Dans un communiqué, les autorités de police ont déclaré avoir mené trois mandats de perquisition et de saisie à Rio de Janeiro, dans le cadre d'une enquête sur des «pratiques criminelles» présumées commises dans la zone d'approvisionnement de Petrobras, en particulier dans la direction générale du marketing et de la commercialisation.

Les autorités cherchent à clarifier la participation des employés de Petrobras et d'anciens employés à un prétendu plan qui opérait dans la zone commerciale par le biais de négociations frauduleuses dans l'achat et la vente de carburant pour les navires.

Les enquêtes ont commencé à la fin de 2018, lorsque Lava Jato a ciblé des dirigeants liés à des entreprises étrangères qui auraient versé des millions de pots-de-vin aux travailleurs de Petrobras en échange d'avantages dans le cadre de contrats avec l'entreprise d'État brésilienne.

Les enquêtés ont avoué les crimes commis et ont conclu des accords de collaboration avec le ministère public fédéral, dans lesquels ils affirment avoir fourni des preuves et des explications sur le fonctionnement du réseau illicite.

Selon ces témoignages, les employés de Petrobras ont reçu des commissions illégales en échange de la promotion de ces entreprises dans les négociations pour l'approvisionnement en carburant et l'approvisionnement des navires de la compagnie pétrolière dans les ports étrangers.

Ces pots-de-vin ont été versés aux employés de Petrobras avec l'aide d'un opérateur financier, qui a été la cible de Lava Jato dans le passé, et également par le biais de contrats fictifs.

"Il a été constaté que les employés de Petrobras qui font l'objet des mesures judiciaires appliquées aujourd'hui ont également partagé les montants avec d'autres agents publics du directeur exécutif du marketing et de la commercialisation, qui ont déjà été dénoncés et enquêtés à Lava Jato", explique le communiqué publié par la police fédérale.

Selon les autorités brésiliennes, "les mesures prises à cette date ont, entre autres objectifs, mettre fin à l'activité criminelle [criminelle], approfondir la recherche de ressources d'origine criminelle [corruption] et la conclusion de l'enquête policière dans toutes ses circonstances".

L'opération Lava Jato, qui a débuté en 2014, a dévoilé un vaste programme de corruption impliquant la compagnie pétrolière Petrobras et d'autres organismes publics brésiliens, qui a conduit à l'arrestation d'hommes d'affaires, d'anciens fonctionnaires et de politiciens.

Les enquêtes ne se sont pas limitées au Brésil et se sont étendues à une douzaine d'autres pays d'Amérique latine et d'Afrique, dont les autorités enquêtent toujours sur le versement de pots-de-vin.

CYR // LFS

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