Que les festivités de cette année aient officiellement «  eu lieu  » pour vous ou non, une chose est sûre: nous avons probablement tous dû noyer nos chagrins plus cette année que toute autre année de mémoire d’homme. Et avec la saison des fêtes qui fait des ravages sur nos foies déjà assez stressés, nous pourrions tous faire avec une belle herbe détoxifiante et nettoyante pour nous aider à démarrer en 2021. Êtes-vous avec moi? Si c’est le cas, le chardon-Marie est votre herbe.

Le chardon-Marie, ou Silybum marianum, est un chardon européen indigène qui doit son nom aux veines blanc laiteux de ses feuilles, ce qui a donné lieu à son utilisation traditionnelle comme «  galactogogue  », car on pensait qu’il stimulait la production de lait maternel. Plus récemment, un complexe spécial de flavonolignan appelé «silymarine» a été isolé de ses graines et fait l’objet de recherches approfondies pour ses propriétés «protectrices du foie».

Bitters: alliés à base de plantes contre la maladie
En général, les herbes et les aliments amers ont un effet stimulant sur la digestion et la production de bile, en favorisant la sécrétion de salive et d’enzymes ainsi qu’en augmentant la circulation sanguine vers les organes abdominaux.

Traditionnellement, les herbes comme la racine de pissenlit, l’écorce d’épine-vinette, la racine de dock jaune et l’absinthe ont été largement utilisées par les herboristes pour le drainage et la restauration du foie, ce qui est nécessaire dans presque toutes les maladies chroniques – des problèmes de peau aux maux de tête, à l’arthrite ou aux troubles menstruels.

Ces herbes forment toujours la base de tous les répertoires de nettoyage du foie des herboristes cliniques modernes, mais le chardon-Marie a diverses propriétés régénératrices spécifiques sur le foie qui le distinguent des autres amers.

Magnifique chardon-Marie
La recherche a démontré la puissante activité antioxydante du chardon-Marie – il réduit les dommages des radicaux libres et active les mécanismes antioxydants protecteurs intégrés des cellules humaines, tels que le système glutathion-peroxydase.

On pense que la silymarine protège la membrane des cellules hépatiques des dommages en arrêtant l’absorption des toxines en bloquant les sites de liaison et les protéines de transport. Dans une étude précoce, il protégeait même contre les modifications de la structure du foie pendant la grossesse et chez les femmes prenant la pilule contraceptive.

En termes de régénération, le foie est assez bon dans ce domaine de toute façon – même si 50% de la masse du foie est endommagée, il peut se régénérer complètement en 150 jours environ. Mais le chardon-Marie peut l’aider à le faire, en améliorant en fait la synthèse de l’ADN lui-même – ce qui explique pourquoi, en phytothérapie traditionnelle, on l’appelle «trophorestoratif du foie».

Il augmente également l’activité des cellules du foie responsables de la protection immunitaire – les cellules de Kupffer. La silybine, un constituant de la silymarine, peut augmenter la prolifération des cellules de Kupffer et les empêcher de produire trop de produits chimiques inflammatoires.

Travailler avec le chardon-Marie
Les résultats des essais sur l’homme ont été variables, mais il existe des preuves cliniques de l’utilisation du chardon-Marie dans les lésions hépatiques non alcooliques, la cirrhose alcoolique, le diabète, la stéatose hépatique et l’empoisonnement aux champignons mortels. Il peut également protéger le foie des effets de l’anesthésie générale lorsqu’il est pris avant et après la chirurgie.

Dans ma propre clinique, j’utilise le chardon-Marie pour ses actions de stimulation hépatique ainsi que ses effets réparateurs. Il a des qualités piquantes ainsi que de l’amertume, ce qui le rend très utile pour les personnes ayant une circulation altérée vers les périphéries en raison de la congestion et de la chaleur dans le foie. Il aide à mobiliser les nutriments dans la circulation, soulageant les symptômes de froid et de faiblesse dus à une pression artérielle basse et à une insuffisance circulatoire.

Vous ne savez pas si vous avez besoin de chardon-Marie? Les signes de troubles hépatiques comprennent l’indigestion, les maux de tête, les allergies, les brûlures d’estomac, les intolérances alimentaires et les règles douloureuses, pour n’en nommer que quelques-uns. Si vous avez de la difficulté à comprendre vos symptômes et pensez qu’ils pourraient être liés à votre foie, un herboriste peut vous aider.

Prenez le chardon-Marie sous forme de teinture, de poudre ou de gélule le matin, puis avant chaque repas. Pour profiter des bienfaits du «complexe» de silymarine, assurez-vous que votre supplément de chardon-Marie a été extrait dans au moins 60% d’éthanol.

Par Poppy Burr
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Poppy est une herboriste médicale formée au Royaume-Uni et exerçant à Praia da Luz. Elle offre des consultations et des traitements en phytothérapie occidentale, intégrant des tests de médecine fonctionnelle et des stratégies nutritionnelles le cas échéant. Pour plus d’informations, visitez poppytheherbalist.com.