Elidérico Viegas, l’homme à la tête de l’association des hôteliers de l’Algarve AHETA depuis 20 ans, se retirerait de son poste de président à partir de lundi. La raison – une interview extraordinaire sans restriction accordée à Jornal i la semaine dernière, à laquelle le reste du conseil d’administration de l’AHETA dit qu’ils ne peuvent tout simplement pas souscrire.

Dans une déclaration soigneusement rédigée, le conseil d’administration de l’AHETA explique qu’après avoir pris connaissance de l’entretien, une réunion a été «immédiatement convoquée» et les membres «ont entendu l’explication du président et ont été informés de son intention de démissionner» lors de l’assemblée générale qui prendra lieu le 29 mars.

Alors qu’est-ce qu’il a dit? C’est là que cela devient «  difficile  », car M. Viegas n’a en fait rien déformé – certainement pas dans son état d’esprit.

Mais à une époque où le spin est roi, il a fait tomber «  tout le match de tir  » pour le briser en petits morceaux.

Clairement dévasté par l’impact de la pandémie sur le secteur qu’il a consacré une si grande partie de sa vie à la promotion, il se peut que «tout devienne trop».

M. Viegas a déclaré à Jornal i que cet été allait être «aussi mauvais que le dernier», qui était «la pire année de tous les temps»; que le plan de relance tant vanté pour l’Algarve est «juste parler» sans action probable. En effet, il est déjà retourné dans un tiroir et «dans la poche du ministre»; Pâques est (clairement) «perdue» – mais pire, un retour aux affaires ne signifie pas que les touristes apparaîtront simplement miraculeusement – ou que les entreprises en difficulté survivront. Il faudra cinq ans pour récupérer ce que l’Algarve a perdu…

L’intervieweur a tenté de suggérer que «les prix» que l’Algarve remporte toujours pourraient attirer les vacanciers. À ce stade, peut-être que M. Viegas était tout simplement très fatigué. Quoi qu’il en soit, il a laissé le chat sortir du sac au point qu’il sera difficile de le remettre en place.

«Il n’y a que nous qui connaissons ces prix», a-t-il déclaré. «Le reste du monde ne le fait pas. Ce sont des élections organisées par des entités privées régies par des principes économiques et la rentabilité économique. En tant que tels, nous les payons et obtenons la place que nous voulons.

«Ces prix que nous« proclamons »souvent sont attribués par des organisations privées qui visent à faire du profit et à vendre des sièges en fonction des prix payés.

«Le Portugal laisse passer cela, mais le reste du monde ne sait rien de tout cela. Personne ne sait que nous sommes les meilleurs au monde, mais nous le savons. Mais quand nous sommes les pires au monde (quand il s’agit de lutter contre la pandémie), tout le monde a appris… »

Interrogé sur le fait que son secteur n’a en aucun cas été priorisé dans le programme de vaccination (assez décevant) du pays, il a souligné que cela était également la clé de la reprise du tourisme.

«Comment pouvons-nous garantir que notre destination est sûre? Avons-nous tous nos professionnels vaccinés? Si tel est le cas, très bien »… sinon: la réponse était suspendue -« personne ne croira que nous sommes les meilleurs au monde ».

Écrivant sur la démission imminente de M. Viegas, Observador en ligne dit qu’il a essayé d’obtenir une déclaration de sa part, mais que pour le moment, il ne fera pas d’autres commentaires.

Pour être juste, il en a probablement déjà assez dit – et le conseil d’administration de l’AHETA devra maintenant essayer de s’en occuper.

Un nouveau président sera élu «dans les plus brefs délais afin de renforcer la capacité d’intervention de l’association pendant cette période critique que les entreprises touristiques de l’Algarve doivent traverser», indique le communiqué signé par Pedro Lopes, Joel Pais, Reinaldo Teixeira, Rúben Paula, Jorge Beldade, Luís Correia da Silva, Martinho Fortunato et José Queiroga Valentim.

natasha.donn@algarveresident.com