L'icône de la Formule 1 Lewis Hamilton a été «totalement époustouflé» par un tableau géant en son honneur qui a été peint sur un terrain de football privé à Mexilhoeira Grande, Portimão, par l'artiste de rue de l'Algarve HUARIU.

La légende de la course britannique, qui a célébré le week-end dernier son record de 92e victoire en carrière en F1 sur l'hippodrome international de l'Algarve, a partagé une vidéo de l'énorme œuvre d'art sur sa page Instagram (cliquez ici) lundi qui, au moment de la rédaction de cet article, avait déjà été vu par près de 850 000 personnes.

S'adressant au résident, le joueur de 28 ans de Lagoa était presque sans voix.

«Pour être honnête, je pense que je suis encore sous le choc… Je ne peux pas vraiment y croire», nous a-t-il dit.

«Je ne m'attendais pas à ce qu'il ait l'impact qu'il a eu», a déclaré HUARIU.

L'idée lui a été lancée par d'anciens clients propriétaires du terrain de football et «de grands fans de F1».

Ils voulaient au départ qu'il écrive simplement «Go Lewis» sur le terrain, mais il avait quelque chose de plus audacieux en tête.

«Je leur ai présenté deux idées. Celui qu'ils ont choisi est celui que j'ai fini par peindre », nous dit-il.

Comme il l'écrit sur sa page Facebook: «1 000 litres de peinture, 5 500 m², huit jours et beaucoup de sueur, voilà ce qu'il a fallu pour matérialiser ce mammouth de peinture.»

Le processus a commencé le 17 octobre et s'est achevé le dimanche 25 octobre, jour du GP de F1.

Mais il y avait des moments où HUARIU pensait que ce serait impossible.

«Nous avons été confrontés à une journée entière de pluie et une autre journée avec des périodes de pluie. Heureusement, la peinture a survécu », a-t-il déclaré, ajoutant qu'il n'aurait pas été en mesure de terminer le tableau sans l'aide de sa petite amie et de ses deux amis.

Malgré ses inquiétudes, le tableau a été achevé juste à temps pour célébrer la victoire historique de Hamilton à Portimão.

Si l'attention généralisée qu'il reçoit est peut-être une première pour HUARIU, ce n'était pas son premier grand projet artistique.

Il découvre le monde du graffiti à l'âge de neuf ans mais finit par «se désintéresser» avant de renouer avec sa passion artistique à 21 ans.

Aujourd'hui artiste à plein temps, Huariu s'est déjà fait un nom sur la scène artistique urbaine portugaise malgré son jeune âge.

Vous pouvez en savoir plus sur lui sur son site Internet (www.huariu.com) ou en suivant ses pages de réseaux sociaux (@Huariu).

Par MICHAEL BRUXO
michael.bruxo@algarveresident.com