L’ambassadeur du Portugal au Royaume-Uni, Manuel Lobo Antunes, a fait une vaillante tentative de «sauver l’été du Portugal» en termes de visiteurs britanniques.

Écrivant dans le Telegraph, il souligne sa «grande déception» face à la décision de la Grande-Bretagne de «mettre en quarantaine» le Portugal sur la liste rouge – ce qui signifie que toute personne arrivant au Royaume-Uni en provenance du Portugal est obligée de passer 10 jours dans un hôtel pré-approuvé.

En fait, il qualifie la mesure de «disproportionnée et injuste».

Mais au-delà de cette question dont il a clairement confiance qu’elle sera reconsidérée, M. Lobo Antunes est beaucoup plus concerné par la liberté de «mobilité humaine».

C’est «une partie essentielle» de la relation bilatérale entre le Portugal et le Royaume-Uni et, selon lui, «devrait être protégée autant que possible.

«Nous espérons que cet été, nous pourrons à nouveau accueillir les visiteurs britanniques», dit-il.

«Ce n’est un secret pour personne que plus de 300 000 Portugais de tous âges et professions vivent au Royaume-Uni, tandis que le Portugal abrite plus de 30 000 citoyens britanniques et accueille chaque année plus de deux millions de touristes britanniques.

«Cela représente une source de revenus très importante pour mon pays» – en particulier après l’année épouvantable que vient de vivre le secteur du tourisme.

L’idée maîtresse du commentaire de M. Lobo Antunes était centrée sur la manière «loin d’être amicale» que le Portugal a été traité par son plus ancien allié.

La clause coûteuse de «quarantaine hôtelière» a été un «coup dur sinon insurmontable» pour les Portugais qui vivent au Royaume-Uni et «nos nombreux amis britanniques qui ont choisi de vivre, d’étudier et de travailler au Portugal».

En fait, cela était justifié par le fait que les liens étroits du Portugal avec le Brésil signifiaient que les voyageurs de ce pays au Royaume-Uni pouvaient potentiellement apporter avec eux la variante brésilienne hautement contagieuse.

Mais comme l’explique l’ambassadeur, la décision britannique intervient à un moment où «pas un seul cas de la variante brésilienne n’a été confirmé» au Portugal; et lorsque «plusieurs autres pays européens ont maintenu (et maintiennent toujours) des liaisons aériennes avec le Brésil ou ses voisins. Ces pays ne figurent pas sur la «liste rouge» du Royaume-Uni.

Le 27 janvier, «conscient des inquiétudes de certains pays concernant cette nouvelle variante, le gouvernement portugais a introduit une interdiction des vols entre le Portugal et le Brésil. En tant que tel, le risque que la variante brésilienne entre au Royaume-Uni via le Portugal est minime », dit-il.

Au-delà de cela, M. Lobo Antunes ajoute – aussi diplomatiquement que possible – qu’il s’agit en fait de la variante britannique hautement transmissible du «  Kent  » qui circule au Portugal depuis décembre, date à laquelle la pression sur le système de santé du pays est tombée en quasi-effondrement.

Maintenant, heureusement, le verrouillage du Portugal a inversé la tendance. Le pays a atteint un taux de Rt (transmission) du virus qui est «l’un des plus bas au monde», précise le diplomate. Il est temps que cela soit reconnu.

Convenant qu ‘ »il est évident que chaque pays devrait être libre de choisir les mesures qu’il estime les plus efficaces pour lutter contre le virus », l’ambassadeur espère que le « régime de quarantaine extrême » britannique sera « analysé, débattu et, si nécessaire, modifié ».

UNETous les voyageurs portugais et britanniques arrivant au Royaume-Uni en provenance du Portugal devraient pouvoir se soumettre à leur quarantaine dans la chaleur et le confort de leur foyer.

«Quarantaine à visage humain», dit M. Lobo Antunes. «Ceci est particulièrement important étant donné les temps étranges dans lesquels nous vivons tous».

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