Le «moment de gloire» du gouvernement portugais pendant les six mois de présidence trop brève du Conseil de l’Union européenne a été le sommet social de l’UE qui s’est tenu à Porto ces deux derniers jours.

Mais qu’est-ce que le sommet a réellement accompli?

Le Premier ministre António Costa a déclaré aux journalistes: «Nous avons franchi une étape historique. Pour la première fois, nous sommes parvenus à un compromis commun dans l’exécution d’un plan d’action pour le socle européen des droits sociaux. C’est l’engagement le plus ambitieux jamais tenu ».

Pour les critiques, c’était une autre occasion de dépenser énormément d’argent «sans qu’une mesure concrète n’émerge».

C’est l’opinion de Catarina Martins, coordinatrice de l’aile gauche Bloco de Esquerda, car ailleurs, le tabloïd Correio da Manhã a fait une analyse «populiste» du déroulement du sommet.

«Des dizaines de contrats attribués directement (c’est-à-dire des contrats non soumis à appel d’offres) ont été célébrés par la structure de mission de la présidence portugaise», indique le journal. «Des masques anti-Covid aux cadeaux institutionnels, en passant par la nourriture et les boissons, même les tapis, les voitures, les scènes et les systèmes de sonorisation. La facture de ce parti s’élevait à près d’un million d’euros, et c’est avant que l’on ajoute que l’hôtel reste les chefs de gouvernement préparés pour les comités des différents pays ».

Les agents de police assurant la sécurité de l’événement «ont eu moins de chance», dit le journal. Leur déjeuner et dîner (les deux jours) comprenait des jus de fruits, des sandwichs et un plat de poisson et de pommes de terre.

«Très peu de concret est sorti de l’événement considéré comme l’un des moments forts de la présidence portugaise», fait écho le journal aux propos de Mme Martins.

Des extraits sonores émergeant ailleurs se sont concentrés sur le fait qu’Ursula Von der Leyen a lu une lettre d’une infirmière portugaise, décrivant à quel point elle était heureuse «d’être née dans un pays membre de l’Union européenne»

Mais pour les familles qui tentent de survivre avec des revenus considérablement réduits, ou pour les personnes qui ont perdu leur emploi à la suite d’une «réponse à la pandémie», le sommet n’aura rien changé.

Rien que pour cela, «ce fut une profonde désillusion», a déclaré Mme Martins alors qu’elle dirigeait l’une des nombreuses manifestations qui ont eu lieu à Porto hier.

«L’Union européenne, l’une des régions économiques les plus riches du monde, compte 100 millions de personnes vivant dans la pauvreté. Il y a tellement de gens que même le travail ne peut pas sortir de la pauvreté – et pourtant il n’y avait rien pour l’emploi ou les salaires à ce sommet », a-t-elle déclaré.

«Pendant cette pandémie, en même temps que les plates-formes numériques multinationales d’Uber, Glovo et Amazon augmentant leurs profits de millions et de millions, les personnes qui travaillent pour elles sont dans une précarité absolue. Ils travaillent 12, 14 heures par jour, et même ainsi ils restent sur la ligne de fil. Qu’est-ce que l’Union européenne a à dire à ce sujet? Zéro. Rien. C’est une honte ».

Mme Martins a très probablement mis des mots sur ce que de nombreux citoyens pourraient ressentir: «Ce dont nous avons besoin, c’est d’une réponse juste à la crise. Nous n’avons pas besoin de plus de belles paroles, nous avons besoin d’action », a-t-elle déclaré aux chaînes d’information.

Pour être honnête, la devise de la présidence portugaise est «Il est temps d’agir». Cependant, grâce au pic des infections à Covid ici en janvier, presque tous les «événements» prévus devaient avoir lieu «virtuellement». Même le sommet de l’Inde – initialement diffusé comme «le joyau de la couronne» de la présidence portugaise – s’est effondré alors que le système de santé indien implosait, montrant à quel point le pays en développement rapide lui a accordé peu d’investissements.

Ce n’est pas la première fois que des rapports critiquent les «dépenses» pour promouvoir la présidence portugaise (cliquez ici). C’est peut-être pour cette raison qu’il n’a pas été fait mention du fait que le président Marcelo avait pris part à la procédure.

Il a toutefois déclaré en mars que l’événement serait «un exemple de la préoccupation que la présidence portugaise partage avec les autres pays européens, l’Espagne en particulier, à veiller sur ceux qui souffrent le plus».

Comme nous l’avons expliqué hier (cliquez ici), les trois principaux objectifs du sommet étaient:

  • Un taux d’emploi d’au moins 78% dans l’Union européenne
  • Au moins 60% des adultes suivent des cours de formation chaque année
  • Réduire le nombre de personnes exposées au risque d’exclusion sociale ou de pauvreté d’au moins 15 millions de personnes, dont 5 millions d’enfants.

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