À leur arrivée dans l’espace, qui a ouvert ses portes en avril et fait partie du parc océanographique Zoomarine d’Albufeira, les visiteurs sont immédiatement invités à regarder le sol et à marcher avec précaution afin de ne pas marcher sur les papillons, qui aiment parfois se « reposer » sur le sol.

A l’intérieur du jardin, la température est de 28 degrés, idéale pour recréer un climat tropical, et l’hygrométrie est élevée, autour de 70 %, en raison de petits arroseurs automatiques qui irriguent l’endroit, ce qui fait apparaître bien plus de 30 degrés.

Comme l’explique à Lusa le directeur de la conservation de Zoomarine, Élio Vicente, le nombre de papillons qui y voltigent varie entre 300 et 500, un nombre qui change de semaine en semaine en raison du court cycle de vie des papillons.

« Les papillons ont une durée de vie très courte, moins d’un mois en moyenne. Il y a des papillons qui vivent une semaine, 10 jours, encore trois semaines », explique-t-il, précisant que certains, comme les espèces de l’Atlas, n’ont même pas de bouche, leur stade adulte étant exclusivement dédié à la reproduction.

Vous pourrez y voir des papillons de toutes les couleurs, de toutes les tailles et de toutes les origines – d’Asie, d’Afrique, d’Amérique et aussi certains qui traversent l’Europe -, et observer toutes les étapes qu’ils traversent jusqu’à ce qu’ils deviennent des papillons : de l’œuf, à la chenille. , chrysalide (ou nymphe) et enfin à l’état adulte.

« Les papillons sont très diversifiés, il y a plus de 350 espèces au Portugal pendant la journée, mais il y en a plus de 2 500 la nuit », explique Élio Vicente, soulignant que la phase adulte, une fois la métamorphose terminée, est la « plus magique ». de son cycle de vie.

L’espace, en plus de servir d’abri aux papillons, est aussi un jardin botanique avec plus de 120 espèces, chacune ayant ses propres fonctions : certaines servent à nourrir les chenilles, d’autres à pondre des œufs, et d’autres encore à aider certains papillons. ou chenilles se camouflant ou se reposant.

Certains des papillons y ont déjà eu leur cycle de vie complet, mais des commandes arrivent chaque semaine de différents coins du monde avec plus de spécimens, toujours au stade de la chrysalide, explique Vasco Alves.

Selon le technicien, les chrysalides sont fixées chaque semaine dans la pépinière, ou ‘puparium’, où les conditions sont réunies pour que les insectes puissent quitter le cocon et émerger en papillons : ici l’humidité est plus élevée, atteignant 80 %, mais la température est légèrement plus bas qu’à l’extérieur.

« Certains peuvent mettre 22 jours à sortir de leur cocon, d’autres sept jours. Ici, l’environnement est encore plus contrôlé et l’humidité doit être plus élevée pour maintenir la chrysalide hydratée », explique-t-il.

Il est demandé aux personnes qui s’y rendent d’éviter de toucher et de tenir les papillons, car les ailes, constituées d’écailles, sont très fragiles. Cependant, s’ils atterrissent sur des personnes de leur plein gré, c’est « saisir » le moment, dit-il.

Selon Vasco Alves, qui a également pour tâche d’observer les papillons, ils « semblent être à l’aise » avec les visiteurs et réagissent aux stimuli qu’ils voient, donc « une certaine émotion » peut être associée à leur comportement.

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, ajoute-t-il, certains papillons sont aussi territoriaux, s’ils préfèrent une plante en particulier, ils essaieront de la défendre des autres papillons qui s’approchent et tenteront de les faire fuir.

Avec l’ouverture du jardin des papillons, Zoomarine, dont la collection animalière est essentiellement composée d’animaux marins et d’oiseaux, souhaite également attirer l’attention sur l’importance des insectes dans la pérennité de la planète, ainsi que sur leur fragilité.

« Nous parlons d’animaux qui sont fondamentaux pour la survie de toutes les espèces qui existent sur notre planète. Une grande partie de notre alimentation dépend des animaux pollinisateurs, et les papillons, comme les abeilles, sont des animaux fondamentaux dans cet équilibre de la nature », conclut Élio Vicente.

MAD // MLS