Bienvenue dans le ciel nocturne d'août. Alors que l'obscurité tombe ce mois-ci, la Voie lactée estivale sera pleinement exposée à partir de l'horizon sud avec les riches constellations du Sagittaire et du Scorpion. Ensuite, cette rivière d'étoiles faibles peut être tracée jusqu'à la position aérienne avec la constellation de Cygnus, Lyra et Aquila qui contiennent les trois étoiles brillantes de Deneb, Vega et Altair, respectivement. Ce fleuve d'étoiles continue de haut en bas et de haut en bas vers l'horizon nord avec des constellations de Cassiopée et de Persée.

La pluie de météores la plus fiable d'août est les fameuses Perséides dans la nuit du 12. Mais nous avons aussi les Capricorne le 1er, les Kappa Cygnides le 20 et les Andromédides le 31. La douche à la fin du mois provient de la poussière laissée par la queue de la comète de Biela.

Cette année, nous avons eu plusieurs comètes prometteuses qui ont finalement échoué et n'ont pas été bien vues à l'œil nu. Mais la comète Neowise s'est faufilée sur nous par derrière le Soleil et était visible à l'aube début juillet, bas sur l'horizon nord-est.

Fin juillet et début août, la comète Neowise se déplacera dans le ciel du soir et sera juste visible à gauche de la constellation d'Ursa-Major. Cette comète est en train de sortir de notre système solaire et reviendra dans environ 6000 ans. Il était le plus proche de la Terre le 23 juillet à 103 millions de kilomètres.

Cette comète s'estompe maintenant car elle s'éloigne du Soleil et n'est pas bien vue du sud du Portugal en raison de sa position nord dans le ciel du soir. Mais, avec de la chance, il peut être vu comme un petit objet en forme d'étoile floue avec une courte queue de 5 degrés pointant loin du Soleil. Cela en fera la première comète à l'œil nu à être vue de l'atmosphère nordique depuis 2013. Sur les photos de cette comète, elle semble assez spectaculaire, mais vous aurez peut-être besoin de jumelles pour la repérer visuellement en août.

Vénus continue de briller à l'aube et sera à son plus grand allongement par rapport au Soleil le 13 quand elle peut être vue dans un ciel sombre et être suffisamment lumineuse pour projeter une ombre à ce moment-là. Jupiter et Saturne viennent de passer l'opposition et continuent d'être vus bas au sud à la tombée de la nuit. Télescopiquement, ces géantes gazeuses ne manquent jamais de plaire.

La Lune est pleine le 3, dernier quartier le 11, nouveau le 19 et premier quartier le 25 août.

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Clive Jackson est le directeur de la Camera Obscura (à côté du château de Tavira), spécialisé dans l'éducation et la sensibilisation du public.
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2020-08 août Nuitsky