mesures ne se feront sentir que dans les cinq à sept prochains jours. Si la décélération du nombre de cas a une vitesse similaire à celle enregistrée en mars (au moment du premier verrouillage), nous pourrions assister à 14 000 contagions quotidiennes dans les deux prochaines semaines. Nous serons très probablement encore au-dessus de 10 000 lorsque nous aurons terminé un mois en lock-out ».

Le Premier ministre António Costa – l’homme qui a déclaré que le Portugal «  ne pouvait pas soutenir un autre verrouillage  » – a suggéré que cette dernière période de confinement ne durerait pas plus d’un mois. Cela semble maintenant un peu trop optimiste.

Lors de la réunion d’Infarmed mardi dernier – où le gouvernement a «entendu l’opinion d’experts» – l’épidémiologiste Manuel Carmo Gomes a «estimé» qu’il faudra deux mois «pour que le pays revienne au niveau où il était avant Noël». Il n’était pas seul à son avis.

Le sentiment lors de la réunion était que les tests doivent être augmentés (ils sont actuellement exécutés à environ 47 000 tests par jour, dont environ 17,8% s’avèrent positifs).

Les tests ne peuvent cependant pas aider ceux qui ont déjà incubé le virus – et bien que l’accent soit mis sur la «  protection des personnes âgées  », cela n’a pas fonctionné, dit Expresso. Les maisons de retraite partout ont été touchées.

Au cours des 14 jours qui ont précédé l’article d’Expresso, 1 200 nouvelles infections ont été signalées pour 100 000 habitants de plus de 80 ans.

Le seul groupe d’âge avec un nombre plus élevé était celui des 20-29 ans (1 300 nouvelles infections pour 100 000).

Au cours des 11 premiers jours de 2021, 6457 personnes de plus de 80 ans ont été infectées par le SRAS-CoV-2.

«Avec un taux de létalité dans cette tranche d’âge d’environ 13%, il est facile de voir les milliers de décès qui se produiront encore», indique le journal.

Carlos Antunes a déclaré: «Il est presque certain que d’ici le 14 mars – alors que nous aurons terminé un an depuis le premier décès de Covid (au Portugal) – nous aurons accumulé plus de 16 000 morts. Cela pourrait même dépasser 17 000. Cela signifie qu’au cours des deux prochains mois, avec une forte probabilité, autant de décès, voire plus, se produiront qu’au cours des dix derniers ».

Selon Milton Severo de l’Institut de santé publique de l’Université de Porto, les décès surviennent environ 20 jours après l’infection. Cela met en évidence le problème auquel sont confrontées les autorités «ici et maintenant»: les personnes tuées aujourd’hui sont des personnes infectées il y a deux à trois semaines.«L’incidence (des infections) continuant d’augmenter, on s’attend à ce que tout au long du mois de janvier et début février, il y ait des périodes où le nombre de décès continue d’être alarmant», dit Expresso.

En fait, Carlos Antunes pense que les chiffres récents appellent à un «ajustement à la hausse» du modèle utilisé pour effectuer les calculs. il est suggérant jusqu’à 180 décès par jour dans un mois.

Alors que les autorités tentent désespérément de maîtriser la propagation des infections (les maisons de retraite par exemple testent désormais le personnel «  régulièrement  » – bien que cela ne se traduise qu’une fois par mois), le Portugal est devenu le pays avec le 4e nombre de décès par millions d’habitants en Europe.

Avant Noël, le pays avait «tenu bon» par rapport à la moyenne européenne de 6,8 à 7,1 décès par million, dit Expresso.

Le 13 janvier, tout avait changé. Le Portugal enregistrait en moyenne 12,03 décès par million, alors que la moyenne de l’UE était de 7,7.

Les seuls pays où le nombre de morts par million d’habitants est plus élevé sont la République tchèque (16,3), la Lituanie (14,6) et la Slovaquie (13,2).

La Suède (avec une taille de population similaire à celle du Portugal) affiche les mêmes chiffres que le Portugal, dit Expresso – sans faire référence à l’approche très différente de la Suède face à la pandémie dans les premiers jours.

Mais tout cela suggère qu’un mois de confinement – peu importe ce que les politiciens peuvent avoir assuré – ne suffira tout simplement pas.

«Tout sera réévalué petit à petit», suggère Expresso dans un article intitulé «tension jusqu’au printemps» – tout repose sur un déploiement réussi du programme de vaccination pour que les personnes âgées au Portugal puissent enfin se sentir correctement protégées.

natasha.donn@algarveresident.com