Au Portugal, il y a au moins 42 aqueducs, dont 15 ont été construits pour l’approvisionnement public en eau et 26 pour l’approvisionnement privé, « bien qu’à certains moments du chemin, j’ai dû respecter qu’il y avait une concession pour les fontaines publiques », a déclaré Lusa Pedro Inácio , auteur de l’ouvrage « Patrimoine culturel de l’eau — Route des aqueducs ».

Le livre, édité par la mairie de Mafra, en partenariat avec la Commission nationale de l’UNESCO et le Musée de l’eau, a été présenté aujourd’hui au Folio – Festival littéraire international d’bidos, lors d’une session au cours de laquelle l’auteur a partagé les curiosités qui jalonnent le parcours à travers le 42 aqueducs.

Lisbonne, avec 12 exemples de ces constructions pour le transport et la distribution de l’eau, est le district du pays avec le plus d’aqueducs, mais, selon Pedro Inácio, « l’aqueduc d’Arcos, à Setúbal, est celui que les études indiquent comme ayant été le premier à être construit au Portugal », dont la mise en service est estimée à 1 500.

À partir de l’enquête qui incarne l’œuvre, l’auteur souligne « diverses curiosités », mettant en évidence, par exemple, l’aqueduc de Vila do Conde, comme celui avec « le plus grand nombre d’arcs au monde », présentant 999 sur toute sa longueur, qui se termine au Monastère de Santa Clara.

« C’est pratiquement l’aqueduc qui a été projeté, dans son intégralité, uniquement et uniquement en arches », se terminant au monastère de Santa Clara, également à Vila do Conde, que « certains appellent symboliquement l’arc aux mille », a déclaré le conservateur également de le Musée de l’Eau.

À son tour, le plus grand aqueduc gravitationnel du Portugal est l’Alviela, avec 114 kilomètres de long, construit en 1880 pour renforcer l’approvisionnement en eau de la ville de Lisbonne, l’amenant d’Alcanena et « avec la gravité comme seule force motrice », a expliqué le auteur.

L’aqueduc d’Águas Livres, à Lisbonne, se distingue par la plus haute arche du monde, construite en pierre, avec « 65 mètres de haut, comptés de l’ancienne rivière Alcântara au trottoir où vous pouvez traverser l’aqueduc, de Campolide au Monsanto parc forestier », a-t-il expliqué.

En Alentejo, l’auteur met en évidence, à Elvas, l’aqueduc à « quatre niveaux d’arcs, avec la plus grande extension au monde », totalisant 1 113 mètres. Et, à Serpa, l’aqueduc possède « la plus grande réserve d’eau de la péninsule ibérique, avec une hauteur de 20 mètres ».

Sur le territoire qui compte quatre aqueducs classés au patrimoine de l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO) – Tomar, Évora, Elvas et Mafra -, il y a aussi le cas de l’aqueduc de Santa Clara, à Coimbra, à noter construit dans le but d’approvisionner le monastère de Santa Clara, mais que, « à cause d’erreurs de calcul, il n’a jamais fonctionné » et, après n’avoir jamais réussi à amener l’eau à sa destination, a fini par être « partiellement renversé » pendant la construction .de l’itinéraire complémentaire local (IC2).

Outre le guide le plus complet des aqueducs jamais publié au Portugal, le livre comprend également un chapitre consacré à Jardim do Cerco, à Mafra, où le roi João V, le Magnanime, a ordonné la plantation de toutes sortes d’arbres et de plantes de partout dans le monde.

L’ouvrage peut être acheté dans les bibliothèques municipales, pour une valeur de 20 euros, et une édition bilingue est également prévue.

Le Folio — Festival littéraire international d’Óbidos, se déroule dans le village jusqu’à dimanche, marqué par plus de 160 initiatives auxquelles participent 175 auteurs.

Le programme comprend seize tables d’auteurs, neuf concerts, 10 expositions, quatre ateliers de bande dessinée, entre autres initiatives.

DA // MAG

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