«Dès que l’Union européenne nous a informés que l’aide est illégale et qu’elle devra être restituée, nous faisons face à son retour et ne créons pas de problèmes supplémentaires. Le principal problème est la restructuration », a déclaré Bastos e Silva.

Le responsable gouvernemental a précisé que « la réunion devrait débuter en début de semaine » avec les organismes communautaires où il présentera la solution pour rendre les augmentations de capital réalisées à l’insu de la Commission européenne, par le précédent gouvernement socialiste.

Le secrétaire régional des finances, de la planification et de l’administration publique, ainsi que des transports, du tourisme et de l’énergie, Mário Mota Borges, a rencontré aujourd’hui, à Ponta Delgada, le conseil d’administration du groupe SATA.

Bastos e Silva a déclaré que le plan de restructuration de l’opérateur aérien des Açores, qui relève de la responsabilité de l’entreprise, est une «version bien conçue et très logique» qui sera prochainement soumise au Conseil de gouvernement et au parlement des Açores avant d’être envoyée à Bruxelles. .

Le titulaire du portefeuille Finance a admis que malgré le consensus dans la région sur le plan de restructuration, ces processus «sont difficiles à négocier» et «les problèmes surgiront mais dans la négociation avec les autorités européennes», avec l’intention de «commencer le plus tôt possible possible de surmonter cette phase et de mettre SATA sur une nouvelle voie ».

Interrogé sur le point de savoir si la conception de la reprise financière sera différente de celle du TAP, puisque les deux sociétés souffrent des mêmes problèmes, Bastos e Silva a estimé que «la situation financière dans sa proportion est également très préoccupante, mais ce qui se passe différemment, c’est que le la situation des Açores en tant que région ultrapériphérique et la nature du transport aérien sont assez différentes de celle nationale ».

« Ces différences sont pertinentes et amènent également l’Union européenne à regarder la région et son entreprise avec des yeux différents de ce qu’elle en avait l’air », a souligné le ministre.

Le 10 décembre 2020, le secrétaire aux finances du gouvernement des Açores a rappelé qu’il était «pour acquis» que le transporteur SATA devait restituer dans la région 73 millions d’euros à la suite de l’enquête communautaire sur trois augmentations de capital de la société.

«Elle nous a été communiquée verbalement, car elle correspond au format d’une téléconférence, et elle nous a été communiquée de manière collaborative, ce qui est un fait que, dans l’enquête sur les aides qui ont constitué les augmentations de capital de SATA (…), parce qu’elles n’ont pas précédemment communiquées à Bruxelles, constituent une aide illégale et doivent être restituées », a déclaré Bastos e Silva, s’adressant aux journalistes de la ville de Horta.

À la mi-août, la Commission européenne a donné son «feu vert» à une aide d’État portugaise de 133 millions d’euros au transporteur aérien des Açores SATA, mais a ouvert une enquête pour évaluer le respect des normes communautaires dans trois soutiens publics à l’entreprise.

Les difficultés financières de la SATA persistent depuis au moins 2014, lorsque la compagnie aérienne détenue à 100% par la région autonome des Açores a commencé à enregistrer des pertes, aggravées par la pandémie de covid-19.

C’est en raison de ces difficultés que la Région Autonome des Açores a approuvé, depuis 2017, trois augmentations de capital de la compagnie aérienne, pour combler les pénuries de liquidités.

Ce sont les soutiens publics que Bruxelles a enquêtés et définis comme illégaux, a déclaré le secrétaire régional du nouvel exécutif açorien sous la tutelle des Finances.

Par la suite, une source de l’exécutif communautaire avait déclaré à l’agence Lusa que l’enquête ouverte pour aider le transporteur SATA «se poursuit».

Interrogé sur l’annonce par le gouvernement des Açores, Bruxelles a souligné que l’enquête sur «un certain soutien public au SATA se poursuit».

«À ce stade, nous n’avons pas été en mesure de prédire quand [será revelado] et quel sera le résultat de l’enquête. Selon la pratique habituelle, la Commission est en contact avec le Portugal et d’autres parties intéressées dans le cadre de son enquête en cours », a poursuivi la même source.

JME (PPF) // JLS