Au moins 14 personnes sont mortes et 123 ont été blessées, dont 20 gravement, après qu'un avion d'Air India Express ait quitté la piste après avoir atterri au milieu d'une pluie torrentielle dans un aéroport du sud de l'Inde, a annoncé la police.

Abdul Karim, un porte-parole de la police, cité par l'Associated Press (AP), a confirmé que l'un des morts est l'un des deux pilotes et qu'au moins 20 passagers sont grièvement blessés.

L'avion, un Boeing 737 d'Air India Express, filiale d'Air India, en provenance de Dubaï, avec 191 personnes à bord, a quitté la piste et s'est cassé en deux lors de l'atterrissage à l'aéroport de Kozhikode, dans l'État du Kerala (sud de l'Inde).

Les causes de l'accident ne sont pas connues, mais une chaîne de télévision locale a signalé un problème avec le train d'atterrissage. Rien, cependant, n'a été officiellement confirmé.

«Les opérations de sauvetage se poursuivent et les fortes pluies les compliquent», a déclaré l'un des responsables des actions de sauvetage.

«Le vol AI1344 d'Air India Express, en provenance de Dubaï, a glissé aujourd'hui sur la piste de l'aéroport de Kozkikode. L'avion est endommagé », a déclaré le directeur général de la Force nationale de réponse aux catastrophes, S. N. Pradhan, sur le réseau social Twitter.

Le ministre indien de l'Intérieur, Amit Shah, également via Twitter, s'est également dit "troublé" d'apprendre "l'accident tragique".

Un député indien, cité par la presse locale, a déclaré qu'au moins le pilote de l'avion était décédé, ce qui a été confirmé. Des rapports de plusieurs publications indiennes rapportaient initialement l'existence de 30 à 40 passagers hospitalisés.

Le porte-parole du ministère indien de l'aviation civile Rajiv Jain, cité par l'AP, a déclaré que l'avion s'était cassé en deux, soulignant que 174 passagers adultes, 10 enfants, deux pilotes et cinq autres membres d'équipage étaient à bord.

Selon des informations parues dans la presse locale, bien qu'il se soit séparé en deux, l'avion n'a pas pris feu, les passagers ayant été retirés de l'avion.

La chaîne de télévision indienne NDTV a montré des images du lieu de l'accident et du retrait des passagers de l'appareil, ainsi que de l'un des hôpitaux vers lesquels plusieurs blessés ont été transportés.

Le sud de l'Inde, en particulier l'État du Kerala, a été frappé par de fortes pluies ces derniers jours, avec 15 personnes tuées aujourd'hui dans un glissement de terrain dans le district montagneux d'Idukki.

JSD // SR

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