« Cela signifie beaucoup, cela m’honore beaucoup, cela me rend très heureux car c’est la reconnaissance de mon travail et de ma personne. L’Université de Trás-os-Montes et Alto Douro (UTAD) est l’université de ma région, car je suis né à proximité », a-t-il déclaré à l’agence Lusa.

Graça Morais est née à Vieiro, un village de la municipalité de Vila Flor, dans le district de Bragança, à environ 60 kilomètres de Vila Real, où elle a obtenu aujourd’hui son doctorat « honoris causa ».

Lors de la cérémonie qui a eu lieu dans la classe de maître de l’académie Trás-os-Montes, le Premier ministre, António Costa, était présent. Auparavant, l’artiste avait reçu un appel du président de la République, Marcelo Rebelo de Sousa.

Le peintre a dit qu’elle était heureuse parce que ce sont deux personnes qu’elle aime.

À 74 ans, Graça Morais devient la deuxième femme à recevoir le doctorat « honoris causa » de l’UTAD, après avoir été décerné, en 2018, à l’écrivain Agustina Bessa-Luís.

« Cela m’honore encore plus, car Agustina Bessa-Luís est une grande figure de notre culture, c’est une grande écrivaine et c’était une grande amie à moi. Je pense que ce regard sur le travail d’une femme est très important et c’est très rare dans les universités, sur un artiste, c’est plus sur des femmes liées à d’autres domaines », a-t-il dit.

L’artiste dit que c’est une reconnaissance importante de son travail et d’elle-même, en tant que femme, et qu’elle espère que, dorénavant et de plus en plus, les femmes commenceront à « être reconnues par des entités aussi importantes que les universités ».

Après une période de « grande réflexion » qu’elle a entamée au début de la guerre en Ukraine, Graça Morais veut reprendre son travail.

Ces temps, a-t-elle dit, « n’ont pas été très productifs », bien qu’elle ait été impliquée « dans plusieurs affaires », dont le panneau de tuiles qui sera inauguré ce mois-ci, à Almeida, en l’honneur de « notre sage » Eduardo Lourenço.

« Parce que cette guerre a créé en moi un sentiment d’étonnement, de révolte et en même temps de peur, parce qu’elle est très proche de nous, les gens qui fuient sont habillés comme nous, les gens qui restent sont très pauvres. Nous voyons ces femmes et c’est vraiment la pauvreté maximale qui est restée dans ce pays ou les femmes les plus héroïques qui se sont tenues aux côtés des hommes », a-t-il souligné.

Ce sont, selon elle, « des exemples du grand héroïsme que ces femmes donnent au monde ».

« Nous vivons toujours dans un monde de grandes incertitudes. Lorsque nous voyageons, surtout en Europe, nous sentons que c’est une Europe stable, une Europe de la culture, de la démocratie et, en fait, rien ne va dans nos vies. Avez-vous vu la frayeur que nous avons tous eue avec cette pandémie (covid-19) ? », a déclaré Graça Morais.

L’artiste ne croit pas « à l’inspiration » et dit que tout ce qu’elle fait « a à voir avec regarder le monde, penser au monde, réfléchir ». « Et puis j’obéis à de grands besoins qui sont liés à ma façon de voir, de vivre en tant que femme, mais surtout à la culture que j’ai acquise tout au long de ma vie, en apprenant beaucoup d’autres grands maîtres, en lisant, en regardant le cinéma », elle a ajouté. .

Car, selon lui, « la peinture ne vit pas dans l’isolement ».

« Nous vivons de petites choses, de petits contacts avec des personnes et des objets et avec des êtres voire des animaux, mais aussi avec l’art global, avec le savoir, d’où l’importance des universités », a-t-il souligné.

Il poursuit : « C’est par la connaissance que l’esprit des gens peut s’enrichir, devenir plus critique et moins perméable au populisme, moins perméable aux êtres détestables et extrêmement dangereux comme Poutine. Il y a des ‘Poutines’ dans tous les pays, nous ne pouvons pas les laisser atteindre le gouvernement, nous devons lutter contre cela ».

Avec plus de 50 ans de vie artistique, Graça Morais est considérée comme l’une des « grandes références de l’histoire de l’art contemporain européen ».

Il fait sa première exposition en 1971 et déclare devoir concilier « le temps consacré à sa peinture avec les cours ».

« Au début, la peinture n’est pas à vendre, c’est très difficile, tout est très irrégulier. A chaque crise économique qui frappe le pays, le marché de l’art se rétracte. C’est toujours difficile parce que l’artiste vit de son art », dit-il.

En 1997, l’artiste a reçu le diplôme de grand officiel de l’Ordre de l’Infant D. Henrique, par le président de la République, Jorge Sampaio, et a reçu, en 2019, la Médaille du mérite culturel des mains de l’ancien ministre de la Culture. Graça Fonseca. .

Il est membre de l’Académie nationale des beaux-arts et de plusieurs associations, confréries et fondations culturelles.

Entre 1974 et 2019, il a organisé et participé à plus d’une centaine d’expositions individuelles et collectives au Portugal et à l’étranger et, en 2008, le Centre d’art contemporain Graça Morais (CACGM) a été inauguré à Bragança, conçu par l’architecte Souto Moura.

Il a dit à Lusa que ce qu’il « aime le plus », c’est que les gens visitent sa peinture, soulignant l’opportunité d’avoir, pendant 13 ans, des œuvres permanentes au centre d’art de Bragance, où sa dernière exposition – « Inquietações » – peut être visitée. jusqu’en septembre.

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