Le gouvernement australien a suspendu aujourd'hui le traité d'extradition avec Hong Kong et a prolongé les visas pour les résidents de ce territoire dans le pays, en réponse à la loi sur la sécurité nationale imposée par Pékin.

Le Premier ministre australien Scott Morrison a annoncé qu'une série de visas sera prolongée de deux à cinq ans, une mesure qui couvre environ 10 000 personnes.

Les citoyens de Hong Kong en Australie titulaires d'un visa étudiant ou d'un visa de travail temporaire peuvent également obtenir le statut de résident permanent, a-t-il expliqué.

Cette décision intervient après que la Chine a contourné le Conseil législatif de Hong Kong pour imposer une législation sur la sécurité nationale sans consultation publique.

Le gouvernement australien a également mis en garde ses ressortissants résidant à Hong Kong contre le risque de détention en vertu de la nouvelle loi.

Dans une mise à jour de ses conseils aux voyageurs, le ministère australien des Affaires étrangères a exhorté ses citoyens à "reconsidérer la nécessité de rester à Hong Kong" s'ils ont des inquiétudes au sujet de la nouvelle loi.

Dans un avertissement publié aujourd'hui, le ministère australien a déclaré que la nouvelle loi sur la sécurité nationale imposée par la Chine à Hong Kong pourrait être "interprétée largement", ce qui pourrait entraîner des poursuites contre les Australiens vivant dans l'ancienne colonie britannique en Chine continentale.

Tout en soulignant qu '"on ne sait toujours pas comment la nouvelle loi sera appliquée et ce qu'elle couvre", il a souligné que les Australiens "peuvent faire face à un risque accru de détention pour des raisons de sécurité nationale vaguement définies".

Mardi, l'Australie a également mis en garde ses citoyens contre le risque de "détention arbitraire" s'ils se rendaient en Chine, au milieu des tensions croissantes entre les deux pays.

Pékin a réagi immédiatement, affirmant que "les étrangers en Chine n'ont absolument rien à craindre tant qu'ils respectent la loi".

Promulguée le 30 juin par le président chinois Xi Jinping, la nouvelle loi permet de punir quatre types de crimes contre la sécurité de l'État: les activités subversives, la sécession, le terrorisme et la collusion avec les forces étrangères qui mettent en danger la sécurité nationale à Hong Kong.

Les crimes contre la sécurité nationale sont désormais passibles de la réclusion à perpétuité sur le territoire.

La communauté internationale, avec les États-Unis et l'Union européenne en évidence, ainsi que plusieurs organisations non gouvernementales (ONG), ont exprimé plus d'une fois la crainte que la loi ne serve à faire taire les voix critiques à Hong Kong, après un an de manifestations qui ont conduit à neuf mille arrestations dans l'ancienne colonie britannique.

Hong Kong est retourné en Chine en 1997 dans le cadre d'un accord qui garantissait au territoire 50 ans d'autonomie et de libertés inconnues du reste du pays, selon le principe «Un pays, deux systèmes».

Comme à Macao depuis 1999, Hong Kong a convenu d'une période de 50 ans avec un degré élevé d'autonomie, au niveau exécutif, législatif et judiciaire, le gouvernement central chinois étant responsable des relations extérieures et de la défense.

ME (PTA / JMC) // PTA

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