Outre les 16 morts, 123 sont toujours blessés, dont 15 dans un état critique au moment de la clôture des opérations de sauvetage.

L'avion, un Boeing 737 d'Air India Express, filiale d'Air India, en provenance de Dubaï, avec 191 personnes à bord, a quitté la piste et s'est cassé en deux lorsqu'il a atterri à l'aéroport de Kozhikode, dans l'État du Kerala (sud de l'Inde).

Les causes de l'accident ne sont pas connues, mais une chaîne de télévision locale a signalé un problème avec le train d'atterrissage. Rien, cependant, n'a été officiellement confirmé.

Une tragédie similaire à celle d'aujourd'hui a été évitée de justesse, dans le même aéroport, il y a un an, lorsqu'un vol d'Air India Express a subi un coup à la queue, également à l'atterrissage, aucun des 180 passagers n'ayant subi de blessures à ce moment-là.

La piste d'atterrissage de 2 850 mètres se trouve au sommet d'une colline plate avec de profonds canyons de chaque côté se terminant sur une pente de 34 mètres.

Le ministre indien de l'Aviation civile, Hardeep Puri, a déclaré dans un communiqué que le vol «avait traversé la piste, mouillé par la pluie, et avait dévalé» la pente, se divisant en deux après l'impact.

Une enquête sera menée par le bureau d'enquête du ministère sur les accidents d'aviation, a déclaré Puri.

La zone de sécurité au bout de la piste de l'aéroport a été agrandie en 2018 pour accueillir les gros avions.

La zone de sécurité en bout de piste répond aux exigences de l'Agence de l'aviation civile internationale des Nations Unies, mais ce département des Nations Unies recommande une zone de sécurité («  tampon '') de 150 mètres plus longue que celle de l'aéroport. Kozhikode, selon Harro Ranter, directeur général de la base de données Aviation Safety Network.

Le consultant en aviation de Dubaï, Mark Martin, a expliqué que, bien qu'il soit trop tôt pour déterminer la cause de l'accident, les conditions de la mousson annuelle semblent être un facteur pertinent pour comprendre ce qui s'est passé.

"Une faible visibilité, une piste mouillée, une base nuageuse basse, tout cela conduit à une action de freinage très difficile, qui peut avoir causé cet accident", a déclaré Martin.

Le vol d'Air India Express faisait partie de la mission de rapatriement spéciale du gouvernement indien visant à ramener les citoyens dans le pays en raison de la pandémie de covi-19, ont déclaré des responsables.

Tous les passagers revenaient de la région du Golfe, ont déclaré des responsables, avec 174 passagers adultes, 10 bébés, deux pilotes et quatre membres d'équipage de cabine à bord.

Le Premier ministre indien Narendra Modi a écrit dans son compte Twitter personnel qu'il était "attristé par l'accident d'avion à Kozhikode" et qu'il s'était entretenu avec les autorités locales.

La pire catastrophe aérienne en Inde s'est produite le 12 novembre 1996, lorsqu'un vol de Saudi Arabian Airlines est entré en collision en l'air avec un vol de Kazakhastan Airlines, près de Charki Dadri, dans l'état de Haryana, tuant les 349 personnes à bord des deux Avions.

RJP (JSD) // EL

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