«Il faut d'abord entendre les techniciens, voir le résultat de l'analyse de faisabilité économique. Nous attendrons cet avis. L'État timorais s'est engagé envers le peuple avec l'idée que l'oléoduc doit parvenir au Timor-Leste. Si ce n'est pas à Tasi Mane (côte sud), cela peut être à Tasi Feto (côte nord) », a déclaré Victor Soares, ministre du Pétrole et des Minéraux dans un entretien avec Lusa.

«Mais, si ce n'est pas viable, nous ne perdrons pas d'argent. C'est le principe commercial. C'est ce que nous défendrons. Ce qui s'est passé jusqu'à présent, c'est de mettre la charrue avant les boeufs: les politiciens ont décidé et les techniciens s'en sont pris aux politiciens. Nous devons inverser cela », a-t-il déclaré.

En fonction depuis seulement deux mois et afin d'imprimer ce nouveau timbre, Soares a déjà procédé à une vaste restructuration de la direction des différentes institutions qui opèrent dans le secteur pétrolier, avec des changements dans le commandement de la compagnie pétrolière, Timor Gap, de l'Autoridade Nacional de Pétrole et Minéraux (ANPM) et l'Institut de Pétrole et de Géologie (IPG).

Les équipes sortantes ont été impliquées dans ce qui a été, jusqu'à présent, les mesures les plus larges prises par le Timor-Leste dans ce secteur, y compris la délimitation des frontières permanentes avec l'Australie, le projet de développement de la côte sud pour le secteur pétrolier et le Greater Wells. Sunrrise, où Timor Gap a acheté une participation majoritaire pour 650 millions de dollars.

Ils ont tous travaillé en étroite collaboration avec le leader du Timor oriental Xanana Gusmão, principal architecte politique du secteur – y compris le projet Tasi Mane pour développer la côte sud et le pipeline de puits Greater Sunrise vers le Timor-Leste.

«J'ai vu le développement de ce secteur au fil du temps et j'ai considéré qu'il était essentiel de faire des changements. Nous devons opérer des changements structurels pour répondre aux attentes de la population », a-t-il déclaré.

"Ce système a été mis en place il y a plus de 10 ans, mais je ne vois pas que les choses fonctionnent selon les politiques décidées et j'estime qu'il est nécessaire de faire des changements en vue d'une nouvelle stratégie", at-il déclaré.

Soares est clair sur l'investissement dans le consortium Greater Sunrise: "Je pense que c'est une grosse erreur que le gouvernement a commise", a-t-il déclaré.

«Cela n'aurait pas dû être fait. Vous avez payé quelque chose qui n'est rien. C'était une erreur. Ce n'était pas basé sur l'analyse technique de l'entreprise ou des techniciens. C'était une décision purement politique. Lors des premières réunions que j'ai eues avec Timor Gap, l'ANMP et l'IPG, nous avons confirmé que le projet n'avait pas été réalisé sur la base d'une étude de faisabilité », a-t-il expliqué.

Victor Soares souligne l’importance du secteur pétrolier pour le pays: «Il est fondamental et vital pour les progrès du développement du Timor-Leste».

Interrogé sur les scénarios techniques et même économiques présentés par Xanana Gusmão au fil du temps, le ministre considère qu'ils ont toujours été basés sur «des enjeux politiques plutôt que techniques», ne donnant pas certaines informations sur les analyses de faisabilité.

Victor Soares a également déclaré que le gouvernement débattait de la demande d'un audit externe de «l'ensemble du projet» pour voir ce qui a été fait, comment cela a été fait, ce qui est juste ou pas.

Victor Soares est l'un des membres du gouvernement du Front révolutionnaire du Timor-Leste indépendant (Fretilin), le plus grand parti du pays, qui a rejoint l'exécutif actuel pour le rendre viable pour le reste de son mandat, qui se termine en 2023.

Le parti a voté contre le traité de frontière maritime et le projet Greater Sunrise et a contesté l'achat de la participation majoritaire par Timor Gap.

Publiquement, la partie ne conteste pas la décision d'amener un gazoduc Greater Sunrise au Timor-Leste – peut-être la question la plus complexe et la plus controversée de tout le projet, qui a divisé les Timorais de l'Est et les Australiens et a été contestée par les compagnies pétrolières internationales.

En privé, cependant, les chefs de parti s'interrogent non seulement sur la viabilité du gazoduc, mais même sur l'emplacement de l'unité de gaz naturel liquéfié à créer, admettant son transfert de la côte sud, comme le projet actuel le prévoit, à la côte nord.

La question du gazoduc étant politiquement liée au thème de la souveraineté nationale – une position soulignée par Xanana Gusmão et défendue dans la politique du gouvernement actuel – le parti admet que présenter une version contraire pourrait avoir un coût politique ou électoral.

Interrogé par Lusa sur le fait que Fretilin n'admet pas publiquement ses réserves sur le sujet, Victor Soares évoque «l'euphorie» de la population.

«Cette politique a été élaborée et les Timorais ont entendu et exprimé que la frontière maritime devrait être définie et que l’oléoduc ou gazoduc devrait se rendre au Timor-Leste. C'était une consommation publique et tout le monde est ravi d'avoir cette souveraineté et notre richesse, même à tout prix », a-t-il déclaré.

«Les personnes les plus éduquées qui connaissent la région et qui ont accès à des informations spécifiques savent qu'elle n'est pas entièrement viable. Mais comme la politique a déjà été décidée, nous devons être prudents avec le parti. Nos électeurs ne sont pas tous des politiciens, ils n'ont pas de connaissances de haut niveau. Soyons prudents », admit-il.

Quoi qu'il en soit, insiste-t-il, l'important est que les techniciens de Timor Gap et de l'ANMP concluent «une analyse de faisabilité économique de l'ensemble du projet», en tenant compte de différents scénarios pour le prix du pétrole brut et des nouveaux «paramètres» dans le contexte de l'impact de covid-19.

"Nous devons prendre une décision en fonction de l'étude de faisabilité économique", a-t-il déclaré.

«Mais nous réfléchissons maintenant à faire un ajustement, à définir une nouvelle stratégie. Laissez les techniciens de Timor Gap, les partenaires du consortium et les autres parties impliquées dans le projet, voir s'il est viable ou non, s'il est rentable ou non. Et après cela, nous soutiendrons le choix », a-t-il déclaré.

Le gouvernement, a-t-il expliqué, est parti de cette base que le gazoduc doit arriver sur la côte sud du pays, cependant, souligne Soares, cette option aura forcément un impact dans ce qui est l'une des principales zones agricoles du pays, le secteur qui vit au large. majorité de la population.

C'est pourquoi, a-t-il dit, la politique doit également prendre en compte un plan territorial approprié qui analyse les meilleurs emplacements possibles.

ASP // JH

Le ministre chargé du Pétrole dit que la politique au Timor a mis «la charrue avant les boeufs» apparaît d'abord à Visão.