Le mercredi 13 janvier a vu les effets de l’échelle pandémique atteindre de nouveaux sommets au Portugal: le plus grand nombre de décès par jour à ce jour (156), le plus grand nombre de cas enregistrés en 24 heures (10556) et le plus grand nombre quotidien d’admissions à l’hôpital (197).

À quelques heures de la fin du verrouillage du pays pour une période minimale d’un mois, il est plus clair que jamais que l’arrivée sur les lieux de vaccins n’a rien fait pour freiner l’avancée de ce virus.

Les médias soulignent que plus de 507 000 personnes ont maintenant été infectées par Covid-19 au Portugal depuis le début de la pandémie.

Les cas actifs sont à 116 328 – avec 130 887 autres personnes sous la «  vigilance  » des autorités sanitaires (l’un d’entre eux étant le propre président du pays qui a dû se retirer de ce qui doit de toute façon être les campagnes présidentielles les plus dysfonctionnelles de mémoire d’homme).

Il y a maintenant 4 240 personnes souffrant des pires effets du Covid-19 dans les hôpitaux à travers le pays. Cela peut ne pas sembler beaucoup, mais c’est un chiffre qui a vu de nombreux centres déclarer des «situations de rupture».

Les zones les plus touchées restent celles autour de la capitale et dans le nord – zones où les populations sont beaucoup plus nombreuses que dans le sud.

Les décès au cours des dernières 24 heures ont été les plus élevés dans la région de Lisbonne / Vale do Tejo (+67), suivie du nord et du centre (tous deux sur +36), de l’Alentejo (+11) et de l’Algarve (+4).

Madère et les Açores continuent de signaler de nouvelles infections, à une échelle bien inférieure à celles enregistrées sur le continent, mais aucun décès.

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L’INSA, l’institut de santé publique Ricardo Jorge, a quant à lui annoncé avoir analysé 2342 échantillons de séquences génomiques du SRAS-CoV-2 prélevés sur des personnes infectées et trouvé 72 cas de la «variante anglaise» hautement infectieuse du virus. Ces cas sont répartis sur 28 arrondissements dans 10 arrondissements.

La virulence de la variante anglaise a plongé le Royaume-Uni dans un nouveau verrouillage sans aucune limite de temps apparemment attachée.

D’autres variantes et mutations apparaissent constamment, et la question majeure est «vont-elles compromettre l’efficacité des vaccins?

Un aspect important à retenir cependant est le fait que les virus ont tendance à devenir «plus transmissibles et moins pathogènes au fil du temps» (c’est-à-dire moins mortels). Ce sont les paroles du professeur Saloom Abdul Karim, l’un des plus grands experts mondiaux en maladies infectieuses, qui a expliqué aux journalistes que d’autres variantes infectieuses sont en route.

Le président du comité consultatif ministériel Covid-19 en Afrique du Sud, le professeur Abdul Karim prévient qu’il est trop tôt pour savoir dans quelle mesure les vaccins existants offriront une immunité aux nouvelles variantes, en grande partie parce qu’elles (les variantes) sont encore en cours de développement.

Mais sur la base du fait que Covid-19 reflétera les performances d’autres virus, une étude de modélisation menée par des scientifiques d’Emory et de Penn State, publiée dans la revue Science cette semaine, suggère que le chemin évolutif de Sars-Cov-2 conduira finalement à un Virus «endémique», «rejoignant les rangs des autres coronavirus légers provoquant le rhume qui circulent actuellement chez l’homme».

natasha.donn@algarveresident.com