L'association médicale portugaise a averti dimanche qu'une «surcharge» de la ligne SNS 24 – qui a été créée pour répondre aux questions des personnes présentant des symptômes du COVID-19 – entraînait une «surcharge grave» dans les salles d'urgence et a appelé à un changement dans la façon dont les patients ont été référés, selon l'agence de presse Lusa.

"L'Association médicale a reçu de nombreuses plaintes de médecins de tout le centre du pays, affirmant que des personnes sont renvoyées à tort d'un point de vue clinique, via la ligne SNS 24", selon la note.

«Les patients sans aucun symptôme se rendent aux services d'urgence via SNS 24, dans certains cas parce qu'ils ont été en contact avec des personnes soupçonnées d'avoir COVID-19 ou parce qu'ils ont été testés positifs, ce qui n'indique pas en soi une raison d'être traité dans un contexte d'urgence », a noté Carlos Cortes, responsable de l'association.

«Dans d'autres cas, ce sont des patients présentant des symptômes mineurs auxquels il faut dire de rester à la maison», a-t-il ajouté.

Le Portugal s'efforce de contenir la maladie, le pays signalant samedi des infections au COVID-19 record. Le pays a mis fin à un verrouillage de 45 jours le 2 mai et s'en sortait mieux que les autres pays de l'UE, mais fait désormais partie des pays européens avec le plus de nouvelles infections.

Le pays a signalé samedi 3669 nouveaux cas samedi et a vu un nombre total de 116109 cas confirmés et 2297 décès dus au coronavirus depuis la pandémie causée.

Les rassemblements sociaux ont été largement imputés à la propagation, le gouvernement ayant introduit une limite de cinq personnes pour les rassemblements et rendant les masques obligatoires dans les espaces publics où la distance physique recommandée par les autorités n'est pas possible.

Les pays européens battent des records, la capacité de test ayant augmenté depuis le début de la vague. Vendredi, le Portugal a rendu temporairement disponibles des tests de coronavirus via la ligne SNS24. La ministre de la Santé, Marta Temido, a déclaré que cela était dû au nombre élevé de personnes qui s'approchaient des centres de santé pour obtenir une ordonnance pour le test, ce qui, selon elle, exerçait une pression excessive sur le système de santé.

La pandémie COVID-19 a déjà fait plus de 1,1 million de morts et plus de 42,2 millions de cas d'infection dans le monde, selon des chiffres récents de l'Université Johns Hopkins.